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¿Qué causa el Calentamiento Globlal?

25 enero 2020
Calentamiento global explicación

Es necesario detener el Calentamiento Global

Es difícil pensar en muchas cosas lo suficientemente poderosas como para perturbar la vida en todo nuestro planeta. Enormes desastres naturales, como terremotos, volcanes en erupción o tsunamis (marejadas anormales), pueden afectar a miles de personas, pero sus impactos generalmente se limitan a una sola región del mundo.

Los ataques terroristas causan pánico y horror en todo el mundo, pero sus efectos suelen ser bastante localizados. Los accidentes nucleares catastróficos, como el que ocurrió en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania en 1986, pueden propagar las “precipitaciones” (desechos radiactivos tóxicos) en todo un continente, pero incluso no afectan a toda la Tierra. Expliquemos el Calentamiento global para niños 2020.

El calentamiento global, que es un aumento gradual de la temperatura de la Tierra, es diferente de todos estos, representando una escala de amenaza mayor que cualquier cosa que los humanos hayan enfrentado en la historia reciente. A menos que abordemos el problema pronto, podría transformar el planeta en el que vivimos, haciendo que el clima (los patrones climáticos de la Tierra) sea mucho más errático, forzando la extinción de muchas especies y haciendo la vida mucho más difícil, especialmente para las personas en los países en desarrollo.

¿Que es el calentamiento global?

Imagina que vives en una cabaña de madera en Alaska. Allí hace frío, así que construye una gran chimenea y amontona toda la madera que puedas encontrar. Para empezar, el fuego parece una gran idea, especialmente porque afuera hace tanto frío. La cabaña se calienta lentamente, pero previsiblemente, y pronto es bastante acogedora. Como la cabaña es mucho más cálida que la atmósfera y el suelo que la rodean, pierde calor con bastante rapidez. Si el fuego suministra calor al mismo ritmo que la cabaña lo pierde, la cabaña permanece aproximadamente a la misma temperatura. Pero si haces que el fuego sea demasiado grande, la cabaña se calentará más … y más … y más. En poco tiempo, comenzará a sentirse incómodo. Tal vez desearías nunca haber hecho el fuego tan grande en primer lugar. Pero una vez que está ardiendo, no hay nada que puedas hacer para detenerlo. La cabaña seguirá calentándose mucho después de que dejes de apilar leña en el fuego.

El calentamiento global está funcionando un poco así. Gracias a una variedad de cosas que hace la gente, la Tierra se está calentando un poco año tras año. Realmente no se está calentando notablemente, al menos no a corto plazo. De hecho, desde 1900, todo el planeta se ha calentado solo alrededor de 0,8 grados centígrados. A finales del siglo XXI, sin embargo, es probable que el calentamiento global provoque un aumento de la temperatura de la Tierra de alrededor de 2 a 5 grados centígrados. Hay una probabilidad del 75 por ciento de un calentamiento de 2 a 3 grados y una probabilidad del 50 por ciento de un calentamiento de 5 grados, y los científicos coinciden en que es probable que el calentamiento sea de alrededor de 3 grados. Ahora, incluso un calentamiento de 5 grados puede no parecer mucho de qué preocuparse, pero 5 grados es aproximadamente la diferencia que existe entre el mundo como es hoy y como fue durante la última Edad de Hielo. En otras palabras, cuando salimos de la Edad de Hielo, el planeta se calentó 5 grados durante unos 5000 años. ¡El cambio climático moderno amenaza con producir la misma cantidad de calentamiento en tan solo un siglo! Una vez que algo tan grande como un planeta comienza a calentarse, es muy difícil frenar el proceso, y casi imposible detenerlo por completo. El calentamiento global significa un gran problema.

¿Que causa el calentamiento global?

El calentamiento global es causado por un fenómeno conocido como efecto invernadero. Un invernadero (o invernadero) es bueno para cultivar cosas porque atrapa el calor dentro y permanece más caliente que la atmósfera que lo rodea.

El efecto invernadero natural.

La atmósfera de la Tierra se comporta como un invernadero gigantesco, aunque atrapa el calor de una manera diferente. Los gases altos en la atmósfera, como el dióxido de carbono y el metano, se comportan como un pedazo gigante de vidrio curvo envuelto alrededor del planeta. Los rayos del Sol (principalmente luz visible y radiación ultravioleta de alta energía de onda corta) pasan directamente a través de este gas de efecto invernadero y calientan la Tierra. El planeta en calentamiento emite energía térmica (radiación infrarroja de longitud de onda más larga), que se irradia hacia el espacio. Parte de esta radiación saliente no pasa a través de la atmósfera, sino que se refleja de regreso a la Tierra, atrapando efectivamente el calor y manteniendo el planeta unos 33 grados más caliente de lo que de otro modo sería. Esto se llama efecto invernadero natural y es algo bueno. Sin ella, la Tierra sería demasiado fría para soportar la gran diversidad de vida que tiene.

El efecto invernadero mejorado

El efecto invernadero no sería motivo de preocupación si no fuera por una cosa importante. Desde la Revolución Industrial en los siglos XVIII y XIX (cuando las máquinas de vapor de carbón fueron utilizadas por primera vez a gran escala), los humanos han estado utilizando energía en cantidades mucho mayores. Los motores de los automóviles, que se inventaron a mediados del siglo XIX, funcionan quemando gasolina (gasolina) con oxígeno del aire para generar calor en una reacción química llamada combustión. Como subproducto, la combustión emite (o “emite”) gas de dióxido de carbono invisible (el gas que exhalan nuestros cuerpos). De manera similar, las centrales eléctricas utilizan la combustión para generar nuestra electricidad, al quemar combustibles como el carbón, el gas y el petróleo, por lo que también emiten dióxido de carbono.

La mayor parte de la energía que la gente usa se produce quemando los llamados combustibles fósiles, produciendo enormes nubes de dióxido de carbono, que se conocen como emisiones de dióxido de carbono. El dióxido de carbono se eleva a la atmósfera y hace que el gas de efecto invernadero de la Tierra sea un poco más espeso. Esto se llama el efecto invernadero mejorado. Como resultado, una mayor parte del calor del Sol queda atrapado dentro de la atmósfera y el planeta se calienta. En resumen: la quema de combustibles fósiles emite dióxido de carbono, lo que aumenta el efecto invernadero y calienta el planeta, el proceso que llamamos calentamiento global. Esto a menudo se describe como un proceso antropogénico, que simplemente significa que “los humanos lo causaron”. Aunque una pequeña minoría de personas discute esto, la abrumadora mayoría de los científicos climáticos del mundo cree que el calentamiento global es “muy probable” causado por las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

¿Está empeorando el calentamiento global?

Gracias a todos los combustibles fósiles que quemamos, ahora hay más dióxido de carbono en la atmósfera que nunca en los últimos 420,000 años. Sin embargo, la cantidad real de dióxido de carbono en la atmósfera todavía es relativamente pequeña. Antes de los tiempos industriales, era de aproximadamente 280 partes por millón (ppm). Hoy es de alrededor de 380 ppm. Eso significa que si tuvieras una atmósfera tan grande como tu habitación, todo el dióxido de carbono en ella ocuparía 380 millonésimas de espacio, o aproximadamente la mitad del volumen de una caja de zapatos. No parece mucho de qué preocuparse, ¿verdad? Pero lo importante es que la cantidad de dióxido de carbono está aumentando: en los últimos 150 años, los humanos han aumentado el dióxido de carbono en la atmósfera en aproximadamente un tercio, y ese es un cambio muy grande para algo tan finamente equilibrado como nuestro planeta. .

La mayoría de las personas no tienen idea de la cantidad de dióxido de carbono que generan cada día. La página web Carbon for kids le da una idea de cómo son sus emisiones personales de dióxido de carbono. Estados Unidos produce aproximadamente 20 toneladas de dióxido de carbono para cada uno de sus ciudadanos cada año. O para decirlo de otra manera, es suficiente dióxido de carbono para cubrir toda la superficie terrestre de los Estados Unidos de 30 cm (1 pie) de profundidad. La mayor parte de este gas termina en la atmósfera y contribuye al calentamiento global.

El problema empeora todo el tiempo. Actualmente, el 80 por ciento de nuestra energía proviene de combustibles fósiles. Y la cantidad de energía que usa la gente también está aumentando, sobre todo porque los países en desarrollo como China e India se están volviendo más ricos. Según el pronóstico de 2017 de la Administración de Información de Energía de EE. UU., El consumo mundial de energía aumentará en un 28 por ciento entre 2015 y 2040 y más del 75 por ciento de esa energía seguirá proveniente de combustibles fósiles. En resumen, si las cosas continúan como están, pronto utilizaremos casi el doble de energía y seguiremos obteniendo casi la misma cantidad de combustibles fósiles. Sin una acción drástica, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera continuará aumentando, y la Tierra continuará calentándose. En otras palabras, el calentamiento global empeorará.

¿Qué es el cambio climático?

El clima es el patrón del clima en un lugar en particular: cuánta luz solar y lluvia recibe, qué viento hace, etc. El clima del mundo está completamente impulsado por el sol. Dado que la Tierra gira sobre un eje inclinado, diferentes partes de nuestro planeta se calientan en diferentes cantidades en diferentes épocas del año, haciendo que algunas regiones sean más calientes que otras y causando las estaciones.

Las variaciones de temperatura entre una parte del mundo y otra causan diferencias en la presión del aire, produciendo vientos, tormentas e incluso huracanes. El calor del sol también calienta los mares de manera desigual, impulsando las corrientes oceánicas, que, de alguna manera, son como vientos submarinos, de un lugar a otro. Los vínculos entre la atmósfera y los océanos pueden producir patrones climáticos complejos como El Niño, un tipo de clima anormal y errático que ocurre cada pocos años en el Pacífico.

Los científicos creen que mayores cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera y temperaturas más altas en la Tierra cambiarán significativamente el clima en todo el planeta. Este cambio climático ya está comenzando a suceder en partes del mundo. Si vives en un lugar frío como Alaska o Groenlandia, podrías pensar que un poco de calentamiento global suena como una gran idea. Pero el cambio climático no necesariamente significa que las cosas se pondrán más calientes. Algunos lugares estarán más calientes algunas veces, pero la mayoría de los lugares simplemente verán un clima más errático y extremo. Eso podría significar fuertes lluvias en ocasiones, más nieve en algunos lugares, períodos más largos de sequía, más tormentas y huracanes y olas de calor más frecuentes.

El cambio climático no es nada nuevo. El clima de la Tierra ha estado cambiando regularmente durante cientos de millones de años, a veces volviéndose más frío y otras más cálido. Todo el mundo sabe sobre la Edad de Hielo, esos períodos de la historia en que la Tierra era mucho más fría de lo que es ahora. El cambio climático del que habla la gente hoy parece ser diferente.

La mayoría de los científicos creen que es causado por el calentamiento global sistemático, causado por un aumento gradual de los combustibles fósiles. Mientras que el cambio climático tradicional hace que la Tierra en su conjunto sea más cálida o más fría, el cambio climático moderno hará que el clima sea mucho más errático: más cálido en algunos lugares, más frío en otros; más seco en algunos lugares; mojado en otra parte. En pocas palabras, el cambio climático significa que el tipo de clima que experimentamos cambiará, tal vez de manera bastante dramática en algunos lugares, a medida que pasen los años.

¿Está realmente ocurriendo el cambio climático?

Los científicos han estado debatiendo esta pregunta durante unos 20 años. Entonces, ¿cuál es la posición oficial? Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que resume la investigación científica clave sobre el tema realizada por miles de científicos, los gases de efecto invernadero “han aumentado notablemente como resultado de las actividades humanas desde 1750 y ahora superan con creces los valores preindustriales”. y “la mayor parte del aumento observado en las temperaturas promedio mundiales desde mediados del siglo XX es muy probable debido a [esto] … Es probable que haya habido un calentamiento antropogénico [causado por el hombre] durante los últimos 50 años en promedio cada continente (excepto la Antártida) “. Como dice uno de los principales científicos climáticos del mundo, Stefan Rahmstorf del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, la visión científica actual del calentamiento global es: “basado en décadas de investigación y miles de estudios. El extraordinario consenso alcanzado se ve en el declaraciones de muchos organismos profesionales internacionales y nacionales que han evaluado de manera exhaustiva y crítica la evidencia científica “.

El Prof. Rahmstorf ha compilado una hoja de datos sobre el cambio climático muy útil (formato PDF) que resume la evidencia en un par de páginas. La BBC ha producido un práctico resumen de una página llamado Cambio climático explicado en seis gráficos, que contiene gráficos que muestran las tendencias climáticas de los últimos años. Examine esos cuadros y verá que la temperatura de la Tierra ha aumentado sistemáticamente durante el siglo pasado, los niveles del mar han aumentado significativamente y las emisiones de dióxido de carbono por la quema de combustibles fósiles han aumentado casi exponencialmente. La mayoría de los científicos del clima creen que estas cosas están conectadas: consideran que los combustibles en combustión causan las emisiones de dióxido de carbono, lo que hace que aumente la temperatura, lo que hace que aumenten los niveles del mar. (Si desea ver muchos más gráficos, eche un vistazo al sitio web oficial de informes del IPCC).

Dado que los registros del clima datan de hace solo cien años, ¿cómo pueden los científicos afirmar con confianza que el clima ha estado cambiando durante un período mucho más largo? Resulta que la Tierra mantiene un registro natural de su propio clima de muchas maneras sorprendentes. Por ejemplo, como el hielo se ha formado año tras año en los polos, el hielo viejo se ha enterrado debajo con burbujas de aire atrapadas en su interior. Las burbujas actúan como un registro de cómo era el aire en la Tierra cuando se formó el hielo y, por lo tanto, cómo era el clima en años pasados. Mediante simulacros, los científicos pueden extraer núcleos de hielo (tubos largos y delgados llenos de hielo), estudiar las burbujas de aire a diferentes profundidades y calcular la cantidad de dióxido de carbono que contienen. Si descubren la antigüedad del hielo, pueden usar un núcleo de hielo como una especie de gráfico de cómo ha cambiado el dióxido de carbono con el tiempo. Los científicos también pueden estudiar los cambios en el clima utilizando sedimentos oceánicos, muestras de polen enterrado y otra materia que alguna vez vivió. Investigaciones como esta pueden decirnos cómo era el clima hace cientos de miles de años.

Aunque la mayoría de los científicos creen en el calentamiento global, es importante tener en cuenta que una minoría muy pequeña no. La mayoría está de acuerdo en que la Tierra se está calentando, pero no que la quema de combustibles fósiles y las emisiones humanas de dióxido de carbono son responsables. Los “escépticos del cambio climático” argumentan que los aumentos en la temperatura de la Tierra no están ocurriendo en absoluto o pueden ser causados ​​por otras cosas, incluidas las variaciones naturales en el clima que han estado ocurriendo durante milenios. Sin embargo, en los últimos años, cada vez menos científicos han discrepado de la posición generalizada de que el calentamiento global y el cambio climático realmente están sucediendo. La gente todavía podría estar equivocada sobre el calentamiento global, pero eso se está volviendo cada vez más improbable.

En las últimas décadas, la cantidad de energía que las personas usan (línea roja), su actividad económica (amarillo), la electricidad que usan (azul oscuro), la población mundial (verde) y sus emisiones de dióxido de carbono (línea azul claro) todos han aumentado inexorablemente.

¿Puede el mundo continuar desarrollándose a ese ritmo sin experimentar una catástrofe ambiental y social? Por otro lado, ¿reducir el consumo de energía o electricidad causaría grandes trastornos económicos y problemas sociales de otro tipo?

¿Cómo pueden los países equilibrar la necesidad de desarrollarse económicamente con la necesidad de proteger el medio ambiente?

Si sabemos lo que sucedió en el pasado, a menudo podemos descubrir qué sucederá en el futuro. Si sabe que ha llovido todos los martes durante los últimos cinco años, puede arriesgarse a adivinar que también lloverá el próximo martes, y podría estar en lo cierto. Pronosticar el clima es algo más complejo que esto, pero esencialmente significa usar datos del pasado para descubrir el futuro. Pronosticar el clima de la Tierra, los patrones climáticos a largo plazo para todo el planeta, es aún más complejo.

Los científicos hacen pronósticos del clima utilizando lo que se conoce como modelo de computadora. Este es un programa grande y muy complejo que se ejecuta en una supercomputadora (una de las computadoras más poderosas del mundo). Es esencialmente una colección de ecuaciones matemáticas que describen cómo funcionan las diferentes partes del clima. Cada ecuación contiene variables (cantidades que cambian) como la temperatura, la lluvia, la cantidad de dióxido de carbono y el nivel del mar y muestra cómo una de estas cosas afecta a las demás. En conjunto, las ecuaciones describen aproximadamente cómo funciona el clima. ¿Cómo pueden estar seguros los científicos de eso? Pasan por un proceso llamado “calibrar el modelo”. Si comienzan el modelo con datos de 1900, por ejemplo, y le piden que avance 50 años, debería predecir el clima en 1950. Los científicos pueden comparar las predicciones del modelo con los datos reales de 1950 y ver cómo le va al modelo. Si hace predicciones precisas, pueden avanzar hacia el futuro para ver qué sucederá en 2050, 2100 o incluso más tarde. Cuanto más adelante se ejecute el modelo, menos probable será que sea más preciso.

Una razón por la que algunas personas son escépticas sobre el calentamiento global es porque dudan de que los modelos de computadora sean lo suficientemente buenos como para modelar el clima décadas en el futuro. Para producir un modelo de computadora, los científicos tienen que hacer ciertas suposiciones sobre cómo funciona el clima. Dado que el clima es muy complejo y las computadoras son tan poderosas, estos supuestos suelen ser simplificaciones. A los escépticos les preocupa que los modelos de computadora sean demasiado toscos y simples y que no reflejen cómo funcionan las cosas en la realidad. Pero a medida que pasa el tiempo, los científicos del clima tienen cada vez más datos para trabajar, y las computadoras se vuelven cada vez más poderosas, por lo que los modelos mejoran.

Puede leer más sobre cómo funciona el modelado en nuestro artículo principal sobre modelos de computadora. Hay más información sobre cómo los científicos hacen modelos informáticos del clima en un excelente artículo de noticias de la BBC Modelos ‘clave para los pronósticos climáticos’ del Dr. Vicky Pope del Centro Hadley del Reino Unido. Si quieres mejorar, ve a Climateprediction.net para ejecutar tu propio mini modelo del clima. Usando el “tiempo de inactividad” de su computadora, podrá ayudar a algunos de los principales científicos del mundo a producir modelos aún mejores de nuestro clima.

¿Cuáles serán los impactos del cambio climático?

A medida que la Tierra se calienta, los océanos también se calientan, muy lentamente pero significativamente. El agua se expande a medida que se calienta, a medida que los océanos se calientan, el agua que contienen ocupa más volumen y esto hace que aumente el nivel de los mares. Los mares también se elevan cuando los glaciares y las capas de hielo se derriten, alimentando más agua a los océanos. El aumento del nivel del mar es uno de los principales impactos del calentamiento global. Eso podría no preocuparte si vives en el centro de un país o en un terreno elevado, en Colorado o Montana, EE. UU., Por ejemplo, o en Birmingham, Inglaterra. Pero si vives cerca del nivel del mar en Florida o California, en un país como Bangladesh, o en una isla baja como una de las Maldivas en el Océano Índico, hay una posibilidad creciente (pero hasta ahora, aún muy delgada) de que casa podría desaparecer bajo el agua. Actualmente, los niveles del mar del mundo están aumentando a 3 cm (poco más de 1 pulgada) por década. Los científicos piensan que el nivel del mar podría aumentar en promedio de 10 cm a 1 m (4 a 3 pies) para 2100.

Otra consecuencia muy obvia del calentamiento global es que los polos Norte y Sur se están calentando dramáticamente. Según la Evaluación de Impacto Climático del Ártico (ACIA), el hielo marino en el Ártico se ha reducido en aproximadamente un 8 por ciento en los últimos 30 años, lo que significa un área de hielo del tamaño de Noruega, Suecia y Dinamarca (o Texas y Arizona) combinados ahora ha desaparecido Para 2100, el Polo Norte puede estar tan cálido que su hielo desaparece por completo en verano. La Antártida, en el Polo Sur, contiene alrededor del 90 por ciento del hielo del mundo. Aquí, algunos glaciares se están derritiendo rápidamente, drenando agua hacia los océanos y causando preocupación por los aumentos a gran escala en el nivel del mar. Pero el efecto exacto del cambio climático es complejo: también está provocando una mayor nevada, que está acumulando glaciares en algunos lugares al mismo tiempo que se están erosionando en otros lugares. Si todo el hielo de la Antártida se derritiera, ¡se estima que los niveles globales del mar aumentarían en 80 metros (260 pies)! Afortunadamente, eso no es probable que suceda. El derretimiento del hielo antártico está contribuyendo solo con alrededor del 15 por ciento del aumento del nivel del mar que está actualmente en curso.

¿Por qué importan estas cosas?

Los ecosistemas en diferentes regiones de nuestro planeta están finamente equilibrados. En las regiones polares, por ejemplo, las plantas y los animales están adaptados para vivir en condiciones de frío extremo, con poca luz solar y casi sin lluvia. En los trópicos, las plantas y los animales están acostumbrados a un clima mucho más cálido y húmedo. A medida que el calentamiento global se acelera, muchas partes de la Tierra verán su cambio climático significativamente. Los polos pueden calentarse demasiado para muchas de las criaturas que viven allí. Si el cambio climático ocurriera lentamente, las cosas tendrían tiempo de adaptarse: las plantas que gustan del frío podrían desplazarse gradualmente hacia el norte y crecer en latitudes más altas. Pero con un cambio climático relativamente rápido, es posible que las plantas y los animales no puedan adaptarse lo suficientemente rápido, y muchos se extinguirán.

Considere el Ártico, donde las temperaturas promedio han aumentado dos veces más rápido en los últimos años que en el resto del mundo. Los osos polares dependen del hielo marino para cazar y moverse de un lugar a otro. Si todo el hielo marino del verano desaparece, como se predijo, los osos polares pueden ser incapaces de sobrevivir. Cientos de millones de aves migratorias vuelan al Ártico cada verano para reproducirse y anidar. Pero el calentamiento global alterará las plantas que pueden prosperar en el Ártico. Alrededor del 50 por ciento de los hábitats de reproducción para algunas aves pueden desaparecer, amenazando a las especies que dependen de ellos. Los caribúes (renos) ya están en declive en muchos lugares porque sus hábitats de tundra están comenzando a desaparecer.

Y no solo el Ártico se verá afectado: el cambio climático dificultará la vida de las plantas y los animales de todo el mundo. En los trópicos, por ejemplo, se espera que el calentamiento de los océanos mate partes de los arrecifes de coral, con efectos desastrosos en los complejos y coloridos ecosistemas que dependen de ellos. Algunas predicciones dicen que el cambio climático podría extinguir del 30 al 40 por ciento de las especies del mundo.

¿Qué impacto tendrá el cambio climático en las personas?

Los seres humanos, por supuesto, también son animales, y, aunque a menudo lo olvidamos, también somos parte del complejo ecosistema global. Lo que sucede en el Polo Norte puede parecer remoto y sin importancia, pero es probable que sintamos los efectos del cambio climático mucho más cerca de casa. Patrones climáticos más erráticos podrían significar daños por tormentas mucho mayores y la pérdida de áreas costeras a causa del aumento de los mares; La industria de seguros ha estado preocupada por los efectos del cambio climático durante muchos años. Los episodios de El-Niño son más intensos y duraderos y ya ocurren unas tres veces más que hace un siglo. Es probable que las inundaciones plaguen a algunos países, y a otros a sequías. Según algunas predicciones, las inundaciones causadas por el cambio climático podrían dejar a alrededor de 100–200 millones de personas sin hogar de forma permanente para 2100. Irónicamente, incluso en un mundo de aumento del nivel del mar y, a menudo, lluvias más severas, se espera que muchas más personas sufran una grave escasez de agua.

Habrá otros impactos también. Los cambios en el clima harán que sea más fácil cultivar alimentos en algunos lugares, pero mucho más difícil en otros. Puede haber ganancias en la producción en partes de los Estados Unidos, pero se pronostica que países como los de África perderán. En general, se espera que las personas más pobres del mundo sean las más afectadas. Se pronostica que las plagas y enfermedades se extenderán mucho más para aprovechar el calentamiento global. Los mosquitos, por ejemplo, se reproducen más rápido en climas más cálidos y transmiten enfermedades a más personas. Para 2100, en un mundo en calentamiento, se espera que la malaria se extienda mucho más ampliamente, poniendo en riesgo a dos tercios de las personas del mundo, en comparación con solo el 45 por ciento en riesgo hoy.

¿Qué podemos hacer para detener el calentamiento global?

La respuesta corta es simple: para reducir el impacto del cambio climático, necesitamos reducir el calentamiento global. Eso significa producir menos emisiones de dióxido de carbono y podría significar usar menos energía o usarla de manera más eficiente (hacer las mismas cosas con menos energía o mejor tecnología). En la práctica, reducir las emisiones es muy simple y muy difícil.

Es muy simple para cualquiera de nosotros reducir nuestras emisiones personales de dióxido de carbono. Puede reemplazar las lámparas incandescentes de su hogar (las que producen luz al calentarse) y utilizar lámparas fluorescentes de bajo consumo. Puede cambiar su compañía de servicios públicos para que la mayor parte de su electricidad esté hecha de energía renovable. O puede ir en bicicleta, caminar o tomar el autobús de vez en cuando en lugar de usar su automóvil. Podría ponerse un suéter en lugar de encender la calefacción, abrir las ventanas en lugar de usar el aire acondicionado y conducir con una mejor economía de combustible en mente. Todas estas cosas son muy fáciles de hacer y marcarán una diferencia inmediata. ¿Pero son suficientes?

El verdadero problema es que las tendencias mundiales están trabajando en contra de nosotros. Los países en desarrollo como India y China se están volviendo más ricos a medida que las personas escapan de la pobreza. Cada vez más personas compran automóviles y aspiran al mismo tipo de estilo de vida que disfrutan las personas en los Estados Unidos y Europa. Con la energía global y el uso de combustibles fósiles aún en aumento, un cambio climático importante parece casi inevitable. Eso no significa que debamos dejar de intentar detenerlo. Con un esfuerzo internacional dramático, podríamos detener el crecimiento de las emisiones de dióxido de carbono para el año 2100. Si podemos mantener los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera por debajo de 550 ppm (aproximadamente el doble de lo que eran antes de la Revolución Industrial y aproximadamente un 45 por ciento más) de lo que son hoy), las inundaciones causadas por el cambio climático en países bajos como Bangladesh se reducirán en un 80-90 por ciento.

Si bien es fácil para las personas hacer una diferencia en el calentamiento global, a los gobiernos les resulta mucho más difícil. Una preocupación es que las medidas para reducir las emisiones de dióxido de carbono pueden significar usar menos energía y podrían dañar el crecimiento económico. Entonces, si un país intenta voluntariamente limpiar su acto, el temor es que pueda encontrarse en desventaja económica para otras naciones. Es por eso que Estados Unidos se negó a apoyar un tratado internacional sobre cambio climático llamado Protocolo de Kyoto. El tratado excluía a las naciones en desarrollo como China, y el gobierno de los Estados Unidos creía que todos los países deberían participar.

Todo el tiempo que los gobiernos del mundo continúan debatiendo y en desacuerdo, el calentamiento global está empeorando constantemente. Cuanto más se tarde en llegar a acuerdos, peor serán las cosas. En octubre de 2006, el gobierno británico publicó un informe de un distinguido economista llamado Sir Nicholas Stern. El Informe Stern argumentó que tiene sentido invertir dinero y enfrentar el cambio climático ahora, porque el costo de posponer la acción será mayor mañana. (Es más bien como ir al dentista para obtener un empaste ahora para evitar que sus dientes se caigan más tarde). Stern afirma que la actividad económica global (medida por algo llamado producto interno bruto o PIB) podría caer hasta en un 20 por ciento si los efectos del clima Los cambios son realmente severos. Por el contrario, invertir en medidas para detener el cambio climático ahora costaría solo el uno por ciento del PIB, 20 veces menos. Con la publicación del informe Stern, los científicos, economistas y políticos finalmente parecían hablar el mismo idioma.

Curiosamente, algunos escépticos notables del cambio climático ahora han invertido su posición. Hace varios años, el profesor Richard Muller de la Universidad de California en Berkeley tenía dudas sobre el calentamiento global, por lo que creó el proyecto Berkeley Earth Surface Temperature para evaluar la evidencia de manera justa y con una mente abierta, tal como cabría esperar de un buen científico. que hacer. Para julio de 2012, había anunciado en el New York Times una creencia mucho más fuerte en el cambio climático causado por el ser humano que incluso el veredicto oficial del IPCC: “El calentamiento global [es] real … y los humanos son casi por completo la causa”.

Aun así, los gobiernos han seguido vacilando y posponiendo acciones firmes. En diciembre de 2015, en una cumbre internacional en París, Francia (COP21), 195 naciones finalmente acordaron un acuerdo para tratar de limitar el aumento de la temperatura global a menos de 2 ° C. Si bien los negociadores se felicitaron por un logro trascendental, los críticos se apresuraron a señalar que poco está cambiando: el mundo todavía está en camino para un aumento de temperatura mucho más alto y un cambio climático potencialmente devastador. Uno de los científicos climáticos más influyentes del mundo, James Hansen, describió el acuerdo de París como “un fraude … una palabra falsa … sin valor. No hay acción, solo promesas. Mientras los combustibles fósiles parezcan ser los combustibles más baratos allá afuera, continuarán siendo quemados “. Y las temperaturas seguirán subiendo. Cada enero desde 2013, los periodistas se encuentran escribiendo el mismo titular: medido de una forma u otra, el año pasado fue “el más caluroso”. En enero de 2017, los científicos descubrieron que 2016 fue el año más caluroso jamás registrado; en enero de 2018, revelaron que 2017 fue el año más caluroso registrado sin un El Niño. El calentamiento global significa muchos más titulares como este en el futuro. A fines de 2018, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) advirtió que ahora tenemos solo 12 años para limitar el calentamiento global a 1.5 grados, lo que “requeriría cambios rápidos, de largo alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad”.

Incluso con todas estas advertencias, sigue existiendo una clara falta de urgencia para abordar el cambio climático. ¿Qué se necesitará para hacernos despertar al calentamiento global? Y cuando finalmente lo hagamos, ¿ya será demasiado tarde?