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El cannabis alivia el estrés, pero solo a dosis bajas

Una de las afirmaciones más comunes sobre el cannabis es que alivia el estrés y ayuda a la persona a relajarse. Un nuevo estudio demuestra que esto puede ser cierto, pero solo a dosis más bajas. Los resultados se publican en Drug and Alcohol Dependence.

Las leyes sobre el uso de Cannabis Medicinal (marihuana con fines medicinales) han cambiado drásticamente en los últimos años. Sin embargo, debido a que el medicamento es una sustancia de categoría 1 altamente regulada, es difícil obtener permisos para estudiarlo.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) y la Universidad de Chicago, IL, saltó a través de los lazos legislativos apropiados para investigar los efectos del tetrahidrocannabinol (THC), que es el ingrediente activo principal en el cannabis, sobre el estrés.

Querían probar el viejo adagio de que el cannabis ayuda a las personas a relajarse y puede aliviar el estrés. Aunque muchas personas han escuchado estas afirmaciones, se han realizado pocos estudios científicos al respecto.

Como dice Emma Childs, profesora asociada de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UIC, “Muy pocos estudios publicados han analizado los efectos del THC sobre el estrés o los efectos de los diferentes niveles de THC sobre el estrés”.

Cannabis y alivio del estrés

El equipo de Chicago se propuso investigar las propiedades para aliviar el estrés del cannabis en diferentes dosis. En total, se estudiaron 42 voluntarios sanos de entre 18 y 40 años. Todos tenían algo de experiencia con el cannabis, pero no eran usuarios diarios. Se dividieron en tres grupos:

  • el grupo de dosis baja, que recibió una cápsula que contenía 7,5 miligramos de THC
  • el grupo de dosis moderada, que recibió una cápsula que contenía 12.5 miligramos de THC
  • el grupo placebo, que recibió una cápsula que no contiene THC

Aunque es difícil equiparar el cannabis ingerido con el cannabis ahumado, el profesor Childs dice: “Las dosis utilizadas en el estudio producen efectos equivalentes a solo unas pocas bocanadas de cigarrillos de cannabis”. Ella continúa explicando las opciones de dosis, diciendo: “No queríamos incluir una dosis mucho mayor porque queríamos evitar posibles efectos adversos o efectos cardiovasculares que pueden resultar de dosis más altas de THC”.

Ni los participantes ni los investigadores sabían qué dosis se les había dado a qué individuos.

Cada participante participó en dos sesiones de 4 horas, con 5 días de diferencia. Tomaron la cápsula, luego se relajaron durante 2 horas, permitiendo que ingrese al torrente sanguíneo.

En la primera sesión, los participantes tuvieron que pasar 10 minutos preparándose para una entrevista de trabajo simulada. Luego tuvieron una entrevista de 5 minutos con asistentes de laboratorio, que no ofrecieron comentarios positivos verbales o del lenguaje corporal. A continuación, se les pidió que llevaran a cabo una tarea matemática desafiante durante 5 minutos, una tarea que, según el profesor Childs, “induce el estrés de manera muy confiable”.

Durante la segunda visita de los participantes al laboratorio, se les pidió que hablaran sobre su película o libro favorito durante 5 minutos, y luego que jugaran al solitario durante otros 5 minutos.

Al comienzo, durante y después de ambos conjuntos de tareas, se les pidió a los participantes que calificaran sus niveles de estrés y sentimientos sobre la tarea. Además, a lo largo de las pruebas, se midieron la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de cortisol (una hormona clave del estrés).

THC y la respuesta al estrés

Como se predijo, los que recibieron la dosis baja de THC informaron menos estrés después de la prueba psicosocial que los que recibieron un placebo. Además, sus niveles de estrés cayeron más rápido después de la prueba.

Sin embargo, aquellos que recibieron la dosis más alta de THC informaron un estado de ánimo más negativo antes y durante la tarea. De antemano, tenían más probabilidades de calificar la tarea psicosocial como “desafiante” o “amenazante”.

Además, el grupo de dosis moderada se detuvo más durante la entrevista simulada que el grupo de placebo.

En los tres grupos, no hubo diferencias significativas medidas en la presión arterial, los niveles de cortisol o la frecuencia cardíaca antes de la tarea, durante la misma o después.

Nuestros hallazgos respaldan la afirmación común de que el cannabis se usa para reducir el estrés y aliviar la tensión y la ansiedad.  Al mismo tiempo, nuestro hallazgo de que los participantes en el grupo de THC más alto informaron aumentos pequeños pero significativos en la ansiedad y el estado de ánimo negativo a lo largo de la prueba respalda la idea de que el THC también puede producir el efecto contrario.- Prof. Emma Childs

Aunque el estudio es en una escala relativamente pequeña, los hallazgos son importantes porque comienzan a tapar algunos vacíos en nuestro conocimiento. Debido a los obstáculos reglamentarios, es difícil investigar los efectos del cannabis. Pero, al mismo tiempo, el consumo de cannabis medicinal está aumentando, lo que hace que la investigación sea más vital que nunca.

Con este tipo de estudio, siempre nos quedan más preguntas que respuestas. ¿Los resultados habrían sido los mismos si el estudio hubiera reclutado personas que fumaran cannabis regularmente, o personas que nunca habían probado el cannabis? ¿Cómo una dosis más alta de THC habría afectado los resultados? ¿Inhalar en lugar de ingerirlo hace una diferencia significativa? También sería interesante saber si se vería el mismo efecto en otros tipos de tareas estresantes, como conducir un automóvil.

Como siempre, más investigación aumentará nuestra comprensión, así como también confirmará o rechazará estos hallazgos.