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Una comparación de las escalas latinoamericanas de calidad del aire. Que es un IMECA

Que es IMECA

En América, al igual que cualquier otro continente en nuestro mundo se enfrenta a la contaminación del aire. El reciente informe de 2014 de la Organización Mundial de la Salud sobre la contaminación del aire ambiental (al aire libre) da algunas cifras medias anuales para varias ciudades de América Latina. Sin sorpresa, los peores escenarios están en Asia, pero aún así, algunas ciudades en América Latina también tienen índices altos (ver tabla a la izquierda). Todo esto se mide con escalas de calidad de aire, lo que es un IMECA comunmente conocido.

Sin embargo, la clasificación de la OMS debe considerarse cuidadosamente, especialmente teniendo en cuenta los métodos de medición utilizados en el informe; por ejemplo, para Lima, la EPA peruana argumenta que los datos de la OMS no son correctos porque las muestras no se tomaron en los lugares correctos (lea este artículo de P. Estupinya para obtener comentarios completos de varios países). Una comparación de las escalas latinoamericanas de calidad del aire. Que es un IMECA.

Sobre la Calidad del aire mundial, son las condiciones actuales las que son importantes para el ciudadano mundial. ¿Cómo es la calidad del aire en tu ciudad? ¿Monitoreas la calidad del aire y en base a esto realizas ciertas actividades?

En la historia de la calidad y contaminación del aire en América Latina, hay varias explicaciones, una de ellas es la impresionante cantidad de polvo que viaja desde el desierto del Sahara hacia el Amazonas, según informó la NASA. Las otras razones son muy específicas para cada país. Por ejemplo, para Santiago de Chile, es tanto la topografía formada por los Andes en el Este que evita que la contaminación se disperse de forma latente como la corriente constante de aire de la circulación celular de Hadley que impide que la contaminación escape hacia arriba (creando una capa de inversión)

Colegas del Clean Air Institute y del National Resources Defense Council (NRDC) han producido excelentes resúmenes sobre la calidad del aire en América Latina. El de CAI se llama ‘Calidad del aire en América Latina: una visión general’ (por español) y el de NRDC Dumping Dirty Diesels en América Latina. El artículo de Pere Estupinya del MIT también da muchos consejos para cada país.

Todos los informes anteriores confirman nuestros hallazgos sobre la disponibilidad de monitoreo de la calidad del aire en América Latina, es decir, que los datos están disponibles al menos para esos 12 países: México, Brasil, Colombia, Chile, El Salvador, Guatemala, Argentina, Perú, Bolivia, Puerto Rico, la Guiyana francesa y Ecuador.

América Latina con superposición de pronósticos de calidad del aire en tiempo real (más información)

Países con datos registrados (PM2.5)

  • Brazil 
  • Chile 
  • Ecuador 
  • Colombia 
  • Peru 
  • Mexico 
  • El Salvador
  • French Guiana

Países con datos registrados (solo PM10

  • Bolivia 
  • Argentina 
  • Guatemala 
  • Puerto Rico

Países con datos registrados (pero aún no disponibles)

  • Uruguay 
  • Venezuela, RB 
  • Panama 
  • Dominican Republic

Países sin datos conocidos

  • Islas Malvinas
  • Guyana
  • Paraguay
  • Surinam
  • Honduras
  • Nicaragua
  • Costa Rica
  • Cuba
  • Haití
  • Jamaica
  • Belice
  • Bahamas
  • El Trinidad y Tobago

Con las escalas de calidad del aire utilizadas en América Latina, no es sorprendente mencionar que cada país tiene una escala diferente, con diferentes convenciones para los colores, los puntos de corte de concentración y la nomenclatura. Sin embargo, a excepción de Brasil, que está usando una escala AQI un poco más compacta, es decir, con puntos de corte definidos en 40,80,120, 200 y 300 en lugar de 50,100,200,300 y 500, las escalas son más o menos iguales en los niveles de configuración hacia buenos – no saludables – y puntos de ruptura peligrosos. Y esto es realmente lo que más importa, ya que son esos tres puntos de quiebre que nuestro ciudadano utilizará para decidir sobre su actividad al aire libre.

Históricamente, el estándar de la EPA de EE. UU. Se ha utilizado en el proyecto del Índice de calidad del aire mundial para informar la calidad del aire en tiempo real en todo el mundo. Pero según este análisis, a veces no tiene sentido. Por ejemplo, para la ciudad de Monterrey en Nuovo Leon, México, ahora estamos informando directamente que el AQI utiliza el estándar IMECA, considerando que el IMECA PM10 es en realidad más estricto que el estándar US EPA PM10. Puede verificarlo usted mismo en los gráficos a continuación.

Las cosas cambian y evolucionan, y algunos países para los que no hay datos disponibles comenzarán a monitorear su entorno. Igualmente, la escala se actualizará, al menos para seguir las pautas graduales de la OMS. Pero lo más importante es que cada país mantiene su propia identidad: lo que hace que nuestro mundo sea hermoso es su diversidad, y estamos empezando a creer que tener una sola escala única podría no ser la solución correcta. Pero, eso es algo sobre lo que escribiré más pronto.

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