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Cómo la salud cerebral impacta en nuestro cuerpo

22 junio 2020

Para tener una mejor salud cerebral, debemos asegurarnos de comer bien. Nuestra mente necesita tanto el ejercicio mental como una dieta nutritiva para

cerebro sano

¿Qué tanto un cerebro sano nos ayuda a mantenernos fuera del peligro? ¿Sabías que salud cerebral ayuda a mantenernos sanos? ¿Has esquivado a una persona estornudando en la tienda por instinto o has retrocedido automáticamente unos pasos cuando alguien sin cubrebocas se acerca? Estos comportamientos podrían ser parte de una respuesta adaptativa que los psicólogos evolutivos llaman el » sistema inmunitario conductual«

Su sistema inmunitario conductual hace que adopte un sesgo cognitivo contra las cosas que podrían lastimarlo y luego motiva comportamientos protectores. Piense en ello como su primera línea de defensa: la forma en que su cerebro trata de evitar que su sistema inmunológico fisiológico tenga que ponerse en marcha.El sistema inmunitario conductual es básicamente el objetivo de su sistema nervioso para evitar potencialmente efectos secundarios debilitantes de la respuesta inmune fisiológica, como fiebre o fatiga, y todos los riesgos para la salud que podrían surgir con la infección de un parásito.

Todos tenemos repertorios de comportamiento que hacemos para evitar estar en contacto con patógenos o personas que podrían estar enfermas

Nate Pipitone , PhD, psicólogo evolutivo que enseña en la Universidad de la Costa del Golfo de Florida, dice que el sistema inmune conductual está compuesto principalmente de reacciones automáticas e instintivas, una extensión del sistema nervioso autónomo. “La mayoría de estos comportamientos no son procesos de pensamiento de nivel superior; en cambio, se manifiestan automáticamente a través de un procesamiento más primitivo. Sus procesos cognitivos le permiten justificar lo que está haciendo después del comportamiento «.

Si bien los comportamientos de autoprotección como evitar a las personas que podrían enfermarlo son una de las principales formas en que los antepasados ​​humanos sobrevivieron con el tiempo, los expertos creen que estos comportamientos únicos de autoprotección serán aún más pronunciados durante e incluso después de la pandemia. «Todos tenemos repertorios de comportamiento que hacemos para evitar estar en contacto con patógenos o personas que podrían estar enfermas», dice Pipitone. «Y comenzarán a manifestarse aún más gracias a Covid-19».

La forma en que la salud cerebral participa en la medicina preventiva

En un artículo de 2011 en Scientific American, el psicólogo evolutivo Mark Schaller describió el sistema inmunitario conductual como la forma en que el cerebro humano participa en la medicina preventiva. «Es un conjunto de mecanismos psicológicos diseñados para detectar la presencia de parásitos que causan enfermedades en nuestro entorno inmediato y para responder a aquellas cosas que nos ayudan a evitar el contacto con ellos», escribe.

Una forma en que emerge el sistema inmunitario conductual es la experiencia del asco: ser rebelado y evitar físicamente cosas que podrían enfermarlo. Comúnmente, de acuerdo con la investigación , las personas experimentan «asco de los patógenos», donde los animales pequeños como los roedores y las arañas que históricamente han transmitido enfermedades a las personas (como durante la peste bubónica).

Por supuesto, también nos disgustan las personas cuando nuestro cerebro las percibe como agentes infecciosos potenciales: un estudio muestra que a las personas comúnmente les disgusta la violación de las normas de higiene, como el olor corporal y las cosas visualmente desagradables, como las heridas infectadas llenas de pus.

Durante Covid-19, este tipo de respuesta inmune conductual se muestra más claramente cuando las personas están disgustadas y evitan a las personas obviamente enfermas o se alejan de alguien que tiene más probabilidades de contraer el virus (como su vecino que organizó una barbacoa el pasado fin de semana).

Curiosamente, la investigación muestra que además de prevenir el contacto con personas enfermas, estos comportamientos en realidad pueden motivar la respuesta inmunológica fisiológica. Un estudio mostró que cuando las personas experimentan asco (específicamente debido a la amenaza de infección), su saliva tenía más marcadores de función inmune. Otro experimento encontró que el simple hecho de ver a alguien estornudar puede provocar una mayor actividad de los glóbulos blancos.

Los inconvenientes del sistema inmunitario conductual

Así como el sistema inmunológico fisiológico puede afectar al cuerpo con síntomas potencialmente incómodos de una respuesta inmune (piense en fiebre, fatiga, etc.), Schaller teoriza que el sistema inmunitario conductual puede comprometer las relaciones sociales. Puede hacer que evite situaciones sociales, lo que podría conducir al autoaislamiento y la soledad (incluso cuando no se requiere distanciamiento social, como durante una pandemia).

En otras situaciones, puede haber daño a los demás. Por ejemplo, los expertos dicen que el sistema inmunitario conductual puede causar dudas sobre personas desconocidas, que pueden aparecer como xenofobia o estereotipos culturales. Un estudio encontró que los prejuicios aumentaron en las personas que se consideraban más susceptibles a la infección. «En condiciones ancestrales, los extraños probablemente formaban parte de una tribu competidora que podría amenazar sus recursos o presentar un nuevo patógeno a su tribu», dice Glenn Geher , PhD, psicólogo evolutivo y profesor de la Universidad Estatal de Nueva York, New Paltz.

Durante Covid-19, este tipo de respuesta inmune conductual se muestra más claramente cuando las personas están disgustadas y evitan a las personas obviamente enfermas.

Una hipervigilancia perpetua, incluso después de Covid-19

Schaller escribe en Scientific American que, dado que es imposible detectar a todas las personas que podrían infectarlo, al cerebro le gusta errar por precaución. Piense en el sistema inmune conductual como una alarma de humo: probablemente prefiera tener un funcionamiento excesivo que uno que suene cuando esté cocinando que uno que no tenga batería cuando su cocina esté llena de humo.

Pipitone predice que este tipo de hipervigilancia, desde el uso de máscaras hasta la duda sobre tocar físicamente a otra persona, podría permanecer mucho después de la amenaza del virus SARS-CoV-2, tal vez incluso años. Si bien puede ser molesto pensar dos veces antes de reunirse con un amigo o abrazar a un vecino, estos comportamientos son una de las mejores pruebas de que su cerebro está empeñado en sobrevivir.

Si su hipervigilancia conduce al aislamiento o la ansiedad y continúa incluso cuando la amenaza de Covid-19 disminuye, considere buscar ayuda. 

La intervención temprana es clave: buscar tratamiento de salud mental y procurar la salud cerebral o una conexión social físicamente distanciada durante la amenaza de reducir el estrés. 

A la gente se le dice que el mundo es un lugar aterrador en este momento, y es más difícil deshacer esas creencias una vez que se establecen. Por lo tanto, es importante buscar apoyo ahora antes de que esas creencias comiencen a filtrarse en el comportamiento a largo plazo de las personas.

Salud Cerebral