Cómo las mineras pueden combatir el cambio climático a través de sus rocas

A través de la meteorización mejorada de las rocas las mineras pueden ayudar a combatir el cambio climático. En una cantera rodeada por el estruendo de la maquinaria pesada, Jim Mann se agacha y recoge un puñado de diminutas rocas negras.

Está sosteniendo pedazos de basalto. Es una roca volcánica dura que no es rara ni particularmente notable. «Este es mi polvo mágico», dice con una sonrisa, frotándolos suavemente entre sus dedos.

Pero a través de un proceso conocido como ‘meteorización mejorada de rocas’ podría ayudar a enfriar nuestro planeta sobrecalentado.

Los esfuerzos para reducir los efectos de GEI no hay sido sufientes, las mineras con basalto podrían ayudar Los científicos de la ONU ahora tienen claro que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero por sí sola no será suficiente para detener los peligrosos niveles de calentamiento. Dicen que será necesario eliminar algo de dióxido de carbono, sacándolo activamente de la atmósfera.

Plantar árboles es la forma más natural de hacerlo, pero tiene sus limitaciones; el CO2 que se captura se libera cuando la madera se pudre o se quema y existen límites en cuanto a la extensión de los árboles que se pueden plantar.

Mientras tanto, la captura directa de aire (DAC) succiona mecánicamente el CO2 de la atmósfera y lo almacena bajo tierra; es permanente, pero ¿Tiene sentido construir un proceso tan intensivo en energía cuando estamos tratando de alejarnos de los combustibles fósiles?

La meteorización mejorada de las rocas se encuentra en algún lugar entre lo natural y lo artificial. Toma el proceso de envejecimiento natural pero muy gradual y lo turbocarga para eliminar el carbono más rápido.

La meteorización mejorada se trata de triturar una gran cantidad de rocas en polvo para aumentar su superficie y luego esparcirlo sobre el suelo. Las mineras pueden proveer a la agricultura, por ejemplo de este material para mejorar superficies.

Valor de la roca basáltica de las mineras para el medio ambiente

Cuando se desgastan las rocas basálticas bajo la lluvia, eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera.

Durante milenios, las rocas volcánicas y los acantilados han estado eliminando carbono lentamente mientras se erosionan bajo la lluvia. La meteorización de rocas mejorada utiliza piezas diminutas para aumentar la cantidad de contacto entre la lluvia y la roca y, por lo tanto, la cantidad de meteorización y eliminación de carbono.

Como un acantilado, o amontonado en las mineras, el basalto se desgasta muy lentamente. Para maximizar la eliminación de carbono, debe distribuirse en un área más grande.

Las mineras aportan exceso de basalto a los campos Y ahí es donde intervienen los agricultores locales, que ayudan al planeta y reciben fertilizante gratis a cambio. Además de retener el carbono, se ha demostrado en ensayos que el basalto mejora tanto el rendimiento de los cultivos como la calidad del pastoreo.

No requiere equipo especializado. Un remolque se carga con 20 toneladas de basalto antes de que un tractor lo arrastre hacia arriba y hacia abajo, una rueda giratoria en la parte trasera dispersa las pequeñas rocas.

 Un remolque de 20 toneladas de basalto absorbe alrededor de 5 toneladas de CO2. Esta solución no debe ser una excusa para seguir carbonizando. Es un esfuerzo más de los muchos que deben seguir en paralelo. La industria minera debe seguir su plan de acción bajo en carbono. Las mineras deben seguir son cu plan de descarbonización.

A algunos expertos les preocupa que técnicas de eliminación de carbono como esta puedan distraer a las personas de la prioridad más urgente de reducir las emisiones e incluso usarse como justificación para continuar viviendo nuestras vidas intensivas en carbono.

 Los co-beneficios de la meteorización mejorada de las rocas incluyen la mitigación sustancial del óxido nitroso, el tercer gas de efecto invernadero más importante, la reversión generalizada de la acidificación del suelo y ahorros considerables en costos por la reducción del uso de fertilizantes.

Las mineras con el objetivo firme: Reducir sus propias emisiones, luego ser la solución a través de valor compartido La reducción de CO2 tiene que ser lo primero», me dice Jim mientras observamos cómo el tractor se mueve hacia arriba y hacia abajo guiado por GPS, pero también debemos desarrollar estas tecnologías que pueden eliminar a escala. Y lo bueno de lo que Lo que estamos haciendo con la meteorización mejorada de las rocas es que es permanente.

Las matemáticas, hay que decirlo, son abrumadoras. Los científicos de UNDO calculan que se necesitan cuatro toneladas de roca basáltica para capturar una tonelada de CO2. Con las emisiones de CO2 de un británico típico estimadas en alrededor de 7 toneladas al año, eso significa que cada uno de nosotros necesita alrededor de treinta toneladas, o un remolque y medio de basalto para ser esparcido anualmente solo para cubrir los gastos.