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La economía circular puede ayudar a salvar el planeta, si comenzamos a innovar en el 2022

La economía circular representa el medio para salvar el planeta, así como una enorme oportunidad de mercado. A medida que avanza el 2022, las empresas enfrentan una matriz compleja de desafíos, desde el aumento de las tensiones geoeconómicas hasta la urgencia de la crisis climática. Con menos de 10 años para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, la Década para Cumplir está en marcha, y los líderes deben actuar para generar impacto ahora.

Sanando al planeta a través de la Economía Circular

La transición a un modelo económico circular holístico es fundamental para reducir la degradación ambiental y priorizar la biodiversidad y la naturaleza, al mismo tiempo que se logra la competitividad futura. 

En una economía circular, los desechos se eliminan por diseño y, en cambio, los productos se devuelven al sistema de producción al final de su uso. En consecuencia, el crecimiento se desvincula del consumo de recursos escasos y los materiales se mantienen dentro de un uso productivo durante el mayor tiempo posible.

La economía circular presenta una oportunidad de mercado única de más de 4,5 billones USD para 2030 . Acelerar esta transición depende de la adopción de nuevos modelos de negocios innovadores y la innovación tecnológica disruptiva. Junto con la priorización de nuevos modelos de negocios, que ahora representan aproximadamente el 30 % de la inversión en fusiones y adquisiciones según el análisis de Accenture, la adopción de nuevas tecnologías digitales, físicas y biológicas puede generar nuevas oportunidades y cumplir con los resultados triples de las organizaciones.

Forjar un camino hacia una economía verdaderamente circular requiere la colaboración de todo el ecosistema. 

Hoy en día, las organizaciones multinacionales con cadenas de suministro y procesos cada vez más complejos pueden tener dificultades para mantener el pulso en la innovación circular en constante avance, mientras que, en ocasiones, también pueden carecer de las capacidades necesarias para adoptar nuevos modos de operación en la transición a negocios circulares. Por el contrario, los emprendedores tienen las soluciones disruptivas para resolver estos desafíos, pero pueden carecer del capital, los recursos o las redes habilitadoras para replicar y escalar sus soluciones al ritmo.

Escalando la innovación circular

¿Cómo podemos resolver este desajuste en todo el ecosistema? A través de la conexión exitosa de actores multinacionales con jugadores disruptivos, las partes interesadas en toda la cadena de valor están capacitadas para adoptar completamente la innovación, priorizar modelos comerciales específicos para el impacto y responder de manera efectiva a los nuevos desafíos globales. Circulars Accelerator, una evolución del exitoso programa Circulars Awards, está dirigido por Accenture en asociación con Anglo American, Ecolab y Schneider Electric y alojado digitalmente en la plataforma del Foro Económico Mundial para la innovación de los ODS, UpLink.

El programa conectará a organizaciones globales líderes que priorizan la innovación circular con disruptores que buscan escalar soluciones circulares. 

A través de un programa mutuamente beneficioso de tutoría, innovación colaborativa y alianzas estratégicas, la misión de Accelerator es acelerar la transición circular global, creando valor e impacto para los innovadores en etapa temprana a crecimiento y socios establecidos por igual, mientras fortalece el ecosistema circular a través de la acción. asociación enfocada.

Las nuevas empresas se clasifican en uno de los tres tipos de soluciones necesarios para la transformación circular, que en conjunto abarcan toda la cadena de valor y responden a desafíos circulares particulares: Innovación de productos y producción, Transformación del consumo y Recuperación de valor. 

Productos y producción innovadores para la economía circular

El grupo de productos y producción innovadores captura a los innovadores que trabajan para diseñar y ofrecer productos pioneros, soluciones de embalaje y fabricación, aprovechando nuevos enfoques de diseño e innovación de materiales e ingredientes. Uno de esos innovadores que está cambiando el estado del juego es el innovador con sede en Malasia, StixFresh , cuya tecnología patentada extiende la vida útil de los productos frescos hasta en 14 días. 

Las pegatinas 100% vegetales de StixFresh, del tamaño de una moneda de 50 centavos, reconstruyen biológicamente los compuestos de autodefensa de frutas frescas seleccionadas, creando una barrera natural para ralentizar las reacciones de descomposición causadas por la actividad bacteriana o fúngica. Se estima que un tercio de todos los alimentos producidos a nivel mundial se desperdicia , por lo que reducir el desperdicio de alimentos es la solución número uno.a la lucha contra la crisis climática.

2. Transformar el consumo

Un paso más allá en la cadena de valor, Transformar el consumo aborda la realidad de que actualmente consumimos 1,75 veces más recursos cada año de los que la Tierra puede regenerar naturalmente, y estamos en camino de duplicar el uso de recursos para 2050. Aquí, los innovadores están trabajando para conceptualizar nuevos modelos de consumo circular, incluido el producto como servicio, la extensión del uso del producto (por ejemplo, reparaciones, mercados secundarios) y plataformas para compartir. 

Se estima que convertir el 20% de los envases de plástico en modelos de reutilización presenta una oportunidad de $10 mil millones USD , lo que hace que repensar los envases sea una prioridad comercial importante además de tener un imperativo ambiental.

3. Recuperación de valor a través de la economía circular

El grupo Recuperación de valor prioriza las soluciones que cierran el ciclo de nuestro sistema lineal existente, y que ya no es adecuado para su propósito, “tomar, hacer, desperdiciar”. 

Este grupo de innovadores exitosos ha establecido formas novedosas para permitir la reutilización de productos y la recuperación del valor incorporado de los productos de desecho o al final de su uso. Mint Innovation , una emocionante empresa de minería urbana con sede en Nueva Zelanda, está desarrollando procesos escalables y de bajo costo para recuperar metales valiosos de los flujos de desechos electrónicos. 

La ONU estima que más de $ 10 mil millones USD en metales preciosos se eliminan anualmente como desechos electrónicos. Los procesos limpios de Mint Innovation utilizan hidrometalurgia y biotecnología para minimizar este flujo de desechos y permitir una economía circular completa en metales preciosos.

Habiendo obtenido recientemente $20 millones USD en fondos , Mint Innovation planea poner en marcha biorrefinerías en el Reino Unido y Australia; estas plantas tendrán capacidad para procesar hasta 3.500 toneladas de e-waste cada año.

La economía circular es un modelo económico que ayuda a empresas y consumidores a evitar el desperdicio de recursos. En este modelo, los productos se diseñan con una vida útil y se reutilizan o reciclan una vez finalizado el ciclo de vida. El término economía circular fue descrita por primera vez en 1992 por Donella Meadows, Bill McKibben y otros autores como “la idea de que podemos aprender del proceso de la naturaleza para reciclar recursos”.

La economía circular se considera una solución más eficiente en el uso de recursos que la economía lineal, que a menudo es criticada por su alto uso de recursos y bajas tasas de reciclaje, tiene como objetivo reducir simultáneamente el impacto ambiental de la actividad económica y aumentar la productividad de los recursos.