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Los embalses son una fuente de contaminación por metano

Estamos rodeados por muchos tipos de fuente de contaminación por metano, las vacas, lo que comemos, y ahora los cuerpos de agua

Mar con químicos

Cuando pensamos en las principales fuentes de contaminación de nuestro planeta ¿Qué es lo primero que se nos viene a la mente? ¿Las industrias? ¿El petróleo? ¿Los fertilizantes? Los embalses son una fuente de contaminación por metano.

Un reciente estudio publicado en la revista BioScience afirma que el 1,3% de los gases de efecto invernadero producidos en todo el mundo no proviene de ninguna de estas tres fuentes mencionadas.

Se denomina embalse a la acumulación de agua producida por una construcción en el lecho de un río o arroyo que cierra parcial o totalmente su cauce. En España se emplea ocasionalmente el término pantano con este significado

Los cuerpos de agua estancados son fuente de contaminación por metano

Son las represas y los embalses que ha construido el hombre -ya sea para producir energía eléctrica, almacenar agua potable u otros propósitos- los que originan la emisión de 1.000 millones de toneladas de gases contaminantes cada año.

Para hacernos a una idea, esto supera la cantidad de dióxido de carbono que se produce en todo el territorio canadiense. Esto significa que si los cálculos de los especialistas de universidades de Cánada, Estados Unidos, Brasil, China y Holanda son acertados, estamos emitiendo mayor cantidad de gases a la atmósfera de lo que se viene calculando.

Es una muy mala noticia, considerando que en una reciente medición de los niveles de CO2 anunciada por el Instituto de Oceanografía Scripp, en Estados Unidos, se registraron niveles superiores a las 400 partes por millón, desvaneciéndose así la esperanza de volver a los niveles seguros de 350 ppm.

Los científicos expertos creen que conservar la concentración de gases de efecto invernadero en niveles inferiores a las 400 ppm es esencial para no permitir que la temperatura global supere los 2 grados Celsius en relación a la era pre-industrial.

¿De qué forma contaminan los embalses? fuente de contaminación por metano

Los embalses son considerados por los expertos como una fuente importante de gas metano, una mezcla con efecto invernadero que aunque tiene una corta vida en la atmósfera, en el transcurso de un siglo logra ser hasta 34 veces más poderosa que el dióxido de carbono.

Se calcula que del total de gases que generan las represas y los embalses, el 80% es metano. Distinto a lo que ocurre con los lagos naturales, la tendencia de los embalses es la de inundar amplias extensiones de materia orgánica que, al irse descomponiendo, genera dióxido de carbono, óxido nitroso y metano.

Además estos embalses reciben de los ríos grandes cantidades de materia orgánica y nutrientes, como fósforo y nitrógeno; lo que activa la emisión de gases contaminantes.

“Esto representa mucho si tenemos en cuenta el progresivo aumento de construcción de represas en todo el mundo”.

Para llegar a estos resultados, los científicos revisaron 267 estudios de represas y embalses realizados desde el año 2000, que ocupan en total un área superior a los 480 mil kilómetros cuadrados.

El nuevo contaminante

No es la primera vez que se realiza un estudio del impacto de las represas y embalses en el cambio climático.

La revista Bio Science publicó hace 16 años una de las primeras investigaciones sobre cómo contribuyen al efecto invernadero estas contenciones de agua fabricadas por el hombre.

Pero ahora es que los expertos incorporan al gas metano en la ecuación.

Los científicos descubrieron también que, aunque algunos embalses absorben volúmenes más grandes de dióxido de carbono y óxido nitroso del que emanan, para el metano este no es el caso.

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