El cambio climático nos está dejando alimentos sin nutrientes

Investigadores agrícolas han descubierto que muchos de los alimentos básicos más importantes de la humanidad han ido perdiendo gradualmente valor nutricional, y el contenido de minerales, proteínas y vitaminas de las verduras ha disminuido considerablemente en los últimos 50 a 70 años. En 2004, por ejemplo, un estudio histórico sobre productos reveló que desde 1950, todo, desde minerales hasta proteínas y vitaminas, había disminuido significativamente en casi todos los cultivos de jardín. Estamos comiendo alimentos sin nutrientes?

Los científicos generalmente han asumido que las elecciones de reproducción estaban causando estos cambios; A medida que elegimos los cultivos en función de la necesidad de mayores rendimientos en lugar de la nutrición, terminamos produciendo cultivos que están menos llenos de nutrientes. Sin embargo, recientemente algunos científicos han comenzado a sospechar que el cambio climático también puede estar cambiando el valor nutricional de nuestros alimentos. El cambio climático nos está dejando alimentos con menos nutrientes.

Las plantas necesitan dióxido de carbono para vivir, y si no entiendes mucho sobre ciencia, puedes asumir que esto significa que el cambio climático es bueno para las plantas y solo puede crear alimentos de mayor calidad. Sin embargo, los científicos han descubierto que, si bien los niveles más altos de CO2 están acelerando la fotosíntesis, esto hace que las plantas se llenen con más carbohidratos y menos nutrientes que necesitamos para vivir, como proteínas, vitaminas y minerales.

La investigación comparativa sobre los cambios en el valor nutricional de las plantas finalmente está comenzando a despegar, en cierta medida. Según Politico, los investigadores del USDA recientemente accedieron y replantaron variedades de arroz, soja y trigo que la agencia salvó de las décadas de 1950 y 1960, cultivando las variedades más antiguas en los EE. UU. Donde se habían cultivado en el pasado. De esta manera, los científicos podrán separar la cantidad de CO2 que contribuye a las deficiencias, a diferencia de las diferentes cepas de alimentos. Los científicos del USDA también están experimentando con pimientos, para ver cómo los niveles crecientes de CO2 afectan los niveles de vitamina C y con el café, para evaluar si los niveles de cafeína cambian con el CO2.

Atención a los alimentos sin nutrientes

A principios de este año, una cosecha de nuevos artículos comenzó a cuantificar los cambios en el valor nutricional de las plantas causados por el cambio climático y lo que estos cambios podrían significar para la humanidad. Las plantas son una fuente crítica de proteínas en el mundo en desarrollo. Para 2050, los investigadores descubrieron que 150 millones de personas pueden estar en riesgo de deficiencia de proteínas, particularmente en el mundo en desarrollo, debido al cambio climático.

Los investigadores también encontraron que 138 millones de personas pueden estar en riesgo de una deficiencia de zinc, que es particularmente esencial para la salud materna e infantil. Además, un estudio estimó que más de 354 millones de niños y mil millones de madres viven en países donde el hierro en la dieta debería caer significativamente. Esto empeorará el ya grave problema de salud pública de la anemia, que según el Banco Mundial causa un millón de muertes por año.

El cambio en la proporción de carbohidratos en la dieta hacia más almidón y lejos de las proteínas ya está asociado con un aumento de enfermedades como diabetes, enfermedades cardiovasculares y obesidad. Un cambio similar en el sistema alimentario podría empeorar mucho ese problema.

Como si eso no fuera suficiente, estos cambios también serán desastrosos para las abejas. El polen de la vara de oro, una flor silvestre, es una proteína extremadamente importante para las abejas, que las mantiene durante el invierno. Sin embargo, los niveles de proteína en la vara de oro han disminuido en un tercio desde que los niveles de CO2 comenzaron a aumentar con la revolución industrial. Esto puede ser un factor importante detrás de la disminución mundial de las poblaciones de abejas.

Los científicos apenas comienzan a investigar qué significa la disminución del valor nutricional en las plantas para los humanos y para el resto de los habitantes de la Tierra. La mala noticia es que los fondos de investigación en el área son difíciles de conseguir, y que el área en sí es tan poco reconocida y entendida. La mejor noticia es que casi cualquier área en la que los investigadores elijan sumergirse podría tener nuevas ideas útiles que podamos usar.