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El humo del fuego de Australia llega a Sudamérica

incendios forestales

Además de causar muertes, destruir viviendas y devastar la vida silvestre y los ecosistemas en Australia, los incendios forestales en ese país expelen una cantidad enorme de contaminantes que afectan la calidad del aire y esto, a su vez, tiene un impacto nocivo en la salud, alertó la OMM.

Los incendios forestales masivos que se registran en Australia arrasando a su paso recursos naturales, viviendas y medios de vida, también han provocado la muerte de más 22 personas hasta el momento y desprenden gases contaminantes que perjudican la salud, afirmó este martes la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Cabe destacar que de acuerdo con la OMM, se han liberado a la atmósfera unas 400 megatoneladas de dióxido de carbono, un gas que contribuye al calentamiento global.

En conferencia de prensa en Ginebra, la portavoz de ese organismo, informó que el aire que carga los agentes nocivos ha llegado a Nueva Zelanda y, más aún, ha cruzado el Pacífico para alcanzar Sudamérica, donde se puede observar en Argentina y Chile.

“En la parte central de Chile, el cielo se ha tornado gris y con humo, según consta en los datos satelitales que siguen la trayectoria de los vientos”, señaló Clare Nullis.

Agregó que la tercera parte de la isla Canguro, un popular destino vacacional australiano, se ha consumido por el fuego.

Del mismo modo Nullis señaló que “todavía no estamos fuera de peligro. Las proyecciones de la agencia meteorológica australiana indican que el país registrará incrementos futuros en las temperaturas del mar y del aire. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático también ha dicho que ese fenómeno tuvo un papel fundamental en los incendios”.

Con respecto al impacto en la salud de estos catastróficos incendios, la Organización Mundial de la Salud (OMS), explicó que niños pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas con enfermedades crónicas han sido las más afectadas por la inhalación del humo.

El humo de los incendios de Australia hará un “circuito completo” por todo el planeta

El humo provocado por los peores incendios forestales vividos en Australia en décadas recorrerá todo el planeta, ha advertido la NASA tras analizar datos de su flota de satélites.

“Para el 8 de enero, el humo había recorrido la mitad de la Tierra, cruzando América del Sur (…) Se espera que el humo haga al menos un circuito completo en todo el mundo, volviendo una vez más a los cielos sobre Australia”, publicó la agencia espacial.

El fenómeno ya ha empezado a afectar seriamente la calidad del aire en otros países: “El humo está teniendo un impacto dramático en Nueva Zelanda, causando graves problemas de calidad del aire y oscureciendo visiblemente la nieve en la cima de la montaña”.

Los científicos explicaron que “condiciones sin precedentes que incluyen calor abrasador combinado con una sequedad histórica han llevado a la formación de un número inusualmente grande” de “tormentas eléctricas inducidas por el fuego”, que se activan “por la elevación de cenizas, humo y material en llamas a través de corrientes ascendentes sobrecalentadas”.

“A medida que estos materiales se enfrían, se forman nubes que se comportan como tormentas eléctricas tradicionales, pero sin las precipitaciones que las acompañan” en condiciones normales, explica la agencia espacial estadounidense.

Cuando el humo llega a la estratosfera, a más de 16 kilómetros de altitud, “puede viajar miles de kilómetros desde su fuente, afectando a las condiciones atmosféricas a nivel mundial“. Los posibles efectos de este proceso están siendo actualmente estudiados por los expertos.

Las autoridades de Australia asignarán 50 millones de dólares australianos —cerca de 35 millones de dólares estadounidenses— para la recuperación de la flora y fauna, trágicamente castigadas por los fuegos. Por su parte, el primer ministro Scott Morrison reconoció errores en la gestión del desastre, que ha provocado la muerte de cerca de 30 personas y de unos 1.000 millones de animales.