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Importancia de los árboles. Sus beneficios y la urgencia de reforestar

Destacar la importancia de los arboles en la sociedad, y en la educación primaria es vital. Para procurar juntos un planeta más verde

biodegradales

Un nuevo informe de la organización sin fines de lucro World Resources Institute analiza lo que se necesitaría para que los EE. UU. pudieran eliminar alrededor de 2 gigatoneladas de CO2 del aire cada año para 2050. De este informe resalta la importancia de los árboles.

Es una cantidad enorme, el equivalente a casi un tercio del total anual emisiones en el país en 2017. Pero es la escala la que probablemente sea necesaria para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados Celsius. El informe identifica cinco formas de llegar allí.

En primer lugar: Restauración de árboles

Una restauración de árboles en un tercio a dos tercios de la tierra adecuada en Estados Unidos, incluidas las áreas degradadas que no se utilizan para la agricultura y la tierra urbana, podría capturar entre 180 y 360 megatoneladas de CO2 al año para 2040, estima el Instituto de Recursos Mundiales.

El informe sugiere nuevas políticas, como un crédito fiscal o un programa de pagos, para incentivar a los propietarios a plantar y mantener árboles en áreas prioritarias.

Captura de aire a través de tecnología

La primera planta de captura directa de aire se inauguró en 2017, utilizando nueva tecnología para succionar carbono de la atmósfera. Otras dos nuevas empresas en el espacio ahora también tienen plantas en funcionamiento y han atraído a inversores que van desde Bill Gates y Goldman Sachs hasta empresas petroleras como Chevron.

Pero para alcanzar la escala necesaria, el informe dice que el gobierno debería invertir para apoyar la investigación y el desarrollo básicos en el campo, y agregar más apoyo para ayudar a los pioneros de la industria a escalar. Ya existe un crédito fiscal de $20 por tonelada métrica de CO2 secuestrado, pero podría ser mayor. A mediados de siglo, la industria podría eliminar 1 gigatonelada de CO2 cada año.

Administración de carbono generado por la agricultura

Cuando los agricultores adoptan prácticas de “agricultura regenerativa” como la agricultura sin labranza y la siembra de cultivos de cobertura, puede ayudar a los campos agrícolas a almacenar carbono adicional en el suelo.

Algunas empresas de alimentos, como General Mills, ahora están trabajando con proveedores para lograr que estas prácticas se adopten a una escala más amplia.

En algunos casos, los agricultores pueden vender créditos de carbono cuando han demostrado la cantidad de CO2 que han ayudado a capturar.

Debido a que la investigación en esta área aún es nueva, todavía no está claro cuánta eficacia puede variar en diferentes regiones, pero el informe calcula que si 10 millones de acres de tierras agrícolas adoptaran este tipo de manejo, podría almacenar potencialmente de 100 a 200 megatones de CO2 al año para 2050.

Mineralización de carbono

Algunas rocas capturan CO2 cuando se exponen a él. Blue Planet, una startup, captura CO2, lo disuelve en una solución y luego lo combina con los desechos de roca de la industria, creando nuevos agregados que pueden usarse como material de construcción.

Otros inyectan CO2 en el hormigón. WRI dice que estos enfoques aún necesitan más desarrollo y que el gobierno debería invertir en más investigación, porque aún no está claro qué es técnica y logísticamente posible. Pero la mineralización de carbono podría eliminar hasta 410 megatones de CO2 al año para 2050.

Mejores cultivos

Si los fitomejoradores desarrollan nuevos cultivos con raíces más profundas y largas, eso también podría ayudar a capturar más carbono a medida que las raíces llegan a las profundidades del subsuelo.

Ya existe un cultivo de este tipo, llamado Kernza, y se utiliza en productos como Long Root Pale Ale, una cerveza que comercializa Patagonia por su capacidad para ayudar a capturar carbono. Para 2050, aunque el informe dice que “las estimaciones siguen siendo muy teóricas”, cultivos como este podrían eliminar hasta 185 megatoneladas de CO2 cada año.

Para que todo esto funcione, se necesitarán inversiones gubernamentales ahora. En Estados Unidos, por ejemplo, el Congreso aprobó con éxito un crédito fiscal para la captura de carbono en 2018 y asignó $60 USD millones al Departamento de Energía el mes pasado para desarrollar tecnología de eliminación de carbono.

Pero en el resto del mundo, falta mucho por hacer. En México por ejemplo, se esta recurriendo a la reforestación urbana en ciudades industriales como Monterrey, en donde el asfalto ha arrasado con la naturaleza sin considerar la

Importancia de los árboles

Los árboles absorben el carbono de la atmósfera y le brindan un hogar a los animales silvestres. ¿Pero sabías que también pueden “hablar” entre ellos, y enviar señales de socorro cuando son atacados?

Datos curiosos de los arboles en el mundo:

  • Hay alrededor de 3 billones de árboles en el mundo, según un estudio de la Universidad de Yale. Eso incluye más de 60,000 especies de árboles conocidas. Brasil, Colombia e Indonesia son los países con más especies de árboles. La mala noticia: hoy en día hay un 46% menos de árboles que al principio de la civilización humana.
  • Un estudio que examinó 86 especies de árboles entre 1980 y 2015 en el este de los Estados Unidos encontró que el 73% se movió hacia el oeste, donde las lluvias están aumentando. En promedio, se desplazaron unos 16 kilómetros por década. Los árboles claramente no pueden desarraigarse y moverse, pero sus centros de población pueden cambiar con el tiempo en respuesta a las presiones climáticas.
  • Cada árbol nos da sombra, pero también es capaz de mitigar las temperaturas extremas transpirando, absorbiendo la radiación del sol y liberando agua en el aire a través de sus hojas. Un estudio realizado en 2019 en EE.UU. encontró que una cobertura de las copas de los árboles del 40% o más podría reducir las temperaturas en las ciudades hasta 5 grados.
  • Los árboles extraen CO2 de la atmósfera y por lo tanto son cruciales en la lucha contra el cambio climático. También pueden usar sus hojas para filtrar partículas y gases tóxicos como el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre del aire. Un estudio reciente encontró que el abedul plateado, el tejo y los árboles viejos podrían reducir las partículas a tasas de 79%, 71% y 70% respectivamente.
  • Tienen poder curativo. Los árboles pueden reducir nuestros niveles de estrés y ayudarnos a sentirnos más felices y saludables. Varios estudios han demostrado que pasar tiempo en la naturaleza, o incluso solo mirar los árboles o las flores a través de una ventana, puede reducir la presión arterial, estimular el sistema inmunológico, mejorar el sueño y reducir la depresión y la ansiedad.
  • Los bosques tienen sus propios sistemas de comunicación que permite a los árboles intercambiar nutrientes y enviar alertas sobre sequías o enfermedades. Interactúan a través de redes de hongos del suelo, conocidas como redes micorrícicas. Estudios han demostrado que el abedul de papel (en la foto) y los abetos utilizan este sistema para enviar agua, carbono y nutrientes de un lado a otro.
  • Cuando son asediados por bichos o parásitos, algunas especies, como los manzanos y las plantas de tomate, pepino y habas, liberan compuestos en el aire para alertar al depredador del atacante. Un estudio europeo demostró que los árboles infestados de orugas emiten señales químicas para atraer a las aves que se alimentan de orugas, como el herrerillo (foto).