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AMAZONAS… 8 cosas que no sabías sobre la selva amazónica

Lo que debes saber del Amazonas. La selva amazónica es el bosque más grande del planeta. Más famoso asociado con Brasil, también se extiende por partes de Perú, Ecuador, Colombia, Bolivia, Venezuela, Guyana, Guayana Francesa y Surinam. 

El río del mismo nombre que lo atraviesa es el segundo más largo del mundo, equivalente a la distancia entre Nueva York y Roma. La mayoría de nosotros estamos al menos vagamente familiarizados con esta verdadera maravilla natural, pero aquí hay ocho cosas que probablemente no sabías sobre la selva amazónica.

Si bien el Amazonas es la selva tropical más grande del mundo, no es la más antigua

Las estadísticas son impresionantes: cubriendo un área de aproximadamente 2.1 millones de millas cuadradas, la selva amazónica es dos veces más grande que México. Sin embargo, no alcanza el área terrestre de los Estados Unidos contiguos, que en comparación es de casi 3 millones de millas cuadradas. 

El Amazonas también contiene, por mucho, el área de bosque primario más grande del mundo, áreas densas de especies de árboles nativos que no han sido tocadas por la actividad humana, lo que representa casi el 85% de su tamaño total. El siguiente bosque primario más grande es el del Congo en África (alrededor de 650,000 millas cuadradas).

Aunque el Amazonas es sin duda el bosque más grande del planeta, no es ni mucho menos el más antiguo. Los científicos estiman que el Amazonas tiene aproximadamente 55 millones de años; la selva tropical mucho más pequeña de Daintree en Australia se remonta a 180 millones de años y es el bosque más antiguo de la Tierra.

Los árboles del Amazonas no son exactamente los pulmones del planeta

El presidente francés, Emmanuel Macron, lo tuiteó y CNN lo informó, pero contrariamente a la creencia popular, la selva amazónica en realidad no produce el 20% del oxígeno del mundo. El difunto Wallace Broecker, un geoquímico estadounidense y profesor de ciencias ambientales y de la tierra en la Universidad de Columbia, desacreditó el mito popular ya en 1996. Desde entonces, varios otros científicos también han refutado la estadística, incluido el científico climático y ambiental Jonathan Foley .

Es cierto que, cada día, los árboles usan el sol para fotosintetizar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera, convirtiéndolo en oxígeno. Sin embargo, hormigas, termitas, bacterias y hongos pronto la consumen. 

Después de que se pone el sol, los árboles también usan parte de ese oxígeno para permitirles continuar creando energía. Teniendo en cuenta todas las partes del ecosistema, el resultado final es que los árboles producen, en el mejor de los casos, un pequeño porcentaje, y ciertamente nada cerca del 20% del oxígeno del mundo.

La selva amazónica contiene una biodiversidad sin igual

El amazonas es uno de los entornos con mayor biodiversidad del planeta; según Greenpeace , en él viven más de 3 millones de especies. (Desafortunadamente, debido a la deforestación, se estima que un tercio de ellos están en peligro de extinción).

En el Amazonas, encontrarás al jaguar, que es el gato más grande de América del Sur. Este fuerte nadador es feliz comiendo mucho de lo que pasa en el mismo vecindario, incluidos venados, armadillos, monos y lagartos. Sin embargo, no sería aconsejable que un jaguar se peleara con un caimán negro con más de 16 pies de largo, este poderoso cocodrilo es el depredador más grande del Amazonas. 

Compartiendo el agua está la anaconda verde, la serpiente más pesada y poderosa del mundo. Otras criaturas notables en el bosque incluyen el carpincho , que se parece mucho a un conejillo de indias de gran tamaño; el solitario tapir amazónico , con su trompa rechoncha; y el perezoso de tres dedos, una de las criaturas de movimiento más lento del mundo.

El amazonas sufre una tasa de deforestación alarmante

Es difícil determinar el tamaño exacto del área cubierta por las selvas tropicales del mundo, en parte porque gran parte es inaccesible y porque la rápida tasa de deforestación dificulta mantener cifras actualizadas. Lo que sí saben los científicos es que cada año se queman muchos millones de acres. 

Según Conservación Internacional , el Amazonas perdió alrededor de 3600 millas cuadradas de selva tropical en 2015, lo que equivale a un área del tamaño de Chipre o el estado de Maine.

Desde entonces, la tasa de deforestación en la Amazonía ha tenido una tendencia ascendente . Se está despejando la tierra para la ganadería, la tala y la agricultura no sostenible. (Los suelos de los bosques son pobres porque la mayoría de los nutrientes se almacenan en la biomasa. Una vez que se ha agotado lo que hay en el suelo, desaparece la hojarasca que una vez repuso la fertilidad del suelo).

Las empresas también extraen oro y extraen petróleo en los bosques. y como las comunidades demandan nuevas viviendas, los proyectos de infraestructura como la construcción de carreteras también contribuyen al problema.

Las plantas del amazonas son medicinales

Los grupos indígenas tratan la selva tropical como un gran botiquín. Aproximadamente 80,000 especies de plantas se pueden encontrar en el bosque, muchas de las cuales tienen propiedades para mejorar la salud. 

Guaraná, por ejemplo, contiene cuatro veces más cafeína que el café. Se usó en el Amazonas como tónico mucho antes de que los fabricantes de bebidas deportivas y energéticas se enteraran. Igualmente conocido es el uso de la quinina, que se extrae de la corteza del árbol quina y se utilizaba tradicionalmente en el tratamiento de la malaria. (En estos días, la Organización Mundial de la Salud recomienda el uso de otras sustancias, que causan menos efectos secundarios).

Los pueblos indígenas también usan las hojas de matico como tratamiento para la tos, para aliviar las náuseas y como antiséptico. Se cree que el suplemento herbal uña de gato , conocido en inglés como cat’s claw, ayuda a aliviar los síntomas del reumatismo, el dolor de muelas y los hematomas. 

La corteza y los tallos de Chondrodendron tomentosum , similar a una vid, son una fuente de curare, que los cazadores indígenas solían usar como veneno para flechas. Sus propiedades relajantes musculares e inductoras de parálisis se han estudiado para mejorar nuestra comprensión de los tratamientos para el tétanos, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple.

Más de 400 tribus indígenas llaman hogar a la selva tropical AMAZONAS

Survival International sugiere que alrededor de 1 millón de pueblos indígenas habitan la selva amazónica. Forman alrededor de 400 tribus diferentes, cada una con su propio idioma, cultura e identidad. 

Algunos son nómadas, pero la mayoría vive en asentamientos permanentes cerca del río, lo que les permite cazar, cultivar, pescar y acceder a servicios como la atención médica y la educación. Algunos grupos indígenas, quizás alrededor de 15 en Perú y al menos el doble en Brasil, son reconocidos como » no contactados » y viven una vida aislada en lo profundo de la selva. Sin embargo, informes recientes indican que algunos están eligiendo hacer contacto con el mundo exterior.

El Amazonas es el hogar de la ciudad más grande del mundo sin conexión por carretera

Los jesuitas fundaron el puerto peruano de Iquitos en 1757, y la población de la ciudad floreció cuando comenzó el comercio del caucho a fines del siglo XIX. 

Hoy, el casco urbano de Iquitos cuenta con casi medio millón de habitantes. Se cree ampliamente que es la ciudad más grande del mundo sin conexión por carretera con el mundo exterior. Para llegar, la mayoría de los visitantes toman un vuelo desde Lima, aunque los aviones también aterrizan en otros dos centros regionales, Tarapoto y Pucallpa.

Los suministros esenciales llegan por vía aérea, aunque la mayor parte de lo que necesita la ciudad se transporta en barcos de carga a lo largo del río Amazonas. Pequeñas embarcaciones viajan entre Iquitos y los asentamientos periféricos, mientras que los cruceros más grandes transportan a turistas deseosos de experimentar la naturaleza y la vida silvestre que se encuentran en la remota selva tropical.

¿Sabías que puedes encontrar un teatro de ópera en la jungla del Amazonas?

Al otro lado de la frontera, en Brasil, la fortuna de otra ciudad aumentó y disminuyó con la industria del caucho. Manaus ya era una próspera ciudad portuaria en el siglo XIX, gracias a su ubicación en la confluencia del Río Negro y el Solimões, que se unen para formar el Río Amazonas. 

Pero a medida que la creciente popularidad de la bicicleta, luego del automóvil , pronto creó una demanda sin precedentes de caucho, la ciudad floreció. Su población creció rápidamente a medida que los inmigrantes acudían a la ciudad en busca de trabajo.

Los que habían hecho fortuna competían para construir casas que eclipsarían a las de sus vecinos. La construcción de la Ópera de Manaus (Teatro Amazonas) , inaugurada en 1897, fue un ejemplo de la superación común a fines de siglo, y un mensaje para el resto del mundo de que esta ciudad amazónica había llegado. Sin embargo, su éxito sería de corta duración. 

Cuando la industria colapsó, incapaz de competir con sus competidores asiáticos, el teatro fue una víctima y cerró en 1924. Afortunadamente, reabrió sus puertas en la década de 1990 y ahora presenta conciertos y representaciones.

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