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Covid-19 abre los ojos para nueva economía global ya que eran falsas nuestras creencias sobre los mercados financieros

21 abril 2020
no mas confinamiento

Como el COVID19 está impactando los mercados financieros y qué podemos hacer

La clave para comprender las respuestas a Covid-19 es la cuestión de para qué sirve la economía. Actualmente, el objetivo principal de la economía global es facilitar los intercambios de dinero. Esto es lo que los economistas llaman «valor de cambio.

Muchos economistas ecológicos ya están preocupados por la cuestión de cómo se produce menos de una manera socialmente justa, porque el desafío de producir menos también es fundamental para abordar el cambio climático. Todo lo demás es igual, cuanto más producimos, más gases de efecto invernadero emitimos . Entonces, ¿cómo reduce la cantidad de cosas que hace mientras mantiene a las personas en el trabajo? Después de COVID19 necesitamos una nueva economía global.

Las propuestas incluyen reducir la duración de la semana laboral, o permitir que las personas trabajen más lentamente y con menos presión. Ninguno de estos es directamente aplicable a Covid-19, donde el objetivo es reducir el contacto en lugar de la salida, pero el núcleo de las propuestas es el mismo. Hay que reducir la dependencia de las personas de un salario para poder vivir.

La idea dominante del sistema actual en el que vivimos es que «valor de cambio» es lo mismo que «valor de uso». Básicamente, las personas gastarán dinero en las cosas que quieren o necesitan, y este acto de gastar dinero nos dice algo sobre cuánto valoran su «uso». Es por eso que los mercados son vistos como la mejor manera de manejar la sociedad. Le permiten adaptarse y son lo suficientemente flexibles como para igualar la capacidad de productividad con el valor de uso.

Lo que Covid-19 está poniendo de relieve es cuán falsas son nuestras creencias sobre los mercados. En todo el mundo, los gobiernos temen que los sistemas críticos se vean alterados o sobrecargados: cadenas de suministro, atención social, pero principalmente atención médica. Hay muchos factores que contribuyen a esto. Pero tomemos dos.

Primero, es bastante difícil ganar dinero con muchos de los servicios sociales más esenciales. Esto se debe en parte a que uno de los principales impulsores de las ganancias es el crecimiento de la productividad laboral: hacer más con menos personas. Las personas son un gran factor de costo en muchas empresas, especialmente aquellas que dependen de interacciones personales, como la atención médica. En consecuencia, el crecimiento de la productividad en el sector de la salud tiende a ser más bajo que el resto de la economía, por lo que sus costos aumentan más rápido que el promedio .

En segundo lugar, los trabajos en muchos servicios críticos no son los que tienden a ser más valorados en la sociedad. Muchos de los trabajos mejor pagados solo existen para facilitar los intercambios: para ganar dinero. No sirven a un propósito más amplio para la sociedad .

Sin embargo, debido a que ganan mucho dinero, tenemos muchos consultores, una gran industria publicitaria y un sector financiero masivo.

Mientras tanto, tenemos una crisis en la atención médica y social, donde las personas a menudo se ven obligadas a abandonar trabajos útiles que disfrutan porque estos trabajos no les pagan lo suficiente para vivir. ¿Qué nivel de vida nos satisface, complace y nos hace feliz realmente?

Trabajos sin sentido

El hecho de que tanta gente tenga trabajos sin sentido es en parte por qué estamos tan mal preparados para responder a Covid-19. La pandemia destaca que muchos trabajos no son esenciales, sin embargo, carecemos de suficientes trabajadores clave para responder cuando las cosas van mal.

Las personas se ven obligadas a realizar trabajos sin sentido porque en una sociedad donde el valor de cambio es el principio rector de la economía, los bienes básicos de la vida están disponibles principalmente a través de los mercados. Esto significa que tiene que comprarlos, y para comprarlos necesita un ingreso, que proviene de un trabajo.

El otro lado de esta moneda es que las respuestas más radicales (y efectivas) que estamos viendo al brote de Covid-19 desafían el dominio de los mercados y el valor de cambio. En todo el mundo, los gobiernos están tomando medidas que hace tres meses parecían imposibles. En España, los hospitales privados han sido nacionalizados . En el Reino Unido, la posibilidad de nacionalizar varios modos de transporte se ha vuelto muy real. Y Francia ha declarado su disposición a nacionalizar las grandes empresas .

Del mismo modo, estamos viendo el colapso de los mercados laborales. Países como Dinamarca y el Reino Unido están proporcionando ingresos a las personas para evitar que vayan a trabajar. Esta es una parte esencial de un bloqueo exitoso. Estas medidas están lejos de ser perfectas . Sin embargo, es un cambio del principio de que las personas tienen que trabajar para obtener sus ingresos, y un movimiento hacia la idea de que las personas merecen poder vivir, incluso si no pueden trabajar.

Estos cambios incluso sugieren la posibilidad de un cambio a más largo plazo que nos haga más felices y nos ayude a enfrentar el cambio climático.

COVID19 2020

La nueva economía global

Ha habido un amplio consenso económico durante 40 años. Esto ha limitado la capacidad de los políticos y sus asesores para ver grietas en el sistema o imaginar alternativas . Esta mentalidad es impulsada por dos creencias vinculadas:

  • El mercado es lo que ofrece una buena calidad de vida, por lo que debe protegerse
  • El mercado siempre volverá a la normalidad después de cortos períodos de crisis.

A medida que los gobiernos y los ciudadanos toman medidas que hace tres meses parecían imposibles, nuestras ideas sobre cómo funciona el mundo podrían cambiar rápidamente.

Los 4 (nuevos) modelos de gobierno

  1. Capitalismo de estado: Respuesta centralizada, priorizando el valor de cambio. El capitalismo de estado es la respuesta dominante que estamos viendo en todo el mundo en este momento. Ejemplos típicos son el Reino Unido, España y Dinamarca. La sociedad capitalista estatal continúa buscando el valor de cambio como la luz guía de la economía. Pero reconoce que los mercados en crisis requieren el apoyo del estado. Dado que muchos trabajadores no pueden trabajar porque están enfermos y temen por sus vidas, el estado interviene con un bienestar extendido. También promulga un estímulo keynesiano masivo al extender el crédito y hacer pagos directos a las empresas. La expectativa aquí es que esto será por un corto período. La función principal de los pasos que se están tomando es permitir que la mayor cantidad posible de negocios continúen operando. 
  2. Barbarie: Respuesta descentralizada, priorizando el valor de cambio. Este es el escenario más sombrío. La barbarie es el futuro si seguimos confiando en el valor de cambio como nuestro principio rector y, sin embargo, nos negamos a brindar apoyo a aquellos que quedan fuera de los mercados por enfermedad o desempleo. Describe una situación que aún no hemos visto. Las empresas fracasan y los trabajadores mueren de hambre porque no existen mecanismos para protegerlos de las duras realidades del mercado. Los hospitales no están respaldados por medidas extraordinarias, por lo que se sienten abrumados. La gente muere. La barbarie es, en última instancia, un estado inestable que termina en ruina o en una transición a una de las otras secciones de la red después de un período de devastación política y social. ¿Podría pasar esto? La preocupación es que puede ocurrir por error durante la pandemia o por intención después de los picos de la pandemia. El error es si un gobierno no interviene de una manera suficientemente grande durante lo peor de la pandemia. Se podría ofrecer apoyo a empresas y hogares, pero si esto no es suficiente para evitar el colapso del mercado ante una enfermedad generalizada, se produciría el caos. Los hospitales pueden recibir fondos y personas adicionales, pero si no es suficiente, los que necesitan tratamiento serán rechazados en grandes cantidades. Potencialmente, como consecuencia es la posibilidad de austeridad masiva después de que la pandemia haya alcanzado su punto máximo y los gobiernos busquen volver a la «normalidad».El fracaso posterior de la economía y la sociedad provocaría disturbios políticos y estables, lo que llevaría a un estado fallido y al colapso de los sistemas de bienestar tanto estatales como comunitarios.
  3. Socialismo de Estado: Respuesta centralizada, priorizando la protección de la vida.  El socialismo de estado describe el primero de los futuros que podríamos ver con un cambio cultural que coloca un tipo diferente de valor en el corazón de la economía. Este es el futuro al que llegamos con una extensión de las medidas que estamos viendo actualmente en el Reino Unido, España y Dinamarca. La clave aquí es que medidas como la nacionalización de los hospitales y los pagos a los trabajadores no se consideran herramientas para proteger los mercados, sino una forma de proteger la vida misma. En tal escenario, el estado interviene para proteger las partes de la economía que son esenciales para la vida: la producción de alimentos, energía y vivienda, por ejemplo, para que las disposiciones básicas de la vida ya no estén sujetas a los caprichos del mercado. . El estado nacionaliza hospitales y pone a disposición viviendas de forma gratuita. Finalmente, proporciona a todos los ciudadanos un medio para acceder a diversos bienes, tanto básicos como cualquier bien de consumo que podamos producir con una fuerza laboral reducida. Los ciudadanos ya no dependen de los empleadores como intermediarios entre ellos y los materiales básicos de la vida. Los pagos se hacen a todos directamente y no están relacionados con el valor de cambio que crean. En cambio, los pagos son iguales para todos (sobre la base de que merecemos poder vivir, simplemente porque estamos vivos), o se basan en la utilidad del trabajo. Los trabajadores de supermercados, conductores de reparto, apiladores de almacén, enfermeras, maestros y médicos son los nuevos CEO. Existen riesgos para este enfoque: debemos tener cuidado de evitar el autoritarismo. Pero bien hecho, esta puede ser nuestra mejor esperanza contra un brote extremo de Covid-19. Un estado fuerte capaz de reunir los recursos para proteger las funciones centrales de la economía y la sociedad.
  4. Ayuda mutua: Respuesta descentralizada, priorizando la protección de la vida.  La ayuda mutua es el segundo futuro en el que adoptamos la protección de la vida como principio rector de nuestra economía. Sin embargo, en este escenario, el estado no tiene un rol definitorio. Por el contrario, las personas y los grupos pequeños comienzan a organizar el apoyo y la atención dentro de sus comunidades. El riesgo con este futuro es que los grupos pequeños no pueden movilizar rápidamente el tipo de recursos necesarios para aumentar efectivamente la capacidad de atención médica, por ejemplo. Pero la ayuda mutua podría permitir una prevención de transmisión más efectiva, mediante la creación de redes de apoyo comunitario que protejan las normas vulnerables y de aislamiento policial. La forma más ambiciosa de este futuro es la aparición de nuevas estructuras democráticas. Agrupaciones de comunidades que pueden movilizar recursos sustanciales con relativa rapidez. Las personas se unen para planificar respuestas regionales para detener la propagación de la enfermedad y (si tienen las habilidades) para tratar a los pacientes. Este tipo de escenario podría surgir de cualquiera de los otros. Es una posible salida de la barbarie, o capitalismo de estado, y podría apoyar el socialismo de estado. Sabemos que las respuestas de la comunidad fueron fundamentales para abordar el brote de Ebloa en África occidental . Y ya vemos las raíces de este futuro hoy en los grupos que organizan paquetes de atención y apoyo comunitario . Podemos ver esto como un fracaso de las respuestas estatales. O podemos verlo como una respuesta social pragmática y compasiva a una crisis en desarrollo.

Estas visiones son escenarios extremos, caricaturas y es probable que se mezclen entre sí… Lo que hay que evitar es el descenso del capitalismo de estado a la barbarie. Mi esperanza es una mezcla de socialismo estatal y ayuda mutua: un estado fuerte y democrático que movilice recursos para construir un sistema de salud más fuerte, priorice la protección de los vulnerables de los caprichos del mercado y responda y permita a los ciudadanos formar grupos de ayuda mutua en lugar de trabajando en trabajos sin sentido.

El cambio social puede venir de muchos lugares y con muchas influencias. Una tarea clave para todos nosotros es exigir que las formas sociales emergentes provengan de una ética que valora el cuidado, la vida y la democracia. La tarea política central en este momento de crisis es vivir y (virtualmente) organizarse en torno a esos valores.