La biodiversidad de Xochimilco, hogar del ajolote mexicano

Dieta ajolotes

2020 La biodiversidad de Xochimilco. Xochimilco es un área clave para la biodiversidad de Ciudad de México. Sus más de 2.650 hectáreas de humedal son hogar de 400 especies de aves migratorias y residentes, como los pelícanos, las garzas, los cardenales o las gallaretas. La biodiversidad de Xochimilco tiene es de una riqueza invaluable y es de las más preciadas por los defensores de la naturaleza.

El más distinguido de sus habitantes es el ajolote, un pequeño anfibio que se encuentra al borde de la extinción. Del náhuatl axolotl, que significa “monstruo acuático”, despertó fascinación desde las culturas precolombinas, que veían en él una reencarnación del dios Xólotl.

En los canales de Xochimilco también se pueden encontrar otras especies endémicas como el acocil (un crustáceo), la rana de Moctezuma o el ahuejote, un sauce sagrado para los nahuas. Ese árbol es clave en la formación de las chinampas, unas islas creadas para el cultivo en el humedal desde hace más de 1.500 años.

Conoce la biodiversidad de Xochimilco

El ajolote, es una especie endémica que hoy está en peligro de extinción.

en poco más de medio siglo este ecosistema se degradó tanto que empujó hasta el peligro crítico de extinción a su más distinguido habitante: el ajolote.

Del náhuatl axolotl, que significa “monstruo acuático”, ese pequeño anfibio despertó fascinación desde las culturas precolombinas, que veían en él una reencarnación del dios Xólotl, hermano de Quetzalcóatl.

Es el ajolote una especie de valor e interés para la medicina y la ciencia

Laboratorios farmacéuticos de todo el mundo lo analizan por su capacidad de regenerar partes del cuerpo y una reciente publicación de la revista Nature revela que su ADN es el mayor que se haya analizado hasta ahora, diez veces superior al del ser humano.

Una criatura única con ojos muy separados y una corona de ramitas semejantes al coral que son sus branquias. A veces nada como un pez ondulando todo el cuerpo; otras veces camina con sus cuatro patas provistas de diminutos dedos casi humanos. Hoy es más popular que antes, que hasta en Estados Unidos muchos los cultivan en casa y los adoptan en casa… hay comida para ajolote casero.

Pero las autoridades mexicanas han hecho poco por frenar la rápida desaparición del ajolote en su hábitat natural. Si en 1998 existían 6.000 por kilómetro cuadrado en Xochimilco, en 2014 tan solo eran 36, según el último censo elaborado por la UNAM.

Refugio chinampa y al rescate del ajolote

Para cambiar el trágico destino al que parece estar abocado el “Ambystoma mexicanum” (su nombre científico), Rubén Rojas y el resto del equipo del Laboratorio de Restauración Ecológica del Instituto de Biología de la UNAM decidieron “tomar la batuta” y poner en marcha hace unos meses Refugio Chinampa.

Las especies no son especies sin su hábitat. Si uno no restaura bien el hábitat pues en realidad lo que está haciendo es tirar el dinero a la basura porque se siguen muriendo. Es no ver el problema. El problema es la destrucción del hábitat, no del ajolote como tal

Luis Zambrano, líder del proyecto restauración biodiversidad de Xochimilco

Carpias y tilapias están invadiendo Xochimilco

Esas especies, procedentes de China y África, fueron introducidas en los años 80s en un intento gubernamental por volver productivas las aguas de Xochimilco, pero poco después se prohibió su pesca porque la zona fue designada como patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Así, esos peces se multiplicaron rápidamente.

Una muy mala decisión. pues las carpas y tilapias no sólo compiten por el mismo alimento que el ajolote, sino que se comen sus huevos y parte de los alevines.

Pero en el rápido declive del ajolote también influyeron el empeoramiento de la calidad del agua en los canales y la urbanización de la zona, donde cada vez menos habitantes querían preservar la tradición agrícola. De hecho, hoy en día sólo se cultiva en un 20% de las chinampas.

Es el único proyecto que tiene como objetivo restaurar y resguardar la biodiversidad de Xochimilco

Aunque la idea del proyecto Refugio Chinampa se llevaba desarrollando desde hacía más de una década, el equipo de la UNAM lo pudo implantar este año gracias a un financiamiento de 7,5 millones de pesos (unos 37.000 dólares) que la Secretaría de Cultura le otorga a Xochimilco por ser patrimonio de la humanidad.

Los científicos tienen previsto completar 25 kilómetros de refugios para el ajolote en los próximos cinco años, con lo que buscan evitar que un día esa criatura prehispánica sólo se pueda encontrar en peceras.


Etiquetas: