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Empaques ecológicos con hojas de plátano

Todas las empresas de la industria de alimentos y bebidas son productores de basura de plástico, el considerar los empaques ecológicos es necesario

Empaques biodegradables

Cada año, Dole cultiva miles de millones de plátanos, la fruta más popular del mundo, junto con otros productos. Pero no todos esos miles de millones de plátanos terminan como alimento: parte de ellos se pierden a lo largo de la cadena de suministro, desperdiciando energía, dinero y nutrientes. Y la compañía también genera desechos de las partes de la fruta que no se comen. En los próximos cinco años, la compañía planea eliminar esas pérdidas por completo.

En los laboratorios de I + D, la compañía ahora está explorando formas de convertir las pieles de piña y las hojas de plátano en empaques ecológicos, desarrollando nuevos refrigerios a partir de productos feos o deformes defectuosos que los supermercados no quieren en sus anaqueles.

La compañía lanzó varios objetivos nuevos hoy, incluido un plan para eliminar los envases de plástico a base de fósiles para 2025 y alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2030 a través de pasos como pasar a la energía limpia en las granjas y probar camiones eléctricos para la entrega. Pero su objetivo de pasar a cero pérdida de fruta para 2025 es una clave.

Si el desperdicio de alimentos fuera un país, quedaría en tercer lugar después de Estados Unidos y China en términos de impacto en el calentamiento global. Esto es absolutamente importante, ya que está conectado e interdependiente de muchas maneras. Cuando desperdiciamos fruta o comida, también desperdiciamos toda la energía y el agua que se necesita para crecer, cosechar, transportar y empacar. Y si va al vertedero y se pudre, produce metano, un gas de efecto invernadero aún más potente que el dióxido de carbono.

Pier Luigi Sigismondi, Presidente de DOLE

En este momento, se pierde algo de fruta “fea” porque los estrictos estándares cosméticos en la industria significan que no se puede vender fácilmente. “Como industria, tenemos que establecer diferentes estándares y persuadir a los consumidores de que el hecho de que algo parezca inestable no significa que no sea sabroso ni nutritivo”, dice. Algunas nuevas empresas en el espacio, como Imperfect Foods, ya están comenzando a obtener fruta menos que perfecta de Dole . Otra fruta se desperdicia porque se daña durante la cosecha o en la cadena de suministro. La compañía está investigando formas de “reciclar” cualquier fruta que no se pueda vender entera en bocadillos, bebidas y otros productos potenciales, incluidos cosméticos y cuidado de la piel.

Empaques ecológicos a través de las plantas y frutas

Las partes de plantas que no se usan normalmente ahora encontrarán nuevos usos. La compañía está trabajando con socios en nuevos envases compostables que se pueden hacer con pulpa de hojas de plátano o pieles de piña. “Nuestro objetivo final es convertir todos nuestros envases de plástico en soluciones biodegradables que los niños pueden convertir en contenedores con semillas que se pueden utilizar por completo en jardines públicos o privados”, dice Sigismondi. Los núcleos de piña, que son ricos en nutrientes como la vitamina C y el manganeso, pueden convertirse en nuevos bocadillos y polvos.

Los pasos no eliminarán completamente el desperdicio: por ahora, la compañía se centra en la pérdida de fruta entre granjas y supermercados y no está considerando cómo los minoristas y los consumidores también pueden desperdiciar menos productos (Un estudio encontró que los plátanos son los alimentos más desperdiciados en el interior tiendas de comestibles). Tampoco ha cuantificado aún cuánta fruta se pierde en su propia cadena de suministro. Pero está claro que cambiar la cadena de suministro ayudará. Toda la industria de productos agrícolas necesita moverse en la misma dirección, dice Sigismondi. “El objetivo final es ver que estos cambios se conviertan en un estándar de la industria”.