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Cuatro tazas de café al día pueden reducir el riesgo enfermedades mortales

El café es una de las bebidas más populares del mundo, y un nuevo estudio sugiere que cuanto más lo bebamos, mejor. Una ingesta alta de café parece reducir el riesgo de muerte prematura, según los investigadores.

Un importante cuerpo de investigación ha señalado los beneficios del café en la salud. Algunos estudios han sugerido que sus propiedades pueden evitar la diabetes, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer e incluso algunas formas de cáncer.

Ahora, un nuevo estudio, presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC) en Barcelona, España, se suma a la lista de beneficios potenciales para la salud del café.

La primera autora del estudio es la Dra. Adela Navarro, cardióloga del Hospital de Navarra en Pamplona, España. Ella explica la motivación de la investigación y dice: “Estudios anteriores han sugerido que beber café podría estar inversamente asociado con la mortalidad por todas las causas, pero esto no se ha investigado en un país mediterráneo”.

Estudiar café y riesgo de muerte

El Dr. Navarro y sus colegas examinaron los datos del Proyecto Seguimiento Universidad de Navarra (SUN), un estudio de cohorte prospectivo a largo plazo que comenzó en 1999 por la necesidad de proporcionar evidencia de los beneficios preventivos de la Dieta Mediterránea.

El proyecto SUN reclutó a graduados universitarios y los siguió con cuestionarios de dieta y estilo de vida cada 2 años durante un período de 10 años.

El estudio realizado por la Dra. Navarro y su equipo examinó a 19,896 participantes de la cohorte SUN que tenían 37.7 años de edad, en promedio, al momento de la inscripción. Al inicio del estudio, se les pidió a los participantes que completaran un cuestionario semicuantitativo de frecuencia de alimentos, una herramienta estadística estándar utilizada para evaluar con qué frecuencia se consumen ciertos alimentos y en qué proporción.

Además de su consumo de café, se les preguntó a los participantes sobre otros factores del estilo de vida, como la actividad física y el consumo de tabaco. Los investigadores también reunieron información sobre la composición sociodemográfica de los participantes, datos sobre sus muestras de sangre, mediciones antropométricas, como la altura y el índice de masa corporal (IMC), y el uso de medicamentos anteriores.

Los investigadores obtuvieron datos de mortalidad del Índice Nacional de Defunciones y de las autoridades postales, así como de las propias familias. Durante el período de seguimiento de 10 años, murieron 335 participantes.

Cuatro tazas de café reducen el riesgo en un 65 por ciento

El equipo utilizó modelos de regresión de Cox para ajustar los posibles factores de confusión, como la edad, el sexo o el cumplimiento de la dieta mediterránea, y ampliar el vínculo entre el consumo de café y el riesgo de muerte.

El estudio encontró que los participantes que tomaban al menos cuatro tazas de café al día tenían un riesgo 65 por ciento menor de morir por todas las causas, en comparación con aquellos que dijeron que nunca o “casi nunca” tomaron café.

Además, por cada dos tazas de café adicionales consumidas cada día, el riesgo de muerte prematura disminuyó en un 25 por ciento.

El Dr. Navarro y sus colegas también descubrieron que para los adultos de 45 años o más, el café parecía tener un impacto aún más positivo, ya que las dos tazas diarias adicionales de café reducían el riesgo de mortalidad en un 30 por ciento en este grupo de edad.

El autor principal resume los hallazgos y dice:

“En el proyecto SUN, encontramos una asociación inversa entre beber café y el riesgo de mortalidad por todas las causas, particularmente en personas de 45 años o más. Esto puede deberse a una asociación protectora más fuerte entre los participantes mayores.- Dra. Adela Navarro

Nuestros hallazgos sugieren que beber cuatro tazas de café al día puede ser parte de una dieta saludable en personas sanas