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Impactos de la contaminación plástica. Lo que debemos afrontar y lo que debemos empezar a hacer hacia el 2030

La contaminación plástica está creciendo exponencialmente, y Estados Unidos es el mayor contaminador. Es estimado
que el océano contiene actualmente 150 millones toneladas métricas de plástico, y la mayor parte son envases. Un tercio de todos los envases de plástico producidos terminan en el medio ambiente – aproximadamente 31 millones de toneladas anualmente.

De ese total, entran 11 millones de toneladas nuestros océanos cada año. Eso es el equivalente a 34 libras de plástico por cada pie de costa en el mundo. Es visible en nuestras costas y en nuestras aguas, y es ecológicamente devastador.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado la problema. Consumo de plásticos de un solo uso ha aumentado en un 250-300 por ciento desde la comenzó la pandemia, lo que resultó en un 30% aumento de los residuos que se atribuyen a los equipo de protección (EPP), embalaje y vajilla desechable.

Durante la pandemia, en línea compras y pedidos de comida para llevar y entrega aumentó en un 78% en los EE. UU.
La creciente preocupación pública por esta crisis ha llevado a algunos avances, pero el problema sigue creciendo.
A menos que cambiemos de rumbo, la contaminación plástica es se espera que se triplique en los próximos 20 años.

La mayor parte del plástico en el océano y la basura en la ciudad calles es el envasado de alimentos y bebidas que
se origina en restaurantes, cafeterías y supermercados y tiendas de conveniencia. Sin un cambio en cómo
envasamos y consumimos alimentos y bebidas, la situación empeorará.

Pero tratar de resolver el problema de la contaminación plástica al apuntar solo a los plásticos se pierde el punto
porque todos los productos de un solo uso crean desperdiciar y causar daños innecesarios al
medio ambiente y salud pública. El problema no es solo plástico, es la cultura del descarte.

COVID-19 solo ha acelerado el cambio a la entrega directa, con un crecimiento de las ventas en línea del 71 % en 2020. El eCommerce sin duda a multiplicado en el mundo la contaminación plástica. Con el toque de un dedo, podemos pedir comida, ropa, muebles o incluso papel higiénico personalizado, pero con esa comodidad viene una ola de desperdicio.

La contaminación plástica aumenta con las cosas que pedimos en línea

Con 100,000 millones de entregas de paquetes en todo el mundo al año y más de 200,000 millones para 2026, el impacto es innegable. Lo reutilizable es la solución.

Un envase reutilizable debe cumplir más de cuatro ciclos antes de presentar una reducción de las emisiones de CO2. Con una tasa de devolución del 75% (o inferior), es probable que esté creando más daño ambiental, no menos, al cambiar a reutilizables. PERO sin duda, los envases reutlizables requieren de sistemas circulares. Esta metodología es la solución ante la contaminación plástica.

¿Qué es la economía circular?

¿Quién es el gran culpable ante la contaminación plástica?

Intentar eliminar el plástico pero no cambiar el paradigma desechable del plástico de un solo uso da como resultado “sustituciones de alto costo y bajo impacto” que pueden ser igual de dañinas, o peor que el plástico.

Podemos ver algunos ejemplos de alternativas a los plásticos basados ​​en combustibles fósiles que también pueden causar daño ambiental:

Plásticos de base biológica (compostable y no compostable): El plástico hecho de productos agrícolas que requieren importantes insumos de energía, agua, y fertilizantes, pueden crear zonas muertas en vías fluviales, agotamiento del ozono, acidificación oceánica, emisiones de partículas, impactos en el uso de la tierra, y exposición tóxica. Los plásticos de base biológica también comportarse exactamente como plasticos tradicionales en el ambiente, nunca iodegradable
y dañando la vida silvestre a través de la ingestión y colapso de sus sistema de digestión.

Aluminio: material conocido por siendo altamente reciclable, pero causa contaminación del aire, explotación del uso de la tierra, y carbono significativo emisiones en la minería, fundición y producción etapas. Los productos reciclados de aluminio en promedio contienen 30% o aluminio virgen mayor.

Papel: cada años tres mil millones de árboles se registran cada año para crear productos de papel como envases o desechables de papel. Los árboles proporcionan una gama de beneficios ambientales , incluido el hábitat y biodiversidad, suelo salud, aire limpio y eliminando el carbono de la atmósfera.

Madera: Frecuentemente se usa bambú como sustituto de plástico, utilizado como alternativa a los utensilios de plástico, el bambú proviene del monocultivo plantaciones que dependen de tala de bosques y el uso intensivo de fertilizantes, herbicidas, pesticidas… Las prácticas de manejo de bambú pueden agotar la capa superior del suelo, aumentar la erosión y contaminar el agua recursos.

Además, en los últimos años la conciencia del consumidor ha aceptado a los materiales reciclables como la opción ecológica ya que se cree que son las mejores opciones ambientales para el embalaje. Pero con servicio de comida a domicilio, las envolturas de la comida fast food, y todo el empaque que envuelve a los que a alimentos y bebidas se refiere comprados en línea, los materiales ecológicos así como el plástico contaminan de la misma forma, inclusive el plástico reciclado puede presentar menor impacto ambiental.

Muchos productos que son técnicamente reciclables a menudo no se reciclan, especialmente los utensilios para el servicio de alimentos que suele estar demasiado sucio para ser reciclado. Hoy, el negocio del reciclaje lucha por ser rentable. Pero promover el hábtio del recicjale es una campaña de negocios, más que una campaña ambiental porque a fin de cuentas: vender reciclaje de plástico vende más plástico.”

El material reciclado es bueno para los productos nuevoes si están hechos de los mismos materiales. Generalmente, los productos con más contenido reciclado son mejores para el medio ambiente en comparación con los productos hecho de los mismos materiales sin reciclado contenido, como una botella de vidrio con y sin contenido reciclado.

Desafortunadamente, en comparación con el estándar envases, los plásticos de base biológica de un solo uso y los envases compostables de un solo uso no son siempre la mejor opción para el medio ambiente tampoco.

A través de numerosas medidas de impacto ambiental – impacto del calentamiento global, ocupación de la tierra, toxicidad humana y ecológica e impactos acuáticos – el servicio de comida compostable tiene mayor impacto ambiental que las alternativas.

Los envases compostables a menudo no terminan en las instalaciones de compost, ya sea, porque no es aceptada por los compostadores comerciales o porque la infraestructura no existe. Incluso cuando lo hace convertirse en abono, los impactos ambientales de producción, uso y eliminación de compostables los productos normalmente superan las ventajas.

La conclusión es que no podemos reciclar o compostear nuestro camino hacia un futuro sostenible. La industria misma del plástico tiene que trabajar aguas arriba para rediseñar los sistemas que generan todos los residuos en primer lugar.

Los materiales que debemos reciclar y que disminuirán contaminación plástica

El planeta está tan lleno de tantos desechos mal gestionados. En los ríos, calles, mares, suelos, vertederos podemos ver desde lo lejos montañas de plásticos que se intentaron ser reciclados, desechables o productos «compostables o biodegradables» y un mundo de latas, envases de vidro, etc…

Si la industria que produce productos nuevos «ecológicos» resulta tener un mayor impacto ambiental por su alta huella de carbono. Entonces ¿qué materiales son los que al reciclarse, contaminan menos?

Los vasos y platos reutilizables son mejores en casi todos los 14 LCA estándar medidas medioambientales. Todos los vasos reutilizables (cerámica, acero inoxidable, vidrio) tienen menos CO2 huellas que las opciones de un solo uso (papel, PET, EPS, PP, PLA, cartón laminado) cuando es reutilizado.

La reutilización protege el clima. A lo largo de su ciclo de vida, el servicio de comida reutilizable tiene un invernadero más bajo emisiones de gas (GEI) en comparación con desechables alternativas.

  • Con los desechables eco amigables, se ha calculado que el invernadero más grande impacto de gas de efecto invernadero ocurre en la extracción de recursos y fases de fabricación, principalmente en la fabricación de plásticos a base de combustibles fósiles, del papel desde los árboles, los bioplásticos o biomateriales de cultivos, y el aluminio proveniente de la minería.
  • Los GEI de los desechables de un solo uso pueden llegar a eclipsar los de los desechables reutilizables, una vez que el reutilizables se han utilizado un cierto número de veces (el punto de equilibrio). esto varía según los diferentes tipos de productos reutilizables, los materiales de los que fueron hechos, la eficiencia de las lavadoras utilizadas para su limpieza, la huella de carbono de su logística y las fuentes de energía de la región por el uso de la red eléctrica.
  • Los principales impactos energéticos de los reutilizables provienen durante su lavado. Con el aumento
    eficiencia de los lavavajillas, los beneficios han aumentado con el tiempo y continúa haciéndolo.

La buena noticia es que hoy en día ya se haciendo la transición de productos para reutilizar. Los productos que se usan una y otra vez para un mismo uso, son los menos impacto ambiental generan. Los productos de un solo uso desechables (aunque sean biodegradables o ecológicos), terminando contaminando más que los materiales de bajo carbono.

Los consumidores exigen opciones sostenibles para disfrutar de sus restaurantes favoritos. Los utensilios de cocina reutilizables reducen la contaminación plástica y tienen un menor impacto ambiental que las opciones de un solo uso.

Impacto ambiental de un vaso (de diferentes materiales)

Estos vasos tienen un impacto ambiental, pero el vaso desechable de papel o cartón es el que más contamina y el vaso de vidrio el que mucho menos contamina:

  • Vaso desechable de papel o cartón (como el que usa Starbucks) Genera 0.11 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de poliestireno extendido (EPS) (el vaso de hielo seco de los mercados) Genera 0.,06 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de plástico (como el que compras al pagar tu cerveza en un estadio o concierto) Genera 0.05 KgCo2por usarlo
  • Vaso de poliestireno (PS) (el vaso rojo de las fiestas) Genera 0.03 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de plástico compostable (PLA) (usalmente es transparente y con un logo ambiental) Genera 0.03 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de cerámica Genera 0.01 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de acero inoxisable (como los termos yukon) Genera 0.01 KgCo2 por usarlo
  • Vaso de vidrio Genera 0.01 KgCo2 por usarlo

Usar prouctos que se pueden usar una y muchas veces más es la mejor forma de bajar la contaminación plástica.

Reusar platos, vasos y cubiertos reducirá la contaminación plástica. Usa menos desechables «ecoamigables»

Reutilizar ahorra agua. A lo largo de su ciclo de vida, reutilizable productos, utensilios para el servicio de alimentos y envases generalmente usan menos agua que los desechables alternativas.

El uso de agua necesaria para las fases de producción de materiales desechables ecoamigables, resulta mucho mayor que el agua necesaria para los productos reutilizables. Reducir contaminación plástica es dejar de tirar una y otra vez productos desechables o de un sólo uso, aunque sean ecoamigables.

El embalaje empeora el problema de la contaminación plástica

El cartón impide la rentabilidad, la productividad y la sostenibilidad de los minoristas. Solo en los Estados Unidos, hay suficiente embalaje de envío y entrega para pavimentar una carretera de cartón de una milla de ancho desde la ciudad de Nueva York hasta Los Ángeles y viceversa, tres veces al año.

La solución de reutilización. Bolsas y cajas duraderas, personalizadas y reutilizables pueden reducir la huella de carbono de los sistemas logísticos que se mueven segundo a segundo por todo el mundo.

Reducir contaminación plástica es dejar de tirar una y otra vez productos desechables o de un sólo uso, aunque sean ecoamigables.

Reducir contaminación plástica es dejar de tirar una y otra vez productos desechables o de un sólo uso, aunque sean ecoamigables.