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¿Qué es la energía undomotriz y cuáles son sus beneficios?

15 febrero 2020

También se llama energía olamotriz y corresponde a la energía producida por el movimiento de las olas. No es muy conocida pero cada vez se está utilizando más debido a su sostenibilidad.

La energía undimotriz no está contemplada en el actual Plan de Energías Renovables (PER) 2005-2010, pero en el Plan de Energías Renovables 2011-2020 ya se considera la energía de las olas como fuente de energía renovable.

La energía olamotriz o undimotriz proviene de las olas. Se produce aprovechando su movimiento, con lo que se trata de una energía sostenible con un gran potencial, pues hay olas en todos los mares y costas del planeta.

Como se obtiene la energía undimotriz

La energía undimotriz se obtiene gracias a las olas utilizando unas boyas que transmiten el movimiento de las olas a unas turbinas que generan la energía.

Básicamente, las olas llegan a la cámara de aire, levantando el nivel del agua comprimiendo el aire que está en el interior que finalmente será expulsado por una apertura superior, así se produce la energía eléctrica.

También se puede obtener con el sistema conocido como  “serpiente marinas” que consiste en la instalación de unas máquinas flotantes que obtienen energía del movimiento en sus distintas partes.

Energía Mareomotriz: la energía de las olas del mar

¿Cuál es la diferencia entre energía undimotriz y la mareomotriz? Algunos se complican en diferenciarlas pero en verdad es muy sencillo  solo hay que saber de qué energía se trata y cuál es su nombre, por ejemplo la mareomotriz, viene de las mareas y undimotriz, ya un poco más difícil, viene de las olas.

España es el país Europeo pionero en el estudio de la energía undimotriz. La mayoría de las centrales son aun proyectos piloto, la energía obtenida no se comercializa debido a que se está viendo qué tecnología es más eficaz y cual es la menos costosa. Podemos encontrar varias centrales en España, algunas de ellas son:

  • Central de Santoña (Cantábria): es la primera planta de este tipo operativa en Europa, se empezó a construir en el 2006. Está situada aproximadamente a tres kilómetros de la costa y está formada por 10 boyas suspendidas en la superficie y ancladas al suelo marítimo. Una boya puede generar hasta 40 kW y las nueve restantes 150 kW. Cuando estén en funcionamiento las 10 boyas la energía que se obtendrá será de 1.400 kW anuales, esto equivale al consumo domestico de unos 2.500 hogares. Se prevé una reducción de 2.600 toneladas de CO2 anuales cuando la central esté en pleno funcionamiento. La promotora que la gestiona es IBERDROLA Energías Marinas de Cantabria, S.A. (Más detalles en: Iberdrola Energías Renovables)
  • Central de Mutriku (Guipúzcoa): está situada en el exterior del dique de abrigo del puerto de Mutriku. Cuenta con la tecnología denominada Columna de Agua Oscilante (CAO o OWC en sus siglas en inglés), está formada por 16 turbinas, tiene una potencia total de 300 kW y se piensa que producirá 600.000 kWh/año. Con esta energía se abastecerán a unas 600 personas y se evitará la emisión de 600 toneladas de CO2 anuales. Es la primera instalación marina conectada a red en funcionamiento en España. (Más detalles en: Ente Vasco de Energía)
  • Además de las dos centrales que he mencionado antes podemos encontrar más como es el caso de la central de Granadilla (Tenerife) o la tecnología de Pelamis que se está estudiando en Galicia.
  • En el resto de Europa están las de Portugal y Escocia, están orientadas a la investigación aunque la central de Póvoa de Varzim (Portugal) puede vender su energía gracias a las ayudas de las instituciones. En Póvoa de Varzim se está utilizando la técnica de Pelamis y en la isla de Islay en Escocia la técnica de Columna de Agua Oscilante.

Ventajas de la energía undimotriz

  • No genera gases contaminantes ni residuos
  • Impacto ambiental (visual, sonoro o estructural) muy leve
  • Energía constante y predecible
  • Fuente de energía abundante e inagotable
  • Fuente de energía segura
  • Puede suministrar energía a zonas de difícil acceso (islas, barcos, …)

Desventajas de la energía undimotriz

  • Mantenimiento, reparación e instalación muy costoso
  • No es un sistema competitivo, los costes son muy elevados
  • Mayor desarrollo tecnológico
  • Daños estructurales debido a la fuerza de las olas

Países que ya utilizan la energía undimotriz

  • Estados Unidos
  • Australia
  • India
  • China
  • Suecia
  • Japón

La energía undimotriz se puede llegar a utilizar en estos países

  • En Argentina
  • En España
  • En Colombia
  • En Perú
  • En Panamá
  • En Noruega
  • En Uruguay
  • En Canarias
  • En Ecuador
  • En Venezuela
  • En Chile
  • En El Salvador

En un futuro, espero no muy lejano, la energía del mar puede ser un nuevo sector productivo que al complementarse con otras fuentes de energía renovables puedan cubrir nuestras necesidades energéticas.

En el momento que la tecnología esté bien desarrollada y los sistemas sean más eficaces la energía undimotriz va a ser una fuente de energía a tener en cuenta pues es una de las más constantes.

Los gobiernos tienen que ver en este tipo de energía una oportunidad más de seguir invirtiendo en energías renovables. Es una industria que genera mucho empleo y nos ayuda a liberarnos cada vez más de la dependencia que tenemos de los combustibles fósiles.