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En México apuestan por producción de combustóleo

5 mayo 2020
precio petroleo pemex

México cuenta con seis refinerías, de las cuales solo tres están configuradas para procesar petróleo pesado (Cadereyta, Minatitlán y Madero). Las otras tres solo pueden procesar adecuadamente el crudo ligero; ese que ya no producimos. Por esto de cada barril de crudo que se refina en nuestro país, aproximadamente el 30% termine como combustóleo

¿Qué es el combustóleo? Se trata de un combustible pesado, cargado de tóxicos, principalmente azufre, que en el pasado fue muy utilizado para generar electricidad, pero que fue desplazado por otro combustible fósil de mucho menor precio y con menos contaminantes: el gas natural.

El mercado que atendía el combustóleo era el de las embarcaciones. Hasta el 31 de diciembre pasado, cuando entró en vigor una nueva regulación de la Organización Marítima Internacional (OMI) que les prohíbe usar combustibles con un contenido de azufre mayor al 0.5%; como es el caso del combustóleo. Ahora, este producto carece de mercado, por lo que su valor es cada día menor. 

Norma IMO 2020 OMI para reducir contaminación del mar

La llamada norma IMO 2020 es la primera de una serie de medidas de la OMI para reducir la contaminación del mar. Utilizar combustibles con bajo contenido de azufre será la solución más viable para que la industria marítima alcance esta meta en el mediano plazo.

La estricta norma sobre emisiones de la OMI deberá mejorar significativamente el impacto ecológico de la industria naviera. Basado en la suposición de que la diferencia de precio entre el combustible con alto contenido de azufre (high sulfur fuel oil, HSFO 3.5%) y el combustible bajo en contenido de azufre (LSFO 0.5%) sea de 250 dólares por tonelada para 2020, habrá un costo adicional para esta industria de más de mil millones de dólares anualmente, según la empresa Hapag-Lloyd.

Aunque se prevé que muchas embarcaciones instalarán scrubbers, o lavadores de gases, para poder usar HSFO, en un primer momento el precio de este producto podría hundirse en los mercados internacionales por el excedente de oferta de este combustible.

Pemex cuenta con un plan de rescate de sus refinerías para llevar el nivel de utilización de 40% de su capacidad a 80% o 90% en los próximos tres años. Pero ello implica que se elevará la producción de combustóleo por cada barril de crudo y no hay equipos para disminuir los volúmenes de producción de combustóleo.

Se prevé que la única salida para ese combustóleo será su quema en las termoeléctricas de la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

Combustóleo en PEMEX

Si el 30% de cada barril procesado en nuestras refinerías es un producto que ya no tiene mercado, podemos concluir que México, a través de Pemex, pierde dinero cada vez que procesa un barril de petróleo. Si además tomamos en cuenta que las refinerías en Texas, que están configuradas para procesar crudo pesado, producen solo el 3% de combustóleo, la conclusión es que competir con el producto importado es un objetivo que no podrá alcanzarse sin invertir en la reconfiguración de las refinerías existentes. 

Se especula sobre la posibilidad de que el combustóleo vuelva a ser utilizado por la CFE para la generación eléctrica.

 Si fuera el caso, hay que cuidar muy bien a las dos empresas del Estado; ya que no solo se trata de que el precio al que CFE pudiera comprarlo sea igual al del gas natural para no perder dinero, sino de evitar, al mismo tiempo, que sea Pemex el perdedor. Recordemos que Pemex pierde cada vez que refina un barril de petróleo, porque tiene que “regalar” el 30% del mismo. Entonces, la solución es minimizar la pérdida para la petrolera mientras se invierte en su modernización y dejar que CFE disminuya sus costos de generación, aprovechando el gas natural. Sirve que, de paso, atendemos el medio ambiente y la salud pública