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Cómo la movilidad humana nos hace más vulnerables a las pandemias como COVID19

Aunque la movilidad global nos trae muchos beneficios y nos permite que el traslado de un país a otro sea accesible y asequible, realmente es un factor de pandemia

Viajar en avión.

¿Cuánta movilidad humana se mide cada día? Desde qué punto a qué punto y por qué medios de transporte!

Sin duda la movilidad humana ha permitido que las fronteras sea la puerta de acceso al comercio y a nuevas culturas, pero qué tanto debe controlarse o medirse la movilidad humana?

Peligros de una movilidad humana sin control

El COVID19 al menos llegó en una era tecnológica, donde la ciencia, el internet y la comunicación en tiempo real ablandaron un poco la crisis, pero la conectividad que hoy disfrutamos y la movilidad global, nos hacen realmente más vulnerables a las pandemias.

Hay que aceptarlo: El mundo está mejor equipado para combatir una pandemia hoy que en 1918, cuando la gripe arrasó el mundo e infectó hasta un tercio de la población mundial. Pero…qué tanto nos hace bien o mal la movilidad global?

Si bien los avances científicos y médicos nos han dado nuevas ventajas en la lucha contra las enfermedades, algunas tendencias demográficas desde 1918 pueden aumentar el riesgo de propagación de contagios. Se está comprobando que la movilidad nos hace más vulnerables a las pandemias

La movilidad humana global de la población permite que los virus se propaguen rápidamente por todo el mundo

El gran volumen de los movimientos de población de hoy en día, desde la migración y los viajes mientras la gente vuela dentro y a través de los países, puede hacer que los virus se propaguen más rápido y más fácilmente por todo el mundo.

Durante la pandemia de gripe de 1918, la industria de las aerolíneas aún no se había establecido, y los viajes al extranjero eran caros y llevaban mucho tiempo. Incluso con estas limitaciones, la gripe se propagó a través de varios países en cuestión de meses, principalmente debido a la gran cantidad de personal militar que regresó a casa desde la Primera Guerra Mundial (1914-1918)

Desde entonces, el vuelo se ha establecido tanto en nuestra sociedad que es común. Para 2018, la industria de las aerolíneas globales tenía 4.300 millones de pasajeros programados, en comparación con los 1.300 millones de pasajeros en 1995. Del mismo modo, las visitas de turistas internacionales en todo el mundo casi se han duplicado en la última década, de 936 millones de visitas en 2009 a 1.800 millones de visitas en 2018.

Viajar de un país a otro ya no es privilegio. Esta movilidad humana resulta hoy un poco peligrosa

El aumento en el volumen de viajes, tanto internacionales como nacionales, presenta un desafío significativo para detener o ralentizar la propagación del coronavirus y COVID-19, la enfermedad causada por el virus. El primer caso COVID-19 reportado por China ocurrió en diciembre de 2019, y Tailandia informó su primer caso confirmado el 13 de enero de 2020. Una semana después, antes del 20 de enero, Corea del Sur y Japón también informaron sus primeros casos. Urge controlar y medir más la movilidad humana.

A partir del 7 de abril de 2020, se confirmaron más de 1,5 millones de casos de COVID-19 en 183 países y territorios. Para muchos de estos países, sus casos iniciales se desarrollaron a partir de viajeros de China (como Tailandia, Corea del Sur, Japón e Italia) o, más tarde, de viajeros de otros países que experimentaron un brote. Varios países de Europa informaron que sus primeros casos se originaron con viajeros de Italia, que ha sido uno de los primeros y más afectados en Europa.

En los Estados Unidos, el epicentro de la pandemia fue la ciudad de Nueva York, una megaciudad densamente poblada con muchos viajeros internacionales. El primer caso confirmado en la ciudad provino de un viajero que había regresado a la ciudad desde el extranjero. Sin duda el virus pudo llegar de un continente a otro gracias a la movilidad humana.

La densidad de población en áreas urbanas puede aumentar la transmisión de enfermedades

Como muestran los datos del seguimiento del coronavirus, una vez que un virus llega a algún lugar, puede propagarse rápidamente dentro de las poblaciones. Un factor clave para esta propagación es la urbanización, la movilidad global.

La densidad de población generalmente ha aumentado debido a la cuadruplicación de la población mundial desde la década de 1920 hasta los 7,7 mil millones actuales, pero hoy estamos más concentrados en las áreas urbanas que en aquel entonces: más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas. Entre 1920 y 2020, el porcentaje de la población mundial que se estima que vive en áreas urbanas aumentó de alrededor del 20% al 56%

Este crecimiento ha sido mayor en Asia y África, donde sus cuotas son actualmente del 51% y 41% respectivamente, alrededor de tres veces sus porcentajes en 1950.

El número de grandes ciudades también se ha disparado: 548 ciudades tenían 1 millón o más personas en 2018, un aumento de casi el 50% de 371 ciudades en 2000, y un aumento de más de siete veces de 77 ciudades en 1950. En 1950, solo Nueva York y Tokio con sus áreas metropolitanas circundantes fueron consideradas megaciudades, con una población de al menos 10 millones. Para 2018, este número aumentó a 33, con 27 megaciudades en países en desarrollo. China alberga seis megaciudades e India tiene cinco megaciudades. Todas, excepto una de las 10 ciudades proyectadas para convertirse en megaciudades entre 2018 y 2030, se encuentran en países en desarrollo. movilidad humana.

El crecimiento y la ubicación de las megaciudades es significativo cuando se consideran crisis de salud pública como las que plantea la pandemia de coronavirus. Si bien la densidad de población facilita la propagación de enfermedades, incluso en los países desarrollados, la rápida urbanización en los países en desarrollo, a menudo sin una planificación adecuada, puede generar hacinamiento inseguro y áreas con pobreza concentrada (barrios bajos). Este hacinamiento y la falta de infraestructura para el saneamiento y la higiene proporcionan las mejores condiciones para la propagación de muchas enfermedades. 

La calidad del aire es un factor en las afectaciones COVID

La contaminación del aire en las grandes ciudades también debilita la función pulmonar, lo que puede hacer que los residentes sean más vulnerables al COVID-19

A medida que el crecimiento de la población y la urbanización continúan, generan otra forma en que un virus puede propagarse más fácilmente: a medida que los asentamientos humanos se expanden, los hábitats animales a menudo se reducen o se destruyen, lo que aumenta el riesgo de que los humanos entren en contacto con nuevos vectores de enfermedades de origen animal, como Los científicos creen que es el caso del coronavirus (y es el caso de muchas epidemias). Estos son los principales riesgos de la movilidad global.

El envejecimiento de la población significa que más personas mayores están en riesgo de infección

Si bien los cambios demográficos en el movimiento de la población y la urbanización pueden facilitar la propagación de los virus, el envejecimiento de la población nos hace más vulnerables a ellos. La movilidad global que hoy disfrutamos, se ha convertido en un transporte instantáneo de enfermedades, infecciones y otras costumbres.

El número de adultos mayores de 60 años y más en todo el mundo aumentó cinco veces de 202 millones a 1.05 mil millones entre 1950 y 2020, mientras que la población total aumentó tres veces.  Junto con la disminución de las tasas de fecundidad durante el mismo período, el resultado es un rápido envejecimiento de la población mundial: la proporción de la población mayor de 60 años o más ha aumentado del 8% en 1950 al 13,5% en 2020. Movilidad humana ocasionó que el covid 19 se propagará sin control.

La probabilidad de enfermarse gravemente con COVID-19 parece ser mayor entre las personas mayores de 60 años. Si bien las personas de todas las edades pueden infectarse con el coronavirus, los adultos mayores pueden estar en mayor riesgo en parte porque tienen más probabilidades de tener una o más enfermedades no transmisibles que aumentan la vulnerabilidad , como enfermedades cardiovasculares, cánceres, diabetes y enfermedades respiratorias crónicas. enfermedades, informes PRB.

El patrón de mortalidad por edad indica que los lugares con más adultos mayores probablemente corren el riesgo de tasas más altas de enfermedad grave o muerte que los lugares con poblaciones más jóvenes, si todo lo demás sigue igual, explican los investigadores del PRB. Se informa que la tasa de letalidad de COVID-19 en China entre las personas de 80 años o más es seis veces mayor que la tasa de letalidad general de ese país. La movilidad humana de personas vulnerables o peligrosas ¿Podrá alguna vez ser cesada y restringida?

Deben tenerse en cuenta los cambios demográficos al evaluar nuevas amenazas para la salud

Estos hechos ilustran cómo las tendencias demográficas en la movilidad global de las poblaciones, la urbanización y la densidad de población, y la longevidad y el envejecimiento de la población probablemente nos han hecho más vulnerables a la pandemia de coronavirus y las pandemias en general.

Es importante tener en cuenta estos cambios demográficos a medida que los países evalúan sus riesgos de sufrir pandemias como el coronavirus u otras enfermedades infecciosas y trabajan para desarrollar nuevas formas de proteger a sus poblaciones. Por ejemplo, los tomadores de decisiones pueden identificar las áreas con poblaciones más vulnerables a una enfermedad y aumentar las existencias de equipo de protección como máscaras y desinfectantes para manos; suministros médicos como ventiladores, batas quirúrgicas, guantes y protectores faciales; y camas de hospital.

Los formuladores de políticas también pueden considerar políticas como la licencia por enfermedad remunerada y los beneficios de desempleo mejorados para los trabajadores asalariados en las industrias de servicios y otras industrias donde los trabajadores entran en contacto regular con el público. Estas políticas reducirán la propagación del virus y aliviarán la carga financiera de las personas y el impacto económico en la sociedad. movilidad humana.