Los informes de sustentabilidad 2020 repuntan entre las empresas líderes globales

Cómo funciona la economía circular

La presentación de informes de sustentabilidad ha cobrado importancia por una buena razón: nunca ha habido un momento más crítico para que las empresas comuniquen sus estrategias y acciones para la sostenibilidad corporativa.

La sostenibilidad corporativa tiene un problema de informes, siempre lo ha tenido. Por lo general, las empresas no disfrutan de su creación y los inversores, los clientes, los empleados y la mayoría de las demás partes interesadas no disfrutan de su lectura. Sin embargo, dado que los inversores están más interesados ​​que nunca en cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG), este problema de larga data se ha convertido en una responsabilidad inmediata para las empresas que buscan maximizar el valor compartido.

Importancia de los informes de sustentabilidad

Hoy en día, alrededor del 90 por ciento de las empresas del S&P 500 produce informes de sostenibilidad corporativa, y la práctica se ha vuelto tan arraigada en la cultura de la sostenibilidad corporativa que pocos cuestionan su propósito o eficacia. La presentación de informes ha cobrado importancia por una buena razón: nunca ha habido un momento más crítico para que las empresas comuniquen sus estrategias y acciones para la sostenibilidad corporativa.

Muchos inversores evalúan el desempeño no financiero con base en divulgaciones corporativas, y la mayoría encuentra valor en la garantía de la solidez de la planificación de una organización para el clima y otros riesgos ASG. Mientras tanto, los consumidores demandan cada vez más productos responsables y la atención a los problemas de sostenibilidad se ha convertido en una expectativa de los empleados.

Pero algo no está bien con el status quo de los informes. Al tratar de satisfacer las demandas de múltiples partes interesadas, los informes de sostenibilidad se han vuelto inflados, demasiado complejos y costosos de producir. Esto da como resultado que las empresas gasten recursos escasos en un informe que no satisface del todo las necesidades de ningún grupo de interés. Para ser más efectivas a la hora de involucrar a los inversores y otras audiencias críticas en ESG, las empresas deben cambiar hacia la comunicación de datos relevantes en un formato más ágil y en tiempo real.

Esto es particularmente problemático para las grandes empresas que cotizan en bolsa que buscan atraer y retener inversores institucionales. 

Para ser más eficaces en la participación de inversores y otras audiencias críticas en ESG, las empresas deben cambiar hacia la comunicación de datos relevantes en un formato más ágil y en tiempo real.

Una breve historia de los informes de sustentabilidad o sostenibilidad

Si bien los informes pueden parecer un fenómeno reciente, sus orígenes se remontan a casi medio siglo: surgieron primero en Europa en la década de 1960 y luego en los Estados Unidos en la década de 1970 después de que el primer Día de la Tierra lanzó el movimiento ambiental moderno. Muchos de los primeros informes eran estrictamente ambientales y se trataba más de abordar problemas de imagen pública que de comunicar algo que pudiera parecerse a una estrategia de sostenibilidad proactiva.

Lo que podríamos llamar la era moderna de los informes de sostenibilidad comenzó en 1997 cuando la protesta pública por el daño ambiental del derrame de petróleo del Exxon Valdez obligó a Ceres y al Instituto Tellus a crear la Global Reporting Initiative (GRI) . El objetivo era crear el primer mecanismo de responsabilidad para garantizar que las empresas se adhieran a los principios de conducta ambiental responsable, que luego se amplió para incluir cuestiones sociales, económicas y de gobernanza, dice GRI en su sitio web.

Antes de GRI, no existía un marco para garantizar que los informes fueran coherentes o reflejaran las necesidades de las partes interesadas. Primero a través de las versiones de las Directrices GRI y desde 2016, los Estándares GRI, hemos estado promoviendo nuestra misión de utilizar el poder de la transparencia, tal como lo prevé la divulgación efectiva, para generar cambios

Eric Hespenheide, presidente de GRI

Desde entonces, han surgido muchos otros marcos de presentación de informes para atender a la lista cada vez mayor de partes interesadas en la sostenibilidad corporativa, como el Sustainability Accounting Standards Board (SASB) centrado en los inversores y el Task Force on Climate-related Financial Disclosures (TCFD) .

Si bien los informes de sostenibilidad han recorrido un largo camino, la falta de estandarización significa que existe una desconexión entre lo que buscan los inversores y lo que comunican las empresas.

Dar a los inversores lo que quieren

Aquí hay una pregunta de mil millones de dólares: ¿Qué buscan los inversionistas al evaluar a las empresas en términos de ESG? La respuesta simple: datos; datos; y más datos.

“Los inversores nos dicen que están buscando datos ESG sin procesar que sean consistentes, comparables y confiables, datos que se centren en el subconjunto de problemas ESG más estrechamente relacionados con la capacidad de una empresa para crear valor a largo plazo.

Cuando las empresas conectan de manera más explícita los puntos entre cómo gestionan los riesgos y oportunidades relacionados con la sostenibilidad y sus resultados financieros, es una oportunidad para mejorar la transparencia y fortalecer el desempeño. Cuando las empresas conectan más explícitamente los puntos entre cómo gestionan los riesgos y oportunidades relacionados con la sostenibilidad y sus resultados financieros, es una oportunidad para mejorar la transparencia y fortalecer el desempeño.

Pero es más fácil decirlo que hacerlo porque los líderes corporativos, los inversores y otras partes interesadas deben trabajar con dos sistemas de informes separados e inconexos: uno para el desempeño financiero y otro para el desempeño ESG.

Las empresas pueden seleccionarse dentro o fuera utilizando varios criterios, pero no hay forma de integrar los datos en proyecciones de ganancias o análisis de valoración. El resultado son dos narrativas separadas, una que dice cuán rentable es una empresa y la otra que destaca si es buena para las personas y el planeta.

La nueva era de los informes

Los inversores, por supuesto, no son el fin de todo, son todos la comunicación de sostenibilidad corporativa: las empresas también quieren llegar a clientes, consumidores, reguladores y empleados, entre otros. Pero la limitación de tiempo y dinero a menudo hace que los profesionales de la sustentabilidad corporativa intenten utilizar informes anuales o semestrales como una solución única para todos.

La mayoría de las veces, estos informes están llenos de historias centradas en el ser humano y ligeros de información cuantitativa. Si bien las partes interesadas que no son inversores tienden a apreciar las historias humanas, tampoco suelen tomarse el tiempo para descargar y devorar un PDF corpulento. Mientras tanto, aunque los inversores también son personas y pueden disfrutar de una buena historia humana, en última instancia, no obtienen suficientes datos concretos que desean.

Lo que se puede proponer es abordar este problema dividiendo la comunicación de sostenibilidad en dos impulsores:

  • demostrar rendimiento y
  • construir reputación

Para que las empresas puedan invertir mejor tiempo y recursos para involucrar mejor a los inversores y otras partes interesadas.

Demostrar el desempeño implica transmitir la eficacia de la estrategia de sostenibilidad de una empresa y la gestión de los problemas materiales de ESG, como la divulgación de datos sobre las emisiones de carbono o la diversidad y la inclusión a través de un centro de informes digitales.

La construcción de reputación se centra en demostrar que una empresa actúa de manera responsable, limitando su impacto ambiental y brindando beneficios sociales. Esto podría tomar la forma de actividades de comunicación como campañas en redes sociales, micrositios, videos, charlas o artículos de opinión, entre otros. 

Las empresas más interesadas en involucrar a los inversores deberían centrarse más en demostrar el rendimiento mediante la comunicación de los datos ESG que buscan, en contraposición a las historias de interés humano. Pero si las partes interesadas que no son inversores, como los consumidores, los empleados o los clientes, son la audiencia principal, la empresa debería invertir más en la construcción de reputación dando vida a los datos a través de historias inspiradoras.

Si bien esto no resolverá por sí solo el problema de los informes de sostenibilidad corporativa, es un comienzo. A medida que las empresas se alejen de los informes PDF masivos y adopten una comunicación con los inversores en tiempo real más específica, liberarán tiempo y recursos para involucrar mejor a los consumidores, empleados y otras partes interesadas clave en la sostenibilidad corporativa.

¿Qué es un Reporte de Sustentabilidad y cómo se realiza?

Cada uno de los elementos de dicho documento debe ser verificable y comparable con el proceso evolutivo de la empresa y el de sus pares, por lo que se convierte en una herramienta estratégica que ayuda a la empresa a medir su desempeño y facilita el proceso de mejora continua.

Formato para hacer un Informe de Responsabilidad Social

Aunque el formato GRI es el más común, existen muchas metodologías y estándares desarrollados por organizaciones internacionales que, si bien no son obligatorias, funcionan como guía para reportar de forma balanceada el desarrollo de la sustentabilidad en la empresa a partir de los tres ejes mencionados con anterioridad. Algunas de ellas son:

GRI: Los informes de sustentabilidad con base en GRI, se centran en los Indicadores de Desempeño definidos por el Marco para la Elaboración de Memorias de Sostenibilidad definido Global Reporting Initiative, diseñado para ser utilizado por organizaciones de cualquier en tamaño, sector y localización.

ISO 26000: Es una guía internacional basada 7 materias fundamentales que van desde la organización interna, hasta el papel de la empresa en el desarrollo de la comunidad. A diferencia de otras normas ISO, ésta no es certificable.

AA1000: El Institute of Social and Ethical Accountability, desarrolló esta norma para promover certeza sobre la responsabilidad social de la empresa. Está formada por documentos orientados a mejorar el desempeño sustentable de las organizaciones, basándose en el diálogo con los stakeholders.

OCDE: La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos publica una serie de recomendaciones, hechas a empresas multinacionales por los gobiernos de países que la conforman, a manera de principios voluntarios para operar dentro de su territorio.

Estructura de una memoria de sustentabilidad

El contenido básico de un reporte de sustentabilidad que toma como guía los principios de la Global Reporting Initiative (GRI) se divide principalmente en tres tipos de información:

Descripción de la organización: Detallar información sobre las actividades de la empresa, sus objetivos, estrategia y gobierno ayudará a entender el contexto en el que se desarrolla y comprender su desempeño.

Dirección: Entender cómo la organización aborda un problema o tema determinado proporciona el contexto para comprender su desempeño en un área específica.

Indicadores de desempeño: Facilitan comparar información económica, ambiental y social y se clasifican en 47 Indicadores principales y 32 optativos.

Las estándares GRI para informar RSE

Los Estándares GRI crean un lenguaje común para las organizaciones, grandes o pequeñas, privadas o públicas, para informar sobre sus impactos en la sostenibilidad de una manera coherente y creíble. Esto mejora la comparabilidad global y permite que las organizaciones sean transparentes y responsables. 

Los Estándares ayudan a las organizaciones a comprender y divulgar sus impactos de una manera que satisfaga las necesidades de múltiples partes interesadas. Además de las empresas informantes, las Normas son de gran relevancia para muchos otros grupos, incluidos los inversores, los encargados de formular políticas, los mercados de capitales y la sociedad civil. 

Los estándares están diseñados como un conjunto modular fácil de usar, comenzando con los estándares universales. A continuación, se seleccionan los estándares temáticos, en función de los temas materiales de la organización: económicos, ambientales o sociales. Este proceso garantiza que el informe de sostenibilidad proporcione una imagen inclusiva de los temas materiales, sus impactos relacionados y cómo se gestionan.

os Estándares GRI representan las mejores prácticas a nivel global para informar públicamente los impactos económicos, ambientales y sociales de una organización. La elaboración de informes de sostenibilidad a partir de estos Estándares proporciona información acerca de las contribuciones positivas y negativas de las organizaciones al desarrollo sostenible.

Los Estándares GRI –modulares e interrelacionados– están diseñados principalmente para ser usados en conjunto a la hora de elaborar informes de sostenibilidad centrados en temas materiales. Los tres Estándares Universales son aplicables a cualquier organización que prepare un informe de sostenibilidad. Además, las organizaciones seleccionan de entre los Estándares temáticos para informar acerca de sus temas materiales, ya sean temas económicos, ambientales o sociales.

La elaboración de informes de conformidad con los Estándares GRI aporta una perspectiva general y equilibrada de los temas materiales de una organización, de los impactos relacionados y de cómo los gestiona. Las organizaciones también pueden utilizar todos o partes de algunos Estándares GRI para presentar información específica.

Etiquetas: