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El CoronaVirus nos está diciendo cómo mejorar el medio ambiente

28 marzo 2020

Cómo la naturaleza ha recobrado fuerza por COVID19

Cuando la pandemia de COVID-19 haya pasado, las sociedades pueden adoptar algunas medidas importantes que reducirían las emisiones, desde más teleconferencias hasta acortar las cadenas de suministro mundiales. Pero la lección más duradera puede ser lo que el coronavirus nos enseña sobre la urgencia de tomar medidas rápidas.

Una nueva y aterradora amenaza cae en cascada en todo el mundo, pone al día rutinas familiares, perturba la economía global y pone en peligro vidas. El CoronaVirus nos está diciendo cómo mejorar el medio ambiente, los científicos advirtieron durante mucho tiempo que esto podría suceder, pero los líderes políticos en su mayoría los ignoraron, por lo que ahora deben luchar para responder a una crisis que podrían haber evitado, o al menos aliviado, si hubieran actuado antes.

La pandemia de coronavirus y los peligros más lentos del cambio climático son paralelos entre sí en formas importantes, y los expertos dicen que la respuesta agresiva, si es tardía, al brote podría brindar lecciones para quienes instan a la acción climática. Y aunque es probable que la caída en las emisiones de gases de efecto invernadero causada por la fuerte caída en los viajes y otras actividades económicas se recupere una vez que pase la pandemia, algunos cambios que reducen la huella de carbono que está provocando la propagación de COVID-19 podrían resultar más duraderos.

Tanto la pandemia como la crisis climática son problemas de crecimiento exponencial frente a una capacidad limitada para hacer frente.

En el caso del virus, el peligro es la cantidad de personas infectadas que abruman los sistemas de salud; Con el cambio climático, es que el crecimiento de las emisiones abrumará nuestra capacidad para manejar las consecuencias, como sequías, inundaciones, incendios forestales y otros eventos extremos, dijo.

Con naciones enteras cerrando con la esperanza de frenar la propagación viral, las personas por igual están llegando a comprender que en ese tipo de situación hay que actuar de una manera desproporcionada en relación con la realidad actual, porque hay que reaccionar.

El COVID19 ha demostrado que si espera hasta que pueda ver el impacto, es demasiado tarde para detenerlo.

Mientras que la enfermedad se desarrolla más rápidamente que los efectos del calentamiento global, el principio es el mismo, dijo: si espera hasta que pueda ver el impacto, es demasiado tarde para detenerlo.

Las respuestas de los gobiernos se han transformado casi tan rápido como la amenaza. El presidente francés, Emmanuel Macron, ordenó que todos los negocios no esenciales cerraran apenas una semana después de pasar una noche en el teatro con su esposa. El primer ministro británico, Boris Johnson, y el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, hicieron cambios igualmente abruptos, y el presidente Trump no quitó importancia a los peligros del virus para respaldar medidas que parecían inimaginables poco antes.

Estamos viendo a nuestros líderes políticos aprender estas lecciones en vivo por televisión. Esa es una curva de aprendizaje que nunca hemos visto con nada, al menos no en mi vida.

Ahora, dijo, los políticos que han captado el poder aterrador de aumentar el crecimiento deben aplicar esa nueva comprensión al clima.

Y al igual que con el coronavirus, las políticas climáticas deben presionar a todos a prestar atención a los costos que sus acciones, ya sea la exposición a enfermedades o las emisiones de carbono, imponen a otros. 

Se trata de que alguien más intervenga y nos obligue a internalizar la externalidad, lo que significa que no confíe en que los padres saquen a sus hijos de la escuela, cierren la escuela…

Las medidas de estímulo destinadas a aliviar el shock económico de COVID-19 también podrían apuntar a reducir las emisiones, financiando infraestructura baja en carbono u ofreciendo capacitación en línea para trabajos de economía verde a trabajadores recién desempleados atrapados en sus hogares. Es hora de instar a los gobiernos y a las instituciones financieras internacionales a incorporar la acción climática en sus esfuerzos de estímulo financiando inversiones en energía limpia, almacenamiento de baterías y tecnología de captura de carbono.

Estamos aprendiendo que abordar nuestros problemas más grandes en conjunto puede ser más efectivo que enfrentarlos de uno en uno. 

Del mismo modo que aquellos que no tienen licencia por enfermedad pueden propagar el virus porque deben trabajar mientras están infectados, el cuidado infantil inasequible y un sistema de seguro de salud basado en el empleador pueden privar a las personas de la flexibilidad para trasladarse a empleos en industrias en crecimiento como la energía limpia.

La gente está comenzando a comprender que para que una sociedad entera cambie su comportamiento realmente rápido, debe apoyar a todos. Una red de seguridad social reduce la fricción del cambio.

Marketing Político: Los votantes recompensan a los políticos por solucionar problemas, pero rara vez por evitarlos.

La administración Trump, que ha revertido agresivamente las medidas destinadas a reducir las emisiones de carbono, también eliminó la oficina de seguridad sanitaria global del Consejo de Seguridad Nacional y buscó recortar fondos para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y, como muchos otros países, Estados Unidos hizo poco para aumentar las preparaciones de coronavirus incluso cuando la enfermedad devastó a China.

Seguramente Trump sabe que hay razones políticas, estructurales y psicológicas para tal inacción. «Evitar un riesgo es arriesgado en sí mismo», «La gente tiene miedo de hacer algo incorrecto», más que a no hacer nada. Pero la realidad es que Los votantes recompensan a los políticos por solucionar los problemas, pero rara vez por evitarlos, lo que incentiva a los líderes a resolver los problemas.

Los intereses poderosos están en mantener el statu quo. Esa dinámica ha sido fundamental para la incapacidad global de actuar sobre el clima, con la industria de los combustibles fósiles financiando un esfuerzo de décadas para arrojar dudas sobre la ciencia del clima, y ​​presionando para frustrar los cambios que amenazarían sus ganancias.

En el caso de COVID-19, aunque algunos han tratado de negar la gravedad del coronavirus, la gente y los gobiernos han sido mucho más rápidos en apreciar su peligro. En parte, eso puede deberse a que instintivamente tenemos más miedo a las enfermedades que a las amenazas climáticas que muchas personas luchan por imaginar.

Sin embargo, lo más importante es que «una de las industrias más ricas de la historia humana [los combustibles fósiles] no está tratando de evitar que la gente entienda» el coronavirus, dijo.

La respuesta global a COVID-19, que casi se detiene en la aviación internacional, las fábricas que cierran en China y en otros lugares, una lucha por el pánico para permitir el trabajo remoto, casi seguramente traerá una disminución a la baja en las emisiones de carbono.

Pero es probable que tales cambios sean temporales, y se espera que las emisiones de la conducción, por ejemplo, se recuperen tan pronto como las personas regresen a los lugares de trabajo. Si muchos temen al transporte público, la huella de carbono de los desplazamientos podría incluso aumentar aún más, dicen los expertos.

Pero algunos nuevos comportamientos podrían sobrevivir a la pandemia, incluidos los cambios en la reducción de carbono que los activistas climáticos han buscado durante años. Los cambios que probablemente se mantengan en una crisis de este tipo son los que ya estaban en marcha antes de que ocurriera.

La pandemia puede acelerar un aplanamiento, o incluso una reversión, en el crecimiento del comercio internacional, que comenzó a desacelerarse en 2019 debido a las tensiones sobre los aranceles. Si reducimos las cadenas de suministro, si los países van a producir más de sus propios bienes, creo que eso reducirá estructuralmente la demanda de petróleo y reducirá la huella de carbono de los envíos.

Un cambio hacia el trabajo remoto también puede estar aquí para quedarse, con algunas compañías abandonando las oficinas por completo.

Esos cambios en el lugar de trabajo pueden traer reducciones de emisiones reales. Tenemos que estar conscientes que el impacto climático más importante de la pandemia podría provenir de las personas que aplican las lecciones que el coronavirus enseña sobre la urgencia de una acción rápida.

Cuando el brote finalmente termine…, Podremos contar esa historia de lo que acabamos de pasar y ayudar a las personas a entender que esta es una versión acelerada de otra historia que estamos pasando que tiene la misma estructura de la trama pero una línea de tiempo diferente, eso podría ser transformador.