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Cómo la era industrial no ha dejado un presente insostenible 1

Que es IMECA

La era industrial es la era en que se vivió una rápida transformación económica, tecnológica y social. Los hogares empezaron a disfrutar de los privilegios del aire acondicionado, la lava vajillas, la línea blanca… los hombres empezaban a comprar autos deportivos, más alcohol y tabaco. La aviación despegaba con grandes utilidades y la industria en general estaba produciendo a todo vapor (literalmente)

La era industrial consumió muchos recursos naturales, hoy estamos en un presente insostenible

De hecho la historia de la sostenibilidad inició con la era industrial… Todo comenzó con la revolución industrial. Cuando las fábricas comenzaron a aparecer a fines del siglo XIX, dejaron una huella notable en la tierra y el aire que las rodeaba. Enormes chimeneas arrojaban desechos al aire y la contaminación emanaba de arroyos y lagos, matando a los peces. Sin leyes vigentes para detenerlos, sus emisiones aumentaron rápidamente.

Ciudadanos preocupados iniciaron los que serían los primeros grupos ambientalistas. “La Sociedad para la Protección de las Aves” fue fundada en 1889, y el Fondo Nacional para Lugares de Interés Histórico o Belleza Natural ”le siguió unos años más tarde. Estas organizaciones están muy lejos del movimiento ambiental global que conocemos hoy, pero fueron el comienzo de lo que se convertiría en algo más grande, un deseo de proteger el planeta que amamos.

Surgimiento de ambientalistas por contaminación de la era industrial

En otras partes del mundo, las cosas también estaban cambiando. En Estados Unidos, se inició la convocatoria de los primeros espacios protegidos, denominados “Parques Nacionales”, comenzando por un lugar conocido como Yosemite. Naturalistas como Emerson y Thoreau contribuyeron a la creación de estos parques, idealizando la naturaleza y haciendo que la persona promedio quisiera proteger estos espacios.

Aún así, esto fue lo más lejos que llegó el ambientalismo para la mayoría de la gente. En 1952, la contaminación empeoró tanto que el smog mató a 12.000 personas en Londres. 100.000 más se enfermaron por la espesa niebla, la mayoría de los cuales provenían de la quema de carbón. La preocupación por esta tragedia condujo a la Ley de Aire Limpio de 1956. Esta ley fue rudimentaria en el mejor de los casos, y simplemente requería combustibles limpios cerca de las ciudades y hacer más altas las chimeneas. No cubrieron en absoluto las emisiones de las fábricas u otra contaminación atmosférica importante.

Libro Primavera Silenciosa (Silent Spring) alertó con impacto el grave problema ambiental que se estaba viviendo

Se publicó un libro llamado “Primavera silenciosa”, que sacudió el mundo del ciudadano medio que antes no había pensado en el mundo en el que vivía. Hasta este libro, el ecologismo se trataba principalmente de proteger la tierra salvaje. El humo que cambia el color del cielo a un naranja brumoso y los peces que mueren por miles en los arroyos pasaron casi desapercibidos.

Silent Spring book cambió todo eso. En el libro, la autora Rachel Carson habló sobre los peligros de los pesticidas. Ella sacó a la luz el lado oscuro del DDT, en ese momento un insecticida muy alabado que salvó decenas de miles de vidas de enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria.
Su libro transformó la forma en que el ciudadano medio pensaba sobre el medio ambiente y puso en marcha el ecologismo que pensamos en el sentido actual. Este cambio de perspectiva provocó la creación de dos leyes fundamentales: la Ley de Aire Limpio y la Ley de Agua Limpia unos años más tarde. Las fábricas a las que se les había permitido expulsar gases tóxicos al aire y al agua sin restricciones antes ahora tenían que cumplir con nuevos estándares.

Su libro también puede haber fomentado la formación del FED. Se formó solo unos pocos años después de la publicación del libro y adoptó un enfoque inusual del problema: los científicos se unieron a abogados para llevar el asunto a los tribunales. Sus esfuerzos finalmente consiguieron la prohibición del DDT.

Primer día de la Tierra en plena era industrial

El movimiento por el activismo ambiental solo se aceleró durante la década de 1970. El Primer Día de la Tierra abrió las cosas, ayudando a abrir los ojos del mundo a la contaminación. El NRDC también se formó en 1970, un grupo formado por cientos de científicos y abogados, que estaban preocupados por la forma en que consumíamos los recursos naturales sin pensar en la sostenibilidad.

La idea de la permacultura, un método de agricultura sostenible que se las arregla sin la necesidad de fertilizantes y pesticidas sintéticos, se ofrece como una posibilidad. Aunque todavía estaba en su infancia, más tarde se convertiría en una gran parte de la agricultura.

En 1972, la primera Cumbre de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente llamó la atención de los políticos sobre los crecientes problemas de contaminación, pesticidas y otros problemas que se enfrentan a escala mundial. Los grupos ambientalistas se reunieron para escuchar lo que se estaba discutiendo y recordarles los problemas que podrían olvidar. Temas como el desastre de Minamata, en el que 1785 personas murieron a causa del metilmercurio que se filtró a las vías fluviales, y el impacto humano del Agente Naranja en Vietnam se pusieron sobre la mesa.

Las personas que habían sobrevivido al envenenamiento asistieron a la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente para compartir sus historias. Fue una de las primeras veces que una reunión política tuvo un número tan abrumador de ciudadanos. Los representantes de 113 países escucharon sus historias ese día.

En los próximos años se crearían varios actos importantes de protección del medio ambiente. La Ley de Especies en Peligro de Extinción salió a la luz en 1973, con la esperanza de prevenir la extinción de animales exclusivos de los Estados Unidos. En 1974, la Ley de Planificación de Recursos Renovables de Bosques y Pastizales hizo un esfuerzo para proteger nuestros bosques y pastizales para que no se agoten por completo. Se crearon leyes para proteger el agua potable limpia, la tierra previamente utilizada para la tala y para fomentar la eficiencia del combustible.

Desafortunadamente, el movimiento ambiental comenzó a estancarse después de la década de 1970.

Los años 80s minimizaron la urgencia climática

En la década de 1980, el cambio climático se introdujo en la creciente lista de problemas que enfrentaba el medio ambiente. A pesar de los muchos actos creados para ayudar al medio ambiente, no se pudo ver ningún cambio notable en estos esfuerzos. Sin ninguna prueba de que sus esfuerzos funcionaron, gran parte del progreso logrado en la década de 1970 se deshizo. Los fondos de la Agencia de Protección Ambiental se reducen casi a la mitad y se desmantela la calefacción solar colocada anteriormente en la casa blanca.

Los esfuerzos para ayudar al medio ambiente podrían haberse desvanecido, si un nuevo satélite destinado a medir la capa de ozono no hubiera descubierto un gran agujero en el ozono sobre la Antártida. Se encargan numerosos estudios para averiguar qué sucede cuando un planeta no tiene capa de ozono y las noticias no son buenas. Los productos químicos que agotan la capa de ozono están prohibidos de inmediato.

En los 90s el planeta se empezó a calentar, por la primer flama de la era industrial

En la década de 1990, el medio ambiente volvió a estar completamente en el ojo público. El mundo estaba cada vez más preocupado por el clima extremo y el derretimiento de los casquetes polares. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) presentó un tratado, pidiendo a los países que limiten sus gases de efecto invernadero. Más de 30 países dieron un paso al frente. Estados Unidos no fue uno de ellos.

Sin embargo, Estados Unidos estaba en el centro de atención por otras razones, algunas buenas y otras malas. Un documental sobre “Racismo tóxico” expuso la realidad de cómo los desechos tóxicos a menudo se arrojan cerca de las minorías. Todo, desde desechos de cerdo de granjas industriales en la parte superior de sus barbacoas hasta desechos nucleares enterrados en vertederos cercanos. Este grave problema continúa hoy.

En una nota más brillante, el presidente Clinton promulgó una orden legislativa para restringir la tala de bosques primarios, y el movimiento de residuos cero comenzó a barrer el mundo. Llamada de todo, desde “Reciclaje total” hasta “Cero desperdicio”, la idea de convertir la basura de un pasivo en un activo era muy popular. Ciudades de todo el mundo utilizaron el concepto al tratar de manejar su flujo de basura.

Con el amanecer del nuevo milenio, el activismo medioambiental se calentó una vez más. El documental de Al Gore, “An Inconvenient Truth”, llamó la atención sobre el clima extremo y otros problemas causados ​​por nuestro planeta que se calienta rápidamente. A medida que los niveles de los océanos comenzaron a subir, los países insulares que enfrentaban a toda su nación sumergiéndose en el agua comenzaron a dar la alarma.

El nuevo milenio daba nacimiento a una sociedad pro ambiental

A pesar de la negación del cambio climático por parte de muchos políticos, la visión del mundo cambió. Se puso de moda que las empresas fueran “ecológicas”, algo que el público comenzaba a buscar al elegir productos. Las principales empresas comenzaron a poner páginas sobre su sostenibilidad para que los clientes las vieran.

En un estudio que involucró a más de 60 países diferentes, más de la mitad de todos los clientes estaban dispuestos a pagar más por un producto que percibían como ecológico. Este impulso a los resultados de las empresas que adoptaron el movimiento ecológico ayudó a impulsar la industria.

Gracias en parte a las elecciones de los consumidores, la industria verde comenzó a despegar. El reclamo era directo con la era industrial.  

El veganismo, lo orgánico y lo natural son los nuevos hábitos en contra de la era industrial

Los alimentos orgánicos, la agricultura sostenible y los productos elaborados con energía limpia comenzaron un crecimiento lento pero constante. A pesar de las quejas de la industria agrícola de que es imposible alimentar al mundo y crecer de manera sostenible, los agricultores de vanguardia están haciendo precisamente eso. Con la hidroponía, la jardinería vertical y las campañas que animan a las personas a cultivar sus propios alimentos, la alimentación sostenible se convirtió en un movimiento en sí mismo.

El veganismo también se hizo popular como movimiento ambiental, y muchos activistas señalaron que la agricultura, en particular el método de cultivo intensivo utilizado en vacas, es una de las principales causas de emisiones. Al comer más verduras y criar menos vacas, la reducción de carbono sería equivalente a sacar todos los coches de la carretera. Si bien es poco probable que ocurra el veganismo global, sigue siendo una opción extremadamente popular para los hipsters de todo el mundo.

En 2015, el Acuerdo de París se convirtió en el primer esfuerzo verdaderamente global para reducir las emisiones globales. Casi todos los países del planeta acordaron hacer su parte para reducir los gases de efecto invernadero y fijar metas para hacerlo lo más rápido posible. Este esfuerzo mundial es para evitar que el calentamiento global aumente más de 2 grados Celsius. Si la Tierra se calienta más que esto, el daño al planeta puede ser irreversible.

Gobiernos de únen por un compromiso real que responde a la acción climática y compensar los errores de la era industrial

Aunque la humanidad sigue en progreso, no podemos caer en los errores ambientales y la irresponsabilidad de la era industrial.

China e India, en particular, tomaron la iniciativa en la reducción de sus emisiones. Se espera que India supere su objetivo para 2030, si pueden mantener el progreso actual. El Borrador de la Política Nacional de Energía prevé que más del 60% de toda la energía sea renovable para 2030, y el gobierno ha anunciado que no se venderán automóviles a gasolina o diésel después de ese mismo punto.

Si India continúa en esta pista, no solo alcanzarán el objetivo de 2 grados Celsius, sino que también podrían estar en el objetivo del objetivo más agresivo de 1,5 grados Celsius. Esto los convertiría en líderes mundiales en la lucha contra el cambio climático.

China también está en camino de superar los objetivos de reducción de emisiones. Utilizó un sistema de comercio de carbono, que pone un límite a los gases de efecto invernadero. Al darle un precio al carbono, alientan a las empresas a cambiar para reducir sus propios gastos y quizás incluso beneficiarse de su asignación de carbono.

Estos dos líderes mundiales pueden tener el mayor impacto en los esfuerzos para combatir el cambio climático, pero no están solos. Los civiles también se están sumando al esfuerzo. Cuando el presidente de los Estados Unidos se retiró del Acuerdo de París, muchos ciudadanos estadounidenses no lo hicieron. Una coalición de estados, ciudades, empresas y organizaciones sin fines de lucro creó su propia campaña, “Todavía estamos”. Acordaron respetar el Acuerdo de París dentro de su propia jurisdicción.

2020: el año que alerta a la humanidad sobre un posible futuro catástrofico si no hacemos algo ya y revertimos los daños de la era industrial

Ya sea que el cambio provenga de los individuos o de las instituciones que crean decisiones que nos gobiernan a todos, el movimiento ambiental tiene implicaciones de amplio alcance que solo están cobrando fuerza. Es importante conocer la historia del movimiento, no solo por educación e inspiración, sino para saber que cualquier cosa que se haga para mover al mundo hacia la sustentabilidad es parte de una larga línea de activismo que tiene el potencial de traer de regreso al planeta. desde el borde del desastre ambiental.

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