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Conoce los animales en peligro de extinción y conoce cómo puedes salvarlos

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El medio ambiente se ha visto afectado, a lo largo de los años, como causa de las actividades humanas; algunas de las consecuencias han sido la pérdida de ecosistemas o la modificación de estos.

Esto ha provocado que muchas especies de animales se encuentren en un ambiente con pocos recursos para sobrevivir, lo que ha causado la extinción de muchas especies y el peligro de extinción de otras.

Con fin de crear conciencia en nuestros lectores, te mostramos algunas

especies que actualmente se encuentran en peligro de extinción.

Gorilas de montaña

La carne de gorila y los souvenirs hechos de este animal son vendidos a precios sumamente altos; por increíble que parezca el hecho de que estén desapareciendo, sólo ha incrementando su valor en el mercado. La caza furtiva, así como la destrucción de su hábitat natural -bosques- para la producción de madera y la creación de ciertos plantíos en estas áreas han hecho que casi todas las especies de gorilas se encuentren en peligro de extinción. Hablando específicamente del Gorila de la Montaña, existen alrededor de 600 ejemplares distribuidos en distintas partes de África.

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Osos polares

El aumento en las temperaturas del planeta como resultado del calentamiento global es la principal amenaza al hábitat natural de los osos polares. La disminución de las capas de hielo marino del Ártico provoca que los osos polares tengan que recorrer distancias mucho más largas en busca de comida, dependiendo solamente en sus reservas de grasa por largos periodos de tiempo. La extracción petrolera es también una de las principales amenazas al hábitat natural de estos animales.

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Tiburón blanco

Es imposible saber la cantidad exacta de tiburones blancos ya que tienen un enorme rango de distribución. Su bajo potencial reproductor y su largo periodo de infancia son factores que afectan a la disminución de esta especie. Además, la pesca de este animal no tiene ningún tipo de regulación a nivel mundial, aunque si esta prohibido en ciertos países como Estados Unidos, México, Sudáfrica entre otros.

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El rinoceronte blanco

El rinoceronte blanco, con más de tres toneladas y aproximadamente cuatro metros de largo es considerado el segundo mamífero más grande del continente africano después del elefante. Viven en pequeños rebaños y se caracterizan por ser una especie pacífica y por tener una taza de natalidad bajísima. El periodo de gestación es de un año y las crías deben de ser amamantadas por lo menos durante los dos años posteriores al nacimiento.

Por esta razón y principalmente por la importancia que tienen sus cuernos en la farmacopea oriental, la población del rinoceronte blanco se ha reducido importantemente. Este año murió Suni, en Kenia, un ejemplar, considerado el último rinoceronte blanco del norte, con posibilidad de reproducirse biológicamente; con esta muerte las oportunidades de supervivencia de la especie se desvanecen cada vez más. Por su imponente tamaño la cantidad de depredadores que tienen es mínima, por lo que los humanos siempre han sido los mayores depredadores de la especie.

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Elefantes

La venta ilegal de marfil es la principal razón que amenaza a las poblaciones de elefantes de África y Asia. Otro elemento importante que esta contribuyendo a la desaparición de este majestuoso animal es la continua disminución del hábitat natural de los elefantes. Esto por la expansión de la civilización, el incremento de plantaciones y la creación de infraestructura para el ser humano.

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Atún Rojo

En gran medida, la repentina disminución de esta especie de atún, que se encontraba con sobre población en el 2006, se debe al incremento en la demanda del sushi, en el mundo occidental. El Atún rojo, o atún aleta azul vive en el Océano Atlántico, el Mar Mediterráneo y el Mar Negro. Desde principios de 1970 y debido a su demanda y cotización gastronómica, la población de atún en el Atlántico ha disminuido en un 90% y en el Mediterráneo en casi 60%. Los cardúmenes se han reducido exponencialmente, situándolos dentro de la lista roja de animales en peligro de extinción y la Federación Andaluza de Asociaciones Pesqueras (FAAPE) asegura que además el tamaño promedio de la especie se ha reducido en por lo menos en 100 kilos.

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Tigre de Amoy

Hoy en día no existe ningún tigre de China que viva en su hábitat natural. En 1960, un censo indicó que quedaban 4000 ejemplares; cincuenta años después, este número se ha reducido drásticamente. Hoy en día, quedan 60 representantes esparcidos en el mundo en distintas formas de cautiverio. El número se redujo sustancialmente debido a la caza furtiva y los altos precios por los que se compran sus pieles o sus crías en el mercado ilegal. Se están comenzando proyectos para preservar células de esta especie y evitar así que desaparezcan por completo.

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Leopardo de Arabia

Por la caza, la destrucción de su hábitat, y la desaparición de su alimento, esta especie se encuentra al borde de la extinción. Distribuidos entre la península arábiga y el desierto de Négueven Israel el Leopardo de Arabia es el más pequeño de todos los leopardos. Con apenas centímetros por encima del metro y 30 kilos aproximadamente, esta especie de leopardo se alimenta de pequeños mamíferos como liebres. Tienen un distintivo color blanco en el pecho y se caracterizan por ser felinos solitarios que gozan de rondar en áreas montañosas y desérticas. Su piel está sumamente cotizada en el mercado ilegal. Además, muchas de sus presas naturales, como la Liebre del Cabo o el Darán del Cabo, han desaparecido drásticamente, por lo que se han visto obligados a alimentarse de ganado doméstico, generando una convivencia polémica y conflictiva con los ganaderos.

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León africano

El león africano no cuenta con ningún predador natural, pero en últimos años su especie ha disminuido en un 40%, se cree que actualmente quedan solamente 20,000 ejemplares de este animal. Entre las razones que han contribuido a la disminución de esta especie están la perdida de su hábitat natural que se ha reducido a un 8% de lo que alguna vez fue, la caza ilegal y la expansión de la civilización hacia territorios en donde se encontraba el león.

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Oso panda

El oso panda sufre de la caza furtiva pues su pelaje tiene mucho valor. Actualmente existen 1600 pandas viviendo en espacios naturales y 200 en cautiverio. Estos pandas viven en seis poblaciones del sudoeste de China las cuales se han declarado como reserva natural, pero, más de la mitad de estos pandas viven fuera de estas reservas. Otro factor importante que contribuye a la desaparición de este animal es que el bambú, que es su principal alimento y florece cada cien años, sufre de las talas masivas.

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Especies en peligro en México

México es un país ubicado en la zona central de América Latina, especialmente conocido por su pasado histórico, su deliciosa comida y su celebración del día de los muertos, que han dado al mundo pintorescas imágenes sobre su cultura. Las características del territorio varían, predominando las zonas rocosas, el suelo árido e inclusive las áreas volcánicas, en los cuales habitan gran variedad de animales, muchos de ellos típicos de las tierras mexicanas.

Esta riqueza de fauna, no obstante, se está viendo mermada por distintas amenazas que ponen en peligro la supervivencia de muchas especies. Sigue leyendo este artículo para que conozcas los 12 animales en peligro de extinción en México.

Ajolote mexicano

De nombre científico Ambystoma mexicanum, se trata de una criatura cuyo curioso aspecto le valió el nombre de monstruo de agua (axolotl) entre la tribu náhuatl. Es posible encontrarlo en los canales de la ciudad de Xochimilco, pero son cada vez menos los ejemplares que existen en libertad, por lo que la mayoría vive en acuarios a lo largo y ancho del mundo.

Lo más llamativo del ajolote no es solo su apariencia y la variedad de colores que pueden teñir su cuerpo, sino el hecho de que es capaz de regenerar sus propios tejidos celulares. La contaminación de las aguas y el empleo del cuerpo del animal con fines medicinales parecen tenerle los días contados a este pequeño anfibio.

12 animales en peligro de extinción de México - 1. Ajolote mexicano

Vaquita marina

El cochito o vaquita marina, Phocoena sinus, es un cetáceo que solo habita en las aguas mexicanas. Se calcula que existen menos de cien ejemplares de esta especie, cuya amenaza principal es la negligencia de la industria pesquera, pues suele morir atrapado en las redes de pesca.

Recibe su nombre debido a que tanto los ojos como la boca están rodeados de manchas negras. Se trata de una especie tranquila que se comunica con sus familiares a través de ondas de sonido.

12 animales en peligro de extinción de México - 2. Vaquita marina

Lobo gris mexicano

El Canis lupus baileyi es una especie de la cual se calcula que sobreviven menos de trescientos ejemplares. Su tamaño, más pequeño que el de cualquier otro lobo, puede compararse al de un perro mediano. Habitaba en México y en ciertas zonas de Norteamérica, pero actualmente solo existe en cautiverio. Su mayor amenaza fue el ser humano, pues los ganaderos de las zonas de las cuales era oriundo se encargaron de prácticamente exterminarlo.

Antiguamente el lobo gris mexicano no fue considerado un peligro, e incluso existen pruebas de que era motivo de culto en Teotihuacan y se lo relacionó con la diosa Chantico, por ser símbolo de valentía.

12 animales en peligro de extinción de México - 3. Lobo gris mexicano

Guacamaya roja

El Ara macao es una especie de guacamayo de vivos colores, predominando el rojo en el cuerpo y el azul, verde y amarillo en las alas. La venta ilegal de aves es la que ha mermado esta especie, provocando que solo queden unos treinta mil ejemplares alrededor de todo el mundo, y que en México únicamente puedan verse en Chiapas.

Esta guacamaya ha sido asociada con la deidad maya Vucub-Caquix, pero ni siquiera eso ha podido detener a quienes buscan lucrarse con la belleza de este exótico animal.

12 animales en peligro de extinción de México - 4. Guacamaya roja

Perrito de la pradera mexicano

El Cynomys mexicanus es un pequeño roedor de apariencia graciosa y adorable, que sin embargo se encuentra en peligro de extinción debido a los fuertes ataques que ha recibido de los agricultores, quienes consideran que acaba con los cultivos alimentándose de ellos, mientras ignoran el importante papel que tiene en su ecosistema.

Es originario de las zonas Coahuila y Saltillo, pero actualmente no existen registros sobre el número de ejemplares que quedan.

12 animales en peligro de extinción de México - 5. Perrito de la pradera mexicano

Manatí del Caribe o de las Antillas

Se piensa que del Trichechus manatus sobreviven menos de dos mil ejemplares, pues escazado para consumir su carne desde los tiempos de la colonización de América, después de que los españoles descubrieran que no se trataba de una sirena, como creyeron al principio.

Lo amenazan también la destrucción de su hábitat y la negligencia de los pescadores, pues frecuentemente chocan contra los motores de botes y embarcaciones pequeñas. No solo existe en las aguas alrededor de México, sino que su presencia se extiende hasta Brasil, donde es posible encontrarlo en el río Amazonas.

12 animales en peligro de extinción de México - 6. Manatí del Caribe o de las Antillas

Jaguar

Del Panthera onca se cree que existen entre diez mil y quince mil ejemplares. Tal vez parezca que su riesgo es menor que el de las otras especies mencionadas, pero se trata de un felino, el mayor del Nuevo Continente, que fue adorado por las culturas prehispánicas y considerado símbolo de poderío y protección.

Hay pruebas de que este solitario felino habita la Tierra desde hace unos 2 millones de años, por lo que su extinción sería una gran tragedia no solo histórica, sino también para los ecosistemas. Se ve amenazado tanto por la destrucción de su hábitat, que hace desaparecer las presas de las que se alimenta, como por la persecución del hombre, que lo asesina al considerarlo un peligro para las poblaciones.

12 animales en peligro de extinción de México - 7. Jaguar

Tapir de Braid o centroamericano

El Tapirus bairdii es solo una de las varias especies de tapires que existen, por lo que, entre otros, se encuentra emparentado con la danta. Se piensa que existen menos de dos mil con vida, a pesar de que es un animal de carácter tranquilo y que cumple un papel vital para las zonas de México y otros países latinoamericanos donde habita.

Su curiosa apariencia, tan diferente a la de otros mamíferos, hacen pensar que se trata de una especie prehistórica que ha sobrevivido y evolucionado a lo largo del tiempo. Lo amenazanla deforestación y la caza indiscriminada.

12 animales en peligro de extinción de México - 8. Tapir de Braid o centroamericano

Loro cabeza amarilla

El Amazona oratrix es una especie de loro de vivos colores, que mezcla el verde, el amarillo y el rojo en su plumaje. Su principal habilidad es también el motivo por el cual se encuentra en peligro de extinción: este loro es capaz de imitar diferentes sonidos, incluyendo la voz del hombre, por lo que es víctima de la caza y la comercialización.

12 animales en peligro de extinción de México - 9. Loro cabeza amarilla

Tortuga caguama

La caza ilegal de esta especie y la comercialización con sus huevos es lo que ha llevado a la Caretta caretta ha encontrarse en estado vulnerable. Por si fuera poco, los depredadores naturales también amenazan la existencia de esta especie, pues al romper los cascarones deben correr hasta el mar, y muchas son devoradas antes de esto. No es propia de México, pero innumerables ejemplares llegan a sus costas cada año para el desove, provenientes de las aguas niponas.

Antiguamente, este tortuga formó parte del imaginario de varias culturas indígenas, pero hoy en día quedan tan solo unos cincuenta mil ejemplares capaces de reproducirse.

12 animales en peligro de extinción de México - 10. Tortuga caguama

Teporingo

También llamado conejito de los volcanes, el Romerolagus diazi es un pequeño mamífero que habita principalmente en zonas de grandes alturas, o en bosques con vegetación abundante. No se tienen datos sobre la cantidad que se conserva y el peligro que corre es inminente, pues aún no se encuentra en ningún programa de cría en cautiverio.

Las principales causas que lo ponen en riesgo son el deterioro de su hábitat, reduciendo los espacios aptos para su supervivencia, y la deforestación.

12 animales en peligro de extinción de México - 11. Teporingo

Ocelote

Sobreviven poco menos de dos millones de ejemplares del Leopardus pardalis, felino que también ocupó un lugar en el imaginario de las civilizaciones prehispánicas, incluidos los mayas, los mexicas y los olmecas. Aunque la población sea mayor que la de otra especies en peligro, cada vez hay menos ocelotes en el mundo, debido al tráfico de su piel, además de la destrucción de los ecosistemas donde habita.

12 animales en peligro de extinción de México - 12. Ocelote