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Cuánta chatarra electrónica tiramos y cómo reciclarla correctamente

La chatarra electrónica, desechos electrónicos o basura tecnológica es la basura compuestas por residuos de aparatos eléctricos y electrónicos. También se conoce por el concepto RAEE. El tratamiento inadecuado de los RAEE puede ocasionar graves impactos ambientales y poner en riesgo la salud humana

Basura de electrónicos

La chatarra electrónica o E-waste es el flujo de residuos domésticos de más rápido crecimiento en el mundo. En 2019, el mundo arrojó el peso equivalente de 350 artículos electrónicos de cruceros.

Cada año, personas de todo el mundo compran cada vez más productos electrónicos, desde teléfonos inteligentes y computadoras hasta refrigeradores y aires acondicionados, y cada año, cada vez se tiran más artículos electrónicos, esto genera diariamente montañas de chatarra electrónica.  Una correcta gestión de basura es importante.

En 2019, el mundo generó 53,6 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos, un récord y un aumento de más del 20% en comparación con los cinco años anteriores. Sin una infraestructura de reciclaje adecuada y la opción de reparar productos electrónicos, los desechos electrónicos solo aumentarán y, de hecho, actualmente es el flujo de desechos domésticos de más rápido crecimiento del mundo.

Informe chatarra electrónica 2020

Estos datos provienen del Global E-Waste Monitor 2020 , un nuevo informe de las Naciones Unidas, la Unión Internacional de Telecomunicaciones y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos. Es la tercera iteración de un informe global sobre desechos electrónicos y parte de un esfuerzo por cuantificar la cantidad de desechos electrónicos generados por cada país y las brechas cuando se trata de descartar adecuadamente los productos electrónicos y reutilizar algunos de sus materiales.

Según el informe, esos 53,6 millones de toneladas de desechos electrónicos equivalen al peso de 350 cruceros del tamaño del Queen Mary 2 , y un 21% más que la producción mundial de desechos electrónicos hace cinco años. 

De todos los desechos electrónicos generados a nivel mundial en 2019, solo el 17.4% fue recolectado y reciclado, según el informe. “Lo más preocupante no es solo la cantidad de desechos electrónicos que está surgiendo, sino también el hecho de que las tecnologías de reciclaje no están a la par con la creciente cantidad de desechos electrónicos”, dice Vanessa Forti, un programa asociado de la Universidad de las Naciones Unidas y un autor principal del informe. “Ese es el mensaje clave: el reciclaje necesita mejorar”.

En todo el mundo, muchos lugares carecen de la infraestructura de reciclaje necesaria para manejar este tipo de desechos, especialmente porque puede ser laborioso y costoso reciclar ciertos productos electrónicos. 

En África y Asia , los recicladores a menudo desmantelan la electrónica, pero esa práctica puede ser peligrosa tanto para su salud como para el medio ambiente. 

También solo eligen la electrónica más rentable para manejar, dejando el resto en la basura. Para la mayoría de los desechos electrónicos la ganancia económica para los recicladores al final es muy pequeña. Realmente necesitan el apoyo del gobierno para hacer el reciclaje.

Importancia y valor del reciclaje

El reciclaje debe ser el enfoque, dice, porque es difícil abordar los desechos electrónicos en la fuente; la gente siempre querrá comprar nuevos productos electrónicos. 

Los nuevos dispositivos electrónicos también tienden a tener una vida útil algo corta y no pueden repararse, lo que contribuye al aumento de los desechos electrónicos. Puede ser complicado entender qué productos constituyen la mayor parte de estos desechos, porque, por ejemplo, los refrigeradores pesan más que las computadoras portátiles, por lo que la proporción de desperdicios de refrigeradores representados aumenta cada vez más rápido que los productos más livianos, como monitores y computadoras.

No reciclar los desechos electrónicos, o no reciclarlos adecuadamente, significa que los componentes tóxicos de la electrónica no se manejan correctamente, y también que el carbono se libera a la atmósfera. Los refrigerantes utilizados en la “electrónica de intercambio de temperatura”, como los refrigeradores y los aires acondicionados, son gases de efecto invernadero. 

Qué equipos generan más chatarra electrónica

El informe estima que en 2019, los refrigeradores y aires acondicionados desechados incorrectamente liberaron un total de 98 millones de toneladas de CO2 equivalentes a la atmósfera. Eso representa el 0.3% de todos los gases de efecto invernadero liberados en 2019, solo de esos elementos. La pequeña cantidad de desechos electrónicos que se recicló en 2019 evitó la emisión de 15 millones de toneladas de CO2.

Si no podemos reciclar los desechos electrónicos, tampoco devolveremos los materiales al ciclo, lo que significa que tenemos que extraer nuevas materias primas. 

Con cada dispositivo electrónico que no se recicla, no se recuperan materiales como el oro, la plata y el platino, una pérdida monetaria valorada en $57 mil millones USD y un impacto para el medio ambiente, ya que permanecen sin usar mientras se extraen y extraen nuevos materiales.

Los países han comenzado a adoptar políticas nacionales de desechos electrónicos, pero actualmente solo 78 tienen alguna legislación o regulación vigente. Sin más acción global, los expertos predicen que en 2030, el mundo generará más de 74 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos.