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Construir con madera o con acero? Qué contamina menos?

Cuando se avanza en sustentabilidad, y lo que menos queremos es terminar con los recursos naturales , Construir con madera o con acero?

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En Estados Unidos es muy común ver construcciones a base de madera, en México de cemento, pero ahora la tendencia ha sido con acero. Sobre todo para construcciones de grandes obras. Ante esto es válido cuestionarse: Es mejor construir con madera o con acero?

La diferencia e historia de construir con madera o con acero

Construir estructuras de madera no parece una idea particularmente innovadora: la gente ha estado construyendo casas de madera durante siglos. Pero cuando se trata de nuevos esfuerzos para ser sustentables, la construcción completamente de madera es el último avance. 

Sin embargo, ¿cómo es exactamente un proceso que nos obliga a talar árboles más ecológico? El manejo forestal sostenible sería crucial, dicen los expertos, pero si eso es parte de un auge mundial en el uso de madera en nuevas construcciones, los nuevos edificios de madera podrían almacenar hasta 700 millones de toneladas de carbono al año.

Es la madera una opción sustentable para la construcción?

En un artículo publicado en la revista Nature Sustainability el 27 de enero, los expertos del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania investigan el potencial de los edificios de madera para actuar como sumideros de carbono. Los sumideros de carbono naturales, como los bosques, absorben y capturan dióxido de carbono de nuestra atmósfera. 

Los edificios de madera, dicen los investigadores, podrían ser sumideros de carbono cruciales a medida que la población mundial y, por lo tanto, la construcción urbana, aumente en los próximos años.

Los expertos han pronosticado que para 2050 podría haber más de 9.500 millones de personas en la Tierra y que el 70% de esa población vivirá en entornos urbanos. 

Eso significa que la demanda de nuevas viviendas y edificios comerciales también crecerá, señala Galina Churkina, autora principal del estudio de Potsdam, en un comunicado , y la producción de cemento y acero seguirá siendo una fuente importante de gases de efecto invernadero, a menos que cambiemos. la forma en que construimos.

El cemento es un emisor importante de CO2 (pedreras)

Actualmente, el cemento es la fuente del 8% de las emisiones globales de CO2 ; más que el combustible para aviones, que representó el 2,4% de las emisiones globales de CO2 en 2018.

Si continuamos construyendo con concreto y acero, las emisiones acumuladas de estos materiales de construcción a base de minerales podrían representar una quinta parte del presupuesto global de emisiones de CO2 hasta 2050; un presupuesto, enfatizan, no podemos exceder si queremos mantener el calentamiento por debajo de los dos grados.

Para alcanzar emisiones netas de carbono cero a mediados de siglo, necesitamos reducir nuestra producción de carbono y también crear sumideros de carbono para equilibrar la atmósfera y contrarrestar las emisiones que pueden ser imposibles de evitar.

Almacenamiento de carbono

Los edificios, que están diseñados para permanecer durante décadas, escriben los investigadores en el documento, “Son una oportunidad pasada por alto para un almacenamiento de carbono a largo plazo, porque los materiales de construcción más utilizados, como el acero y el hormigón, apenas almacenan carbono”

La oportunidad entonces radica en los edificios de madera: madera maciza específicamente, que se refiere al uso de grandes paneles de madera de ingeniería sólida, a menudo hechos de tablas más pequeñas en capas y laminadas juntas, para construir paredes, pisos y techos (y difiere de la construcción de marcos ligeros más delgados o de postes y vigas). Construir con madera o con acero, tenemos clara la ventaja de la madera.

Un edificio residencial de cinco pisos hecho con madera laminada puede almacenar hasta 180 kilos (casi 400 libras) de carbono por metro cuadrado, tres veces más que los bosques naturales con alta densidad de carbono.

Para obras masivas y grandes proyectos construir con madera o con acero

En su estudio, Churkina y su equipo analizaron cuatro escenarios de construcción masiva de madera durante los próximos 30 años: “negocio como siempre”, en el que la mayoría de los nuevos edificios están hechos con hormigón y acero y solo el 0,5% están hechos con madera; un escenario de construcción de madera del 10%; un escenario de construcción de madera del 50%; y un escenario en el que el 90% de las nuevas construcciones se haga con madera, lo que requeriría que los países que actualmente tienen menores niveles de industrialización también hagan el cambio. 

Todas estas opciones hundirían carbono, pero cuantas más construcciones de madera, más carbono secuestrado: el escenario más bajo podría resultar en 10 millones de toneladas de carbono almacenadas por año, dicen los investigadores, y en el más alto, casi 700 millones de toneladas.

Todo depende del origen de la madera

Sin embargo, estos beneficios ambientales dependen del lugar de origen de toda esta madera y de lo que sucede con la madera al final de la vida útil de un edificio de madera. “Proteger los bosques de la tala insostenible y una amplia gama de otras amenazas es, por lo tanto, clave si se quiere aumentar sustancialmente el uso de madera”, dice el coautor Christopher Reyer en un comunicado. 

La demanda de todas estas construcciones masivas de madera podría satisfacerse recolectando especies de árboles de madera blanda y dura, así como bambú, y generalmente recolectando más madera de la que hacemos actualmente. Cuando se trata del final de la vida útil de estos edificios de madera, es crucial diseñar edificios de madera “para que sus componentes se puedan reutilizar o reciclar”, escriben los investigadores, y también fomentar la recolección de madera de edificios demolidos para que pueda recuperarse y reutilizado.

Dos tercios de los países que analizaron los investigadores recolectaron menos madera en 2010 que la que producían los bosques, por lo que hay un recurso sin explotar allí, siempre que se implementen esfuerzos sostenibles de rebrote y reforestación. Actualmente, la mitad de toda la madera en rollo (madera que se deja en pequeños troncos en lugar de cortarla) recolectada se quema como combustible; si lo desviamos a la construcción masiva de madera, reduciría las emisiones y proporcionaría material de construcción, dicen los investigadores.

Es futurista construir con madera?

El futuro de la construcción con madera todavía parece un poco atrasado. ¿No dejamos de utilizar árboles debido a los devastadores incendios en las ciudades? 

En realidad, la madera estructural grande es bastante resistente al fuego, según los investigadores, porque cuando se quema, el núcleo interno queda protegido por una capa de carbonización, por lo que es difícil que un incendio destruya los edificios de madera. La madera en masa, es importante señalar, es diferente de los edificios de madera de estructura ligera convencionales

La mayoría de los códigos de construcción ya reconocen y tienen en cuenta la seguridad contra incendios para la construcción masiva de madera; El Código Internacional de Construcción desarrollado por el Consejo de Código Internacional, que es la base para la mayoría de las jurisdicciones en los EE. UU., se actualizó recientemente para reconocer la madera en masa como “aceptable para el bloqueo de incendios”

El reto: Madera maciza accesible para obras masivas

Cambiar a madera maciza no sería necesariamente sencillo. Los investigadores reconocen que este tipo de construcción requeriría nuevos códigos de construcción, reentrenamiento para los trabajadores de la construcción y capacidades de fabricación ampliadas. Una mayor demanda de madera en masa también debería estar respaldada por compromisos legales y políticos con el manejo forestal sostenible y esfuerzos para frenar la tala ilegal, junto con formas de empoderar a las comunidades que viven en los bosques. También es posible que necesitemos mirar otros materiales vegetales como el bambú o el cáñamo. Pero todo este esfuerzo valdría la pena, dicen los investigadores, por los beneficios ambientales de intercambiar hormigón y acero por materiales de construcción biológica.

“No se me ocurre una forma más segura de almacenar carbono”, dice Hans Joachim Schellnhuber, coautor y director emérito del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, en un comunicado. “Las sociedades han hecho un buen uso de la madera para la construcción durante muchos siglos, sin embargo, ahora el desafío de la estabilización del clima requiere una mejora muy seria. Si transformamos la madera en materiales de construcción modernos y gestionamos de forma inteligente la cosecha y la construcción, los seres humanos podemos construirnos un hogar seguro en la Tierra “.

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