C√≥mo calcular la prima verde o ecol√≥gica de una soluci√≥n sustentable seg√ļn Bill Gates 2020

Para innovar de forma sustentable conviene calcular la prima ecológica o prima verde.

¬ŅTenemos todo lo que necesitamos para suministrar suficiente electricidad asequible para el mundo o necesitamos m√°s innovaci√≥n?¬†¬ŅQu√© pasa con cosas como combustibles limpios, acero y cemento? ¬ŅSon opciones viables todav√≠a?¬†En resumen, ¬Ņqu√© fuentes limpias son lo suficientemente efectivas y baratas ahora y cu√°les no lo son todav√≠a?

Comprender las respuestas a estas preguntas nos ayudará a asegurarnos de que estamos poniendo nuestras mejores mentes y recursos en los problemas más difíciles del clima y la energía. Esto se reduce a una cuestión: 

¬ŅCu√°l es la diferencia de costo entre un producto que implica la emisi√≥n de carbono y una alternativa que no lo hace?¬†Esta diferencia de costo es lo que se le llama la Prima Verde, y comprenderla es clave para avanzar en el cambio clim√°tico.¬†

El planeta se sigue calentando y contaminando. Los negocios ecológicos convienen… calcula la prima verde

Durante los √ļltimos a√Īos, se ha estado defendiendo que tenemos que eliminar las emisiones globales de carbono.¬†Para evitar los peores efectos del cambio clim√°tico, necesitamos nuevas formas sin carbono de¬†generar electricidad¬†,¬†cultivar alimentos¬†,¬†fabricar cosas¬†,¬†movernos¬†y mantenernos¬†calientes y frescos¬†.

Pero saber lo que necesitamos lograr es muy diferente de saber cómo hacerlo, o incluso si podemos. 

Aquí hay un ejemplo de una Prima Verde

El precio minorista promedio de un gal√≥n de combustible para aviones en los Estados Unidos durante los √ļltimos a√Īos ha sido de alrededor de $ 2.22 USD, mientras que los biocombustibles avanzados para aviones cuestan alrededor de $ 5.35 USD por gal√≥n.¬†La Prima Verde es la diferencia entre los dos, que es de $ 3.13 US o un aumento de m√°s del 140%.

Dado que las aerolíneas no estarían dispuestas a pagar más del doble por combustible para sus aviones, y muchos clientes se resistirían al aumento resultante en las tarifas aéreas, la Prima Verde en biocombustibles sugiere que debemos encontrar formas de abaratarlos o hacerlos combustible para aviones más caro. O una combinación de los dos.

Cómo calcular las primas verdes

Desafortunadamente, calcular las primas verdes no es una ciencia exacta. Implica hacer suposiciones sobre el costo de las tecnologías emergentes, por ejemplo, sobre las que las personas bien informadas pueden no estar de acuerdo. 

Tambi√©n es importante se√Īalar que una de las razones por las que existen las primas ecol√≥gicas es que los precios de los combustibles f√≥siles no tienen en cuenta el da√Īo que infligen al calentar el planeta.¬†En muchos casos, las alternativas limpias parecen m√°s caras porque los combustibles f√≥siles son artificialmente baratos.

Entonces, aunque las primas verdes son una medida imperfecta, son mejores que ninguna medida.

Por un lado, nos ayudan a medir nuestro progreso hacia la eliminación de las emisiones de carbono. Cuanto mayor sea una Prima Verde, especialmente para países de bajos ingresos como India y Nigeria, cuyas necesidades energéticas están creciendo, más lejos estaremos de un futuro sin emisiones de carbono.

Para qué se necesita calcular la prima verde?

Tambi√©n sirven como gu√≠a para la acci√≥n.¬†En los casos en que las primas ecol√≥gicas son importantes, sabemos que necesitamos innovaciones que cierren la brecha de precios.¬†En los casos en los que son peque√Īos, o donde los productos limpios son en realidad m√°s baratos que la versi√≥n contaminante, sugiere que algo m√°s que el costo est√° impidiendo la implementaci√≥n de productos sin carbono, y debemos entender por qu√©.

Ejemplos que muestran por qu√© encuentro tan √ļtiles las primas verdes.

  • En la ELECTRICIDAD.¬†La Prima Verde para la electricidad equivale al costo adicional de obtener toda la energ√≠a en nuestra red de fuentes no emisoras como plantas e√≥licas, solares, nucleares y de combustibles f√≥siles equipadas con tecnolog√≠a de captura de carbono.¬†Existe una Prima Verde alta para la electricidad en la mayor parte del mundo y necesitamos innovaci√≥n para acercarla a cero.

Pero las alternativas limpias están a poca distancia en los EE. UU. Y Europa. Un estudio sugirió que la descarbonización de la red eléctrica europea entre un 90 y un 95 % haría que las tarifas subieran aproximadamente $14 euros al mes para un hogar típico en la Unión Europea. En los Estados Unidos, costaría $18 USD adicionales al mes para una casa promedio. Si bien esa sigue siendo una prima sustancial, especialmente para las personas de bajos ingresos, es alentador que los europeos y los estadounidenses puedan generar la mayor parte de su electricidad sin carbono por el costo de unas pocas tazas de café cada mes.

Una vez que sabemos qu√© est√° impulsando una Green Premium determinada, act√ļa como una hoja de ruta: nos indica la ruta que debemos tomar para llegar a cero.¬†En el caso de la electricidad, un paso es seguir implementando energ√≠as renovables donde tengan sentido.¬†Otra es invertir m√°s en el desarrollo de tecnolog√≠as como el almacenamiento de electricidad a largo plazo, la captura de carbono y la energ√≠a nuclear avanzada.¬†Y necesitamos modernizar y expandir las redes que entregan electricidad limpia desde donde se genera hasta donde se necesita, a menudo a una distancia de miles de millas.

La electricidad es un caso relativamente sencillo. Uno mucho más complicado es la fabricación.

  • PRODUCCI√ďN DE CEMENTO.¬†Es responsable de liberar di√≥xido de carbono de dos maneras: cuando se queman combustibles f√≥siles para generar calor para la producci√≥n de cemento y durante las reacciones qu√≠micas involucradas en el proceso de fabricaci√≥n.

Todavía no sabemos cómo hacer cemento sin liberar este carbono. Lo mejor que podemos hacer es capturarlo una vez que ha sido liberado y guardarlo permanentemente, un proceso que agrega entre 75% y 140% al costo del cemento. Pocas empresas de construcción estarían dispuestas a absorber tal aumento de precios en cualquier mercado competitivo.

Otras primas ecológicas en la fabricación, por ejemplo, del acero, también son bastante elevadas. Esto nos dice que no tenemos las herramientas que necesitamos para hacer que la fabricación limpia sea lo suficientemente económica como para que todos la adopten. Necesitamos más innovación.

Como regla, hay 3 palancas que podemos usar para reducir las primas ecológicas: 

  • Los gobiernos¬†pueden usar pol√≠ticas para hacer que la versi√≥n basada en carbono de algo sea m√°s cara o hacer que la versi√≥n limpia sea m√°s barata o, idealmente, algo de ambos.¬†Esto podr√≠a incluir requerir que se genere una cierta cantidad de electricidad o combustible sin emisiones de carbono.
  • Las empresas e IP¬†pueden comprometerse a comprar y utilizar alternativas m√°s limpias, invertir en investigaci√≥n y desarrollo, apoyar a los emprendedores y nuevas empresas de energ√≠a limpia y promover pol√≠ticas gubernamentales √ļtiles.
  • Las personas¬†pueden ayudar a crear mercados para alternativas mejores y m√°s limpias.¬†Cuando compra un veh√≠culo el√©ctrico o una hamburguesa de origen vegetal, aunque cuesta m√°s que la alternativa, le est√° diciendo a las empresas que fabrican estos productos: ‚ÄúHay demanda de estos art√≠culos.¬†Haga m√°s y los compraremos ¬ę.¬†Eso impulsar√° la inversi√≥n en investigaci√≥n, lo que ayuda a reducir el precio y, en √ļltima instancia, hace que los productos limpios sean m√°s asequibles y disponibles para todos.

No todo el mundo puede pagar estas primas, pero si puede, es una forma productiva de contribuir.

Green Premium o Prima Verde da claridad a la inversión sustentable

Definitivamente el concepto Green Premium puede aportar claridad a un debate en el que se necesita urgentemente en este momento. 

Lo ideal es que más personas lo adopten y ayuden a mejorar la idea. Comprender las primas ecológicas ayudará al mundo a aprovechar al máximo sus esfuerzos y financiación mientras trabajamos juntos para evitar un desastre climático.

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