Estas drogas comunes pueden provocara graves daños mentales

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Una clase común de medicamentos que los médicos recetan para una serie de afecciones, desde problemas de vejiga hasta la enfermedad de Parkinson y la depresión, puede aumentar el riesgo de demencia de una persona, concluye un estudio reciente de gran tamaño.

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido ha analizado el vínculo entre una cierta clase de medicamentos y el riesgo de demencia.

Los medicamentos en cuestión, llamados anticolinérgicos, funcionan inhibiendo un mensajero químico llamado acetilcolina. Algunos de ellos son:

Antidepresivos: amitriptilina, bupropion, citalopram, escitalopram, fluoxetina, mirtazapina, paroxetina, sertralina, venlafaxina
Antipsicóticos: aripiprazol, clozapina, olanzapina, quetiapina, risperidona
Fármacos para el insomnio: trazodona, zopiclona
Fármacos para el dolor: amitriptilina*, ciclobenzaprina

Su efecto es ayudar a relajar o contraer los músculos, y los médicos pueden recetarlos para ayudar a tratar afecciones de la vejiga, problemas gastrointestinales y algunos de los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

En su nuevo estudio, que analizó datos de decenas de miles de participantes, los investigadores concluyeron que los anticolinérgicos pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar demencia.

El Instituto Nacional de Investigación en Salud financió este estudio, y los científicos publicaron sus hallazgos ayer en JAMA Internal Medicine.

Un aumento de casi el 50% en el riesgo

Para su estudio, la investigadora principal, la profesora Carol Coupland, y su equipo analizaron los registros médicos de 58,769 personas con demencia y 225,574 personas sin demencia. Todos tenían 55 años o más al inicio del estudio.

Entre las personas con demencia, el 63% eran mujeres y la edad promedio era de 82 años. Para cada persona con demencia, los investigadores encontraron cinco parejas de control de la misma edad y sexo y que asistieron a la misma práctica general para recibir atención médica.

El profesor Coupland y sus colegas obtuvieron los datos de la base de datos de QResearch y examinaron los registros médicos del 1 de enero de 2004 al 31 de enero de 2016.

Los investigadores encontraron que los fármacos anticolinérgicos en general se asociaron con un mayor riesgo de demencia. Sin embargo, más específicamente, los antidepresivos anticolinérgicos, los antipsicóticos, los antiparkinsonianos, los medicamentos para la vejiga y los medicamentos para la epilepsia se asociaron con el mayor aumento del riesgo.

Entre estos, los medicamentos recetados con mayor frecuencia fueron los antidepresivos, los medicamentos contra el vértigo y los medicamentos antimuscarínicos para la vejiga (para el tratamiento de las vejigas hiperactivas).

Estos resultados se mantuvieron incluso después de que los investigadores controlaron las variables de confusión (o factores de riesgo conocidos para la demencia), incluido el índice de masa corporal (IMC), el tabaquismo, el consumo de alcohol, los problemas cardiovasculares y el uso de otros medicamentos, como los medicamentos antihipertensivos.

En general, los investigadores concluyeron que las personas de 55 años o más que habían tomado anticolinérgicos fuertes diariamente durante al menos 3 años tenían una probabilidad casi un 50% mayor de desarrollar demencia que las personas que no habían usado este tipo de medicamento.

“Este estudio proporciona más evidencia de que los médicos deben tener cuidado al recetar ciertos medicamentos que tienen propiedades anticolinérgicas”, explica el coautor del estudio, el profesor Tom Dening.

“Sin embargo”, advierte, “es importante que [las personas] que toman medicamentos de este tipo no solo los detengan abruptamente, ya que esto puede ser mucho más dañino. Si [las personas] tienen inquietudes, deberían discutirlas con su médico considerar las ventajas y desventajas del tratamiento que están recibiendo “.

‘Los riesgos deben considerarse cuidadosamente’
Para evaluar la potencia de los fármacos anticolinérgicos y la frecuencia con la que los tomaron los participantes, el equipo examinó la información disponible sobre las recetas durante un período de 10 años.

Sin embargo, señalan que este es un estudio observacional, por lo que no pueden confirmar si los medicamentos son directamente responsables del mayor riesgo de demencia.

Los investigadores agregan que los médicos pueden haber recetado algunos de estos medicamentos a sus pacientes precisamente para el tratamiento de los síntomas de demencia muy tempranos.

Sin embargo, el Prof. Coupland argumenta que el “estudio agrega evidencia adicional de los riesgos potenciales asociados con medicamentos anticolinérgicos fuertes, particularmente antidepresivos, medicamentos antimuscarínicos de vejiga, medicamentos contra el Parkinson y medicamentos para la epilepsia”.

Los profesionales de la salud deben considerar cuidadosamente los riesgos de este tipo de medicamentos junto con los beneficios cuando se recetan los medicamentos y se deben considerar tratamientos alternativos cuando sea posible.- Prof. Carol Coupland

Estos hallazgos también resaltan la importancia de llevar a cabo revisiones regulares de medicamentos. Encontramos un mayor riesgo para las personas diagnosticadas con demencia antes de los 80 años, lo que indica que los fármacos anticolinérgicos deben prescribirse con precaución en personas de mediana edad y en personas mayores”, concluye.