Construir con madera o con acero? Qué contamina menos?

En Estados Unidos es muy com√ļn ver construcciones a base de madera, en M√©xico de cemento, pero ahora la tendencia ha sido con acero. Sobre todo para construcciones de grandes obras. Ante esto es v√°lido cuestionarse: Es mejor construir con madera o con acero?

La diferencia e historia de construir con madera o con acero

Construir estructuras de madera no parece una idea particularmente innovadora: la gente ha estado construyendo casas de madera durante siglos.¬†Pero cuando se trata de nuevos esfuerzos para ser sustentables,¬†la construcci√≥n completamente de madera¬†es el √ļltimo avance.¬†

Sin embargo, ¬Ņc√≥mo es exactamente un proceso que nos obliga a talar √°rboles m√°s ecol√≥gico?¬†El manejo forestal sostenible ser√≠a crucial, dicen los expertos, pero si eso es parte de un auge mundial en el uso de madera en nuevas construcciones, los nuevos edificios de madera podr√≠an almacenar hasta 700 millones de toneladas de carbono al a√Īo.

Es la madera una opción sustentable para la construcción?

En un artículo publicado en la revista Nature Sustainability el 27 de enero, los expertos del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania investigan el potencial de los edificios de madera para actuar como sumideros de carbono. Los sumideros de carbono naturales, como los bosques, absorben y capturan dióxido de carbono de nuestra atmósfera. 

Los edificios de madera, dicen los investigadores, podr√≠an ser sumideros de carbono cruciales a medida que la poblaci√≥n mundial y, por lo tanto, la construcci√≥n urbana, aumente en los pr√≥ximos a√Īos.

Los expertos han pronosticado que para 2050 podría haber más de 9.500 millones de personas en la Tierra y que el 70% de esa población vivirá en entornos urbanos. 

Eso significa que la demanda de nuevas viviendas y edificios comerciales tambi√©n crecer√°, se√Īala Galina Churkina, autora principal del estudio de Potsdam, en un¬†comunicado¬†, y la producci√≥n de cemento y acero seguir√° siendo una fuente importante de gases de efecto invernadero, a menos que cambiemos. la forma en que construimos.

El cemento es un emisor importante de CO2 (pedreras)

Actualmente, el cemento es la fuente del 8% de las emisiones globales de CO2 ; más que el combustible para aviones, que representó el 2,4% de las emisiones globales de CO2 en 2018.

Si continuamos construyendo con concreto y acero, las emisiones acumuladas de estos materiales de construcción a base de minerales podrían representar una quinta parte del presupuesto global de emisiones de CO2 hasta 2050; un presupuesto, enfatizan, no podemos exceder si queremos mantener el calentamiento por debajo de los dos grados.

Para alcanzar emisiones netas de carbono cero a mediados de siglo, necesitamos reducir nuestra producción de carbono y también crear sumideros de carbono para equilibrar la atmósfera y contrarrestar las emisiones que pueden ser imposibles de evitar.

Almacenamiento de carbono

Los edificios, que est√°n dise√Īados para permanecer durante d√©cadas, escriben los investigadores en el documento, ¬ęSon una oportunidad pasada por alto para un almacenamiento de carbono a largo plazo, porque los materiales de construcci√≥n m√°s utilizados, como el acero y el hormig√≥n, apenas almacenan carbono¬Ľ

La oportunidad entonces radica en los edificios¬†de madera: madera maciza espec√≠ficamente, que se refiere al uso de grandes paneles de madera de ingenier√≠a s√≥lida, a menudo hechos de tablas m√°s peque√Īas en capas y laminadas juntas, para construir paredes, pisos y techos (y difiere de la construcci√≥n de marcos ligeros m√°s delgados o de postes y vigas).¬†Construir con madera o con acero, tenemos clara la ventaja de la madera.

Un edificio residencial de cinco pisos hecho con madera laminada puede almacenar hasta 180 kilos (casi 400 libras) de carbono por metro cuadrado, tres veces m√°s que los bosques naturales con alta densidad de carbono.

Para obras masivas y grandes proyectos construir con madera o con acero

En su estudio, Churkina y su equipo analizaron cuatro escenarios de construcci√≥n masiva de madera durante los pr√≥ximos 30 a√Īos: ‚Äúnegocio como siempre‚ÄĚ, en el que la mayor√≠a de los nuevos edificios est√°n hechos con hormig√≥n y acero y solo el 0,5% est√°n hechos con madera;¬†un escenario de construcci√≥n de madera del 10%;¬†un escenario de construcci√≥n de madera del 50%;¬†y un escenario en el que el 90% de las nuevas construcciones se haga con madera, lo que requerir√≠a que los pa√≠ses que actualmente tienen menores niveles de industrializaci√≥n tambi√©n hagan el cambio.¬†

Todas estas opciones hundir√≠an carbono, pero cuantas m√°s construcciones de madera, m√°s carbono secuestrado: el escenario m√°s bajo podr√≠a resultar en 10 millones de toneladas de carbono almacenadas por a√Īo, dicen los investigadores, y en el m√°s alto, casi 700 millones de toneladas.

Todo depende del origen de la madera

Sin embargo, estos beneficios ambientales dependen del lugar de origen de toda esta madera y de lo que sucede con la madera al final de la vida √ļtil de un edificio de madera.¬†‚ÄúProteger los bosques de la tala insostenible y una amplia gama de otras amenazas es, por lo tanto, clave si se quiere aumentar sustancialmente el uso de madera‚ÄĚ, dice el coautor Christopher Reyer en un comunicado.¬†

La demanda de todas estas construcciones masivas de madera podr√≠a satisfacerse recolectando especies de √°rboles de madera blanda y dura, as√≠ como bamb√ļ, y generalmente recolectando m√°s madera de la que hacemos actualmente.¬†Cuando se trata del final de la vida √ļtil de estos edificios de madera, es crucial dise√Īar edificios de madera ¬ępara que sus componentes se puedan reutilizar o reciclar¬Ľ, escriben los investigadores, y tambi√©n fomentar la recolecci√≥n de madera de edificios demolidos para que pueda recuperarse y reutilizado.

Dos tercios de los pa√≠ses que analizaron los investigadores recolectaron menos madera en 2010 que la que produc√≠an los bosques, por lo que hay un recurso sin explotar all√≠, siempre que se implementen esfuerzos sostenibles de rebrote y reforestaci√≥n.¬†Actualmente, la mitad de toda la madera en rollo (madera que se deja en peque√Īos troncos en lugar de cortarla) recolectada se quema como combustible;¬†si lo desviamos a la construcci√≥n masiva de madera, reducir√≠a las emisiones y proporcionar√≠a material de construcci√≥n, dicen los investigadores.

Es futurista construir con madera?

El futuro de la construcci√≥n con madera todav√≠a parece un poco atrasado.¬†¬ŅNo dejamos de utilizar √°rboles debido a los¬†devastadores incendios¬†en las ciudades?¬†

En realidad, la madera estructural grande es bastante resistente al fuego, seg√ļn los investigadores, porque cuando se quema, el n√ļcleo interno queda protegido por una capa de carbonizaci√≥n, por lo que es dif√≠cil que un incendio destruya los edificios de madera.¬†La madera en masa, es importante se√Īalar, es diferente de los¬†edificios de madera de estructura ligera convencionales

La mayor√≠a de los c√≥digos de construcci√≥n ya reconocen y tienen en cuenta la seguridad contra incendios para la construcci√≥n masiva de madera;¬†El C√≥digo Internacional de Construcci√≥n desarrollado por el Consejo de C√≥digo Internacional, que es la base para la mayor√≠a de las jurisdicciones en los EE. UU., se¬†actualiz√≥ recientemente¬†para reconocer la madera en masa como ¬ęaceptable para el bloqueo de incendios¬Ľ

El reto: Madera maciza accesible para obras masivas

Cambiar a madera maciza no ser√≠a necesariamente sencillo.¬†Los investigadores reconocen que este tipo de construcci√≥n requerir√≠a nuevos c√≥digos de construcci√≥n, reentrenamiento para los trabajadores de la construcci√≥n y capacidades de fabricaci√≥n ampliadas.¬†Una mayor demanda de madera en masa tambi√©n deber√≠a estar respaldada por compromisos legales y pol√≠ticos con el manejo forestal sostenible y esfuerzos para frenar la tala ilegal, junto con formas de empoderar a las comunidades que viven en los bosques.¬†Tambi√©n es posible que necesitemos mirar otros materiales vegetales como el bamb√ļ o el c√°√Īamo.¬†Pero todo este esfuerzo valdr√≠a la pena, dicen los investigadores, por los beneficios ambientales de intercambiar hormig√≥n y acero por materiales de construcci√≥n biol√≥gica.

‚ÄúNo se me ocurre una forma m√°s segura de almacenar carbono‚ÄĚ, dice Hans Joachim Schellnhuber, coautor y director em√©rito del Instituto de Potsdam para la Investigaci√≥n del Impacto Clim√°tico, en un comunicado.¬†‚ÄúLas sociedades han hecho un buen uso de la madera para la construcci√≥n durante muchos siglos, sin embargo, ahora el desaf√≠o de la estabilizaci√≥n del clima requiere una mejora muy seria.¬†Si transformamos la madera en materiales de construcci√≥n modernos y gestionamos de forma inteligente la cosecha y la construcci√≥n, los seres humanos podemos construirnos un hogar seguro en la Tierra ¬ę.